Quimioterapia para el cáncer de páncreas

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos contra el cáncer que se inyectan en una vena o que se administran por vía oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y llegan a casi todas las áreas del cuerpo, lo que hace que este tratamiento sea potencialmente útil contra los cánceres que se han propagado o no a otras áreas.

¿Cuándo se puede usar la quimioterapia?

La quimioterapia es a menudo parte del tratamiento para el cáncer de páncreas y se puede utilizar en cualquier etapa:

  • Antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante): la quimioterapia se puede suministrar antes de la cirugía (a veces con radiación) para tratar de reducir el tamaño del tumor de modo que se pueda extirpar mediante una cirugía menos extensa. La quimioterapia neoadyuvante se emplea a menudo para tratar los cánceres que son demasiado grandes como para ser extraídos mediante cirugía al momento del diagnóstico (cánceres localmente avanzados).
  • Después de la cirugía (quimioterapia adyuvante): la quimioterapia se puede usar después de la cirugía (algunas veces junto con radiación) para tratar de eliminar cualquier célula cancerosa remanente o que se haya propagado pero no se puede ver, incluso con estudios por imágenes. Si a estas células se les permitiera crecer, podrían  establecer nuevos tumores en otras partes del cuerpo. Este tipo de tratamiento puede reducir la probabilidad de que el cáncer regrese posteriormente.
  • Para cáncer de pancreático avanzado: la quimioterapia se puede usar cuando el cáncer está avanzado y no se puede remover completamente con cirugía, o si la cirugía no es una opción o si el cáncer se ha propagado a otros órganos.

Cuando se administra la quimioterapia junto con radiación, se conoce como quimiorradiación. Esto ayuda a que la radiación sea más eficaz, aunque también puede causar más efectos secundarios.

¿Qué medicamentos se usan para el cáncer de páncreas?

En la mayoría de los casos (especialmente como tratamiento adyuvante o neoadyuvante), la quimioterapia es más eficaz cuando se usan combinaciones de medicamentos. Por lo general, se administran dos o más medicamentos juntos en las personas que están lo suficientemente saludables. En aquellas que no están suficientemente saludables como para recibir tratamientos combinados, se puede usar un solo medicamento (usualmente gemcitabina, 5-FU, o capecitabina).

Los medicamentos más comunes usados para la quimioterapia adyuvante y neoadyuvante incluyen:

  • Gemcitabina (Gemzar)
  • 5-fluorouracilo (5-FU)
  • Oxaliplatino (Eloxatin)
  • Paclitaxel ligado a albúmina (Abraxane)
  • Capecitabina (Xeloda)
  • Cisplatino
  • Irinotecan (Camptosar)

Quimioterapia para el cáncer pancreático avanzado:

  • Gemcitabina (Gemzar)
  • 5-fluorouracilo (5-FU) o capecitabina (Xeloda) (un medicamento oral 5FU)
  • Irinotecan (Camptosar) o irinotecan liposomal (Onivyde)
  • Agentes de platino: Cisplatino y oxaliplatino (Eloxatin)
  • Taxanos: Paclitaxel (Taxol), docetaxel (Taxotere) y paclitaxel ligado a albúmina (Abraxane)

¿Cómo se administra la quimioterapia?

Los medicamentos de quimioterapia para el cáncer de páncreas se pueden administrar en una vena (IV) o por vía oral como una píldora. La infusión se puede hacer en un consultorio médico, en una clínica para administrar quimioterapia, o en un hospital.

A menudo, es necesario un IV ligeramente más grande y más resistente en el sistema venoso para administrar la quimioterapia. Estos se conocen como catéteres venosos centrales (CVC) que también se denominan dispositivos de acceso venoso central o líneas centrales. Se utilizan para administrar medicamentos, productos sanguíneos, nutrientes o fluidos directamente en la sangre. Estos catéteres también pueden usarse para la extracción de sangre que se utilizará para realizar pruebas.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, en los que cada período de tratamiento es seguido por un período de descanso para permitir que se recupere de los efectos secundarios de los medicamentos. Generalmente, los ciclos duran 2 o 3 semanas. El plan varía en función de los medicamentos que se usen. Por ejemplo, con algunos medicamentos, la quimioterapia se administra solamente el primer día del ciclo. Otros medicamentos se administran por varios días consecutivos, o una vez por semana. Luego, al final del ciclo, el programa de quimioterapia se repite para comenzar el próximo ciclo.

La quimioterapia adyuvante y neoadyuvante a menudo se administra por un total de 3 a 6 meses dependiendo de los medicamentos que se usen. La duración del tratamiento del cáncer pancreático avanzado se basa en cuán bien esté surtiendo efecto y qué efectos secundarios usted presente.

Posibles efectos secundarios

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios que dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos suministrados y del tiempo que dure el tratamiento. Algunos efectos secundarios comunes son:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Caída del cabello
  • Úlceras en la boca
  • Diarrea o estreñimiento

La quimioterapia también puede afectar las células productoras de sangre de la médula ósea, lo que puede causar:

  • Mayor posibilidad de infección (debido a que hay muy pocos glóbulos blancos)
  • Sangrado o moretones (debido a que hay muy pocas plaquetas)
  • Cansancio y dificultad para respirar (debido a que hay muy pocos glóbulos rojos)

Por lo general, estos efectos secundarios desaparecen al terminar el tratamiento. Muchas veces hay maneras de aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar otros efectos secundarios. Por ejemplo:

  • Los medicamentos como cisplatino, oxaliplatino y paclitaxel pueden dañar los nervios, lo que puede dar lugar a síntomas de entumecimiento, hormigueo o hasta dolor en las manos y los pies (llamado neuropatía periférica). Por alrededor de un día después del tratamiento, el oxaliplatino puede causar dolor en los nervios que empeora con la exposición al frío, incluyendo cuando se tragan alimentos o líquidos fríos.
  • El cisplatino puede causar daño a los riñones. Los médicos tratan de prevenir esto administrándole al paciente muchos líquidos por vía intravenosa (IV) antes y después de dar el medicamento.
  • El cisplatino puede afectar la audición. El médico puede preguntarle si tiene algún zumbido en los oídos o pérdida auditiva durante el tratamiento.

Más información sobre quimioterapia

Para más información general acerca de cómo se utiliza la quimioterapia para tratar el cáncer, consulte Quimioterapia.

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: febrero 11, 2019 Actualización más reciente: febrero 11, 2019

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