Tratamiento inicial del cáncer de próstata según la etapa

La etapa (estadio) del cáncer es uno de los factores más importantes para seleccionar la mejor manera de tratar el cáncer de próstata. La etapa del cáncer de próstata se determina según la extensión (cuán lejos se ha propagado) del cáncer (usando las categorías T, N, y M), el nivel de PSA y la puntación de Gleason (grupo de grado) cuando se diagnosticó por primera vez.

Para los cánceres de próstata que no se han propagado (etapas I a III), los médicos también usan grupos de riesgo (basándose en cuán lejos ha crecido el tumor de próstata, el nivel de PSA y los resultados de la biopsia de próstata) para ayudar a determinar las opciones de tratamiento. Los grupos de riesgo varían de riesgo muy bajo a riesgo muy alto. Los cánceres de grupo de menor riesgo tienen una menor probabilidad de crecer y propagarse en comparación con los de los grupos de mayor riesgo.

Otros factores, tales como su edad, su salud en general, la esperanza de vida, y las preferencias personales también se consideran cuando se analizan las opciones de tratamiento. De hecho, muchos médicos determinan las posibles opciones de tratamiento para un hombre no sólo según la etapa, sino tomando en cuenta el riesgo de que el cáncer regrese (recurrencia) después del tratamiento inicial y la esperanza de vida del hombre.

Sería recomendable que consulte con su médico los factores que él (o ella) está tomando en cuenta al momento de considerar sus opciones de tratamiento. Puede que algunos médicos recomienden opciones que son diferentes a las que se presentan en este artículo.

Etapa I

Estos cánceres de próstata son pequeños (T1 o T2) y no han crecido fuera de la próstata. Tienen bajas puntuaciones Gleason (6 o menos) y bajos niveles de PSA (menos de 10). Generalmente crecen muy lentamente, y puede que nunca causen ningún síntoma ni otros problemas médicos.

Para aquellos hombres que no presentan ningún síntoma de cáncer de próstata y que están en edad avanzada o presentan otros problemas médicos graves que pudieran limitar el tiempo de vida, a menudo se recomienda observación o vigilancia activa. Por otro lado, la radioterapia (radiación externa o braquiterapia) o la prostatectomía radical pueden ser opciones para los hombres que desean comenzar el tratamiento.

Los hombres más jóvenes y que disfrutan de una buena salud pueden considerar la vigilancia activa (sabiendo que necesitarán posteriormente tratamiento), la prostatectomía radical o la radioterapia (radiación externa o braquiterapia). En algunos hombres, la prostatectomía radical puede ir seguida de radiación y un ciclo corto de terapia hormonal.

Etapa II

Los cánceres en etapa II aún no han crecido fuera de la glándula prostática, pero son más grandes, tienen mayores puntuaciones Gleason, y/o niveles de PSA más elevados en comparación con los cánceres en etapa I. Los cánceres en etapa II que no son tratados con cirugía o radiación tienen, con el pasar del tiempo, más probabilidades de propagarse más allá de la próstata y causar síntomas que los cánceres en etapa I.

Al igual que con los cánceres en etapa I, la observación es frecuentemente una buena opción para los hombres con cánceres que no producen ningún síntoma y quienes están en edad avanzada o presentan otros problemas de salud graves. La radioterapia (radioterapia con rayo externo o braquiterapia) con o sin un ciclo de terapia hormonal también puede ser una opción adecuada.

Las opciones de tratamiento para los hombres más jóvenes y que por lo demás se encuentran sanos pueden incluir:

  • Prostatectomía radical (a menudo con extirpación de los ganglios linfáticos de la pelvis). A esto le puede seguir radioterapia con rayo externo* si durante la cirugía se descubre que su cáncer se propagó fuera de la próstata, o si el nivel de PSA sigue siendo detectable varios meses después de la cirugía.
  • Radioterapia externa solamente*
  • Braquiterapia solamente*
  • Braquiterapia y radioterapia externa combinadas*
  • Vigilancia activa
  • Participación en un estudio clínico de tratamientos más nuevos

*Todas las opciones de radiación pueden ser combinadas con varios meses de terapia hormonal si existe una gran probabilidad de recurrencia del cáncer basándose en el nivel de PSA y/o puntuación de Gleason.

Etapa III

Los cánceres en etapa III se propagaron fuera de la próstata, y puede que hayan alcanzado la vejiga o el recto (T4). No hay propagación a los ganglios linfáticos ni a órganos distantes. Estos cánceres tienen una probabilidad mayor de regresar después del tratamiento que los tumores en etapas más tempranas.

Las opciones de tratamiento en esta etapa pueden incluir:

  • Radioterapia con rayo externo más terapia hormonal
  • Radiación (rayo externo más braquiterapia) con un clico de terapia hormonal
  • Prostatectomía radical en casos seleccionados (a menudo con extirpación de los ganglios linfáticos de la pelvis). A esto le puede seguir radioterapia, terapia hormonal, o ambas.

Puede que los hombres de edad más avanzada que presenten otros problemas de salud opten por un tratamiento menos agresivo, como terapia hormonal (por sí sola), radiación con rayo externo o incluso observación.

La participación en un estudio clínico de tratamientos más nuevos también es una opción para muchos hombres con cáncer de próstata en etapa III.

Etapa IV

Los cánceres en etapa IV ya se han propagado a las áreas adyacentes, como los ganglios linfáticos cercanos u órganos  distantes, como los huesos. La mayoría de los cánceres en etapa IV no se pueden curar, pero se pueden tratar. Los objetivos del tratamiento son mantener el cáncer bajo control por tanto tiempo como sea posible y mejorar la calidad de vida de un hombre.

Las opciones iniciales de tratamiento pueden incluir:

  • Terapia hormonal
  • Terapia hormonal con quimioterapia
  • Terapia hormonal con radiación de rayo externo
  • Quimioterapia
  • Cirugía (TURP) para aliviar los síntomas tales como sangrado u obstrucción urinaria
  • Tratamientos dirigidos a las metástasis en los huesos, tal como denosumab (Xgeva), un bisfosfonato como el ácido zoledrónico (Zometa), radiación externa dirigida a los huesos o un radiofármaco como el estroncio-89 o el samario-153 o radio-223
  • La observación (para los que son de edad más avanzada o tienen otros problemas de salud graves y no tienen síntomas principales de cáncer)
  • Participación en un estudio clínico de tratamientos más nuevos

El tratamiento de cáncer de próstata en etapa IV también puede incluir tratamientos para ayudar a prevenir o aliviar síntomas, tal como el dolor.

Las opciones anteriores son para el tratamiento inicial contra el cáncer de próstata en diferentes etapas. Pero si estos tratamientos no funcionan (el cáncer continúa creciendo y extendiéndose) o si el cáncer regresa, se pueden utilizar otros tratamientos, como inmunoterapia. (Consulte Tratamiento del cáncer de próstata que no desaparece o que regresa después del tratamiento).

La información sobre los tratamientos que se incluye en este artículo no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y su familia estén informados para tomar decisiones conjuntamente con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto a estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento.

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Última revisión médica completa: agosto 1, 2019 Actualización más reciente: agosto 1, 2019

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