¿Qué hay de nuevo en las investigaciones del cáncer de seno?

En diversos países del mundo, los investigadores se están esforzando para encontrar mejores maneras de prevenir, detectar y tratar el cáncer de seno, y para mejorar la calidad de vida de pacientes y sobrevivientes de esta enfermedad.

Se están llevando a cabo investigaciones sobre el cáncer de seno en muchos centros médicos en todo el mundo. Algunas de las muchas áreas activas de investigación incluyen:

  • Las causas del cáncer de seno
  • Reducción del riesgo de padecer cáncer de seno
  • Cómo tratar el carcinoma ductal in situ (DCIS)
  • Nuevas pruebas de laboratorio para el cáncer de seno
  • Nuevos estudios por imágenes para el cáncer de seno
  • Tratamientos del cáncer de seno

Causas del cáncer de seno

Se siguen realizando estudios para descubrir factores y hábitos, así como genes hereditarios, que afectan el riesgo de padecer cáncer de seno. A continuación le presentamos algunos ejemplos:

  • Varios estudios están evaluando los efectos del ejercicio, el aumento o la pérdida de peso y la alimentación en el riesgo de padecer cáncer de seno.
  • Los estudios sobre el mejor uso de las pruebas genéticas para detectar las mutaciones del BRCA1 y del BRCA2 continúan a ritmo acelerado.
  • Los científicos están explorando cómo variaciones genéticas comunes (pequeños cambios en los genes que no son tan importantes como las mutaciones) pueden afectar el riesgo de padecer cáncer de seno. Por lo general, las variantes genéticas tienen sólo un efecto modesto en el riesgo, pero al juntarse pueden potencialmente influir de gran manera.
  • En los últimos años, las causas potenciales de cáncer de seno en el medio ambiente también han recibido más atención. Aunque mucha de la ciencia en este tópico aún está en sus etapas más iniciales, ésta es un área de investigación activa.
  • Actualmente se está realizando un estudio abarcador y a largo plazo, financiado por el National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS), para ayudar a encontrar las causas del cáncer de seno. En el estudio, conocido como “El Estudio de Hermanas” (Sister Study), se han inscrito 50,000 mujeres que tienen hermanas con cáncer de seno. Este estudio les dará seguimiento a estas mujeres por lo menos durante 10 años y recopilará información sobre los genes, el estilo de vida y los factores ambientales que pudieran causar cáncer de seno. Una rama de “El Estudio de Hermanas”, llamada “El Estudio de Dos Hermanas”, está diseñada para buscar las posibles causas de la aparición temprana del cáncer de seno. Para más información sobre estos estudios  llame al 1-877-4-SISTER (1-877-474-7837) o visite la página en Internet www.sisterstudy.org.

Reducción del riesgo de padecer cáncer de seno

Los investigadores siguen evaluando medicamentos que podrían ayudar a reducir el riesgo de cáncer de seno, especialmente en las mujeres que están en alto riesgo.

  • Por lo general, los medicamentos de terapia hormonal se utilizan para tratar el cáncer de seno, pero algunos también pueden ayudar a prevenirlo. Se han aprobado dos medicamentos, el tamoxifeno y el raloxifeno, para este propósito, aunque las preocupaciones sobre efectos secundarios han limitado su uso. También se están estudiando los inhibidores de la aromatasa, como exemestano, anastrozol, y letrozol,  para reducir el riesgo de cáncer de seno.
  • También se estudian muchos otros medicamentos para ayudar a reducir el riesgo de padecer cáncer de seno.
  • Otros estudios clínicos están investigando la reducción del cáncer de seno como un efecto inesperado de los efectos de los medicamentos usados por otras razones. Algunos medicamentos de interés son los bifosfonatos (medicamentos para la osteoporosis), los inhibidores COX-2, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y las estatinas (usados para reducir el colesterol).
  • También se están estudiando suplementos dietéticos para saber si pueden reducir el riesgo de cáncer de seno, incluyendo ácido linoleico, folato, ácidos grasos omega-3 y vitaminas B6 y D. Aunque algunos de los estudios de estos suplementos realizados en humanos han finalizado, hasta la fecha se ha publicado muy poca información sobre este asunto en la literatura médica disponible.

Este tipo de investigación toma muchos años. Es probable que transcurra un tiempo considerable antes de que estén disponibles los resultados importantes de los estudios que se realizan con estos compuestos.

Cómo tratar el DCIS

En el carcinoma ductal in situ (DCIS), las células anormales se encuentran sólo en las capas superiores de las células en los conductos dentro del seno y no han invadido a las capas más profundas. En algunas mujeres, el DCIS se convierte en cáncer de seno invasivo o algunas veces un área del DICS contiene cáncer invasivo. Sin embargo, en algunas mujeres, las células solo se mantienen dentro de los conductos y nunca invaden más profundamente ni se propagan a los ganglios linfáticos o a otros órganos. La incertidumbre sobre cómo se comportará el DCIS puede hacer difícil la selección de los mejores tratamientos. Se están realizando investigaciones para identificar maneras de asistir con estos retos.

Los investigadores están estudiando el uso de computadoras y métodos estadísticos para calcular las probabilidades de que un DCIS en una mujer se convierta en invasivo. Otro método consiste en proveer asistencia para tomar decisiones. Se formulan preguntas a la mujer con DCIS para ayudarla a decidir qué factores (tales como supervivencia, prevención de recurrencia, y efectos secundarios) considera más importantes para escoger un tratamiento.

Otra reciente área de investigación y debate entre los especialistas del cáncer de seno consiste en si se debe cambiar el nombre del DCIS a uno que enfatice que este no es un cáncer invasivo para ayudar a algunas mujeres a evitar un tratamiento demasiado agresivo.

Nuevas pruebas de laboratorio

Pruebas para detectar células tumorales circulantes (CTC)

Es posible que en muchas mujeres con cáncer de seno algunas células se separen del tumor e ingresen a la sangre, según lo han reportado los investigadores. Estas células tumorales circulantes se pueden detectar con pruebas de laboratorio sensibles. Aunque estas pruebas pueden ayudar a predecir qué pacientes pueden tener cáncer de seno que se ha propagado fuera del seno (enfermedad metastásica), no está claro que el uso de estas pruebas puede indicar si el cáncer volverá después del tratamiento (recurrencia) o ayudará a las pacientes a vivir por más tiempo.

Estudios por imágenes más recientes

Actualmente se están estudiando métodos por imágenes más nuevos para evaluar cambios en los senos que puedan ser cáncer.

Gammagrafía mamaria (imaginología molecular del seno)

En este estudio, se inyecta en una vena un trazador ligeramente radiactivo que se une a las células del cáncer de seno, y luego se utiliza una cámara especial para detectarlas.

Esta técnica sigue siendo estudiada para determinar si puede ser útil en la búsqueda de cánceres de seno. Algunos médicos creen que puede ser útil para observar áreas sospechosas encontradas en los mamogramas convencionales, aunque su función exacta aún no está clara. La investigación actual está dirigida a mejorar la tecnología y evaluar su uso en situaciones específicas, tales como en caso de senos densos en mujeres más jóvenes.

Tratamiento

Cirugía oncoplástica

La cirugía con conservación del seno (tumorectomía o mastectomía parcial) a menudo se puede usar para los cánceres de seno en etapas tempranas. Sin embargo, los senos pueden quedar con tamaños o formas diferentes en algunas mujeres. Si el tumor es más grande, puede que ni siquiera sea posible, y que se necesite una mastectomía en lugar de la cirugía con conservación del seno. Algunos médicos resuelven este problema mediante la combinación de cirugía del cáncer y técnicas de cirugía plástica, lo que se conoce como cirugía oncoplástica. Normalmente se trata de moldear de nuevo el seno cuando se hace la cirugía inicial, tal como hacer una reconstrucción parcial del seno después de cirugía con conservación del seno o una reconstrucción total después de la mastectomía. La cirugía oncoplástica puede conllevar que haya que operar el otro seno para que ambos senos sean más parecidos.

Medicamentos de terapia dirigida

Las terapias dirigidas son un grupo de medicamentos que ejercen su acción específicamente en los cambios genéticos de las células cancerosas que les ayudan a crecer o a propagarse. Se están estudiando nuevas terapias dirigidas para combatir el cáncer de seno, incluyendo:

Inhibidores de PARP: estos medicamentos muy probablemente sean útiles contra los cánceres causados por mutaciones BRCA, y han demostrado ser algo prometedores en el tratamiento de algunos tipos de cáncer de seno. Se están realizando estudios adicionales para determinar cuándo estos medicamentos podrían ser más útiles.

Medicamentos contra la angiogénesis: para que los cánceres crezcan, los vasos sanguíneos tienen que desarrollarse para nutrir a las células cancerosas. Este proceso se llama angiogénesis. Es posible que el bloqueo de la angiogénesis resulte útil en el tratamiento del cáncer de seno. Se están probando varios medicamentos anti-angiogénesis en estudios clínicos.

Otros medicamentos de terapia dirigida: en los últimos años, se han identificado otros objetivos potenciales de nuevos medicamentos contra el cáncer de seno. Actualmente se están estudiando medicamentos basados en estos objetivos, pero la mayoría aún se encuentra en fases iniciales de estudios clínicos. Hay un interés especial en la investigación de medicamentos de terapia dirigida para tratar cánceres de seno triple negativos.

Tratamientos dirigidos a los huesos

Cuando el cáncer de seno se propaga, con frecuencia pasa primero a los huesos. Algunos medicamentos pueden ayudar a tratar la propagación del cáncer a los huesos y podrían incluso ayudar a evitarla. Los estudios están evaluando si alguno de estos medicamentos podría ayudar a que otros tratamientos del cáncer funcionan mejor.

Los investigadores están buscando nuevos medicamentos para tratar el cáncer de seno que se ha propagado a los huesos. También están buscando formas de identificar y atacar los marcadores que afectan el recambio óseo.

Efectos secundarios del tratamiento

Los efectos secundarios tardíos y a largo plazo de los diferentes tipos de tratamiento contra el cáncer de seno son otra área de investigación activa. Los estudios están investigando cuáles son los efectos secundarios, y cómo atenderlos.

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Last Medical Review: 06/01/2016 Last Revised: 06/01/2016

Last Medical Review: September 25, 2014 Last Revised: May 24, 2016

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