¿Qué avances hay sobre las investigaciones del cáncer de seno?

En diversos países del mundo, los investigadores trabajan para encontrar mejores maneras de prevenir, detectar y tratar el cáncer de seno, y para mejorar la calidad de vida de pacientes y sobrevivientes de esta enfermedad.

Causas del cáncer de seno

Se siguen realizando estudios para descubrir factores y hábitos, así como genes hereditarios, que afectan el riesgo de padecer cáncer de seno. A continuación le presentamos algunos ejemplos:

  • Varios estudios están evaluando los efectos del ejercicio, el aumento o la pérdida de peso y la alimentación, en el riesgo de padecer cáncer de seno.
  • Hay estudios sobre la mejor forma de usar pruebas genéticas para detectar las mutaciones del cáncer de seno continúan.
  • Los científicos están explorando cómo las variaciones genéticas comunes (es decir, pequeños cambios en los genes que no son tan importantes como las mutaciones) pueden afectar el riesgo de padecer cáncer de seno. Por lo general, las variantes genéticas tienen solamente un efecto modesto en el riesgo, pero al juntarse podrían influir más.
  • En los últimos años, han recibido más atención las posibles causas ambientales del cáncer de seno. Mucha de la ciencia en este tópico aún está en etapas iniciales, pero es un área que se está estudiando activamente.

Reducción del riesgo de padecer cáncer de seno

Los investigadores siguen evaluando medicamentos que podrían ayudar a reducir el riesgo de cáncer de seno, especialmente en las mujeres que tienen alto riesgo.

  • Por lo general, los medicamentos que bloquean el estrógeno se utilizan para ayudar a tratar el cáncer de seno, pero algunos también pueden ayudar a prevenirlo. El tamoxifeno y el raloxifeno se han utilizado durante muchos años para prevenir el cáncer de seno.  Algunos estudios más recientes con otra clase de medicamentos llamados inhibidores de la aromatasa (exemestano y anastrozol) han demostrado también que estos medicamentos son muy eficaces en la prevención de cáncer de seno.
  • Otros estudios clínicos están evaluando medicamentos no hormonales para la reducción del cáncer de seno. Los medicamentos de interés incluyen aquellos para la diabetes como la metformina, medicamentos utilizados para tratar trastornos de la sangre o la médula ósea, como ruxolitinib, y bexaroteno, un medicamento que trata un tipo específico de linfoma de células T.

Este tipo de investigación toma muchos años. Es probable que transcurra un tiempo considerable antes de que se obtengan resultados importantes sobre estos productos.

Nuevas pruebas de laboratorio

Biopsias líquidas

Células tumorales circulantes (CTC) y ADN tumoral circulante (ctDNA)

Las células tumorales circulantes (CTC) son células cancerosas que se separan del tumor y pasan al torrente sanguíneo. El ADN tumoral circulante (ctDNA) es el ADN que se libera en el torrente sanguíneo cuando las células cancerosas mueren. Los investigadores están evaluando pruebas que miden la cantidad de CTC y ctDNA en la sangre de mujeres con cáncer de seno. A veces se llama “biopsia liquida” a la identificación y análisis del CTC y el ctDNA en la sangre. Este tipo de biopsia puede ofrecer una manera más fácil y menos costosa de analizar el tumor que una biopsia tradicional con aguja, que conlleva riesgos como sangrado e infección.

Algunos estudios han demostrado que en las mujeres con cáncer de seno metastásico (etapa 4), un alto nivel de CTC puede predecir un resultado más desfavorable en comparación con las mujeres que tienen un nivel más bajo.   

Aunque se necesitan más estudios antes de que las biopsias líquidas puedan reemplazar a la biopsia tradicional con aguja, hay algunos usos potenciales:

  • Identificar nuevos cambios genéticos (mutaciones) en las células tumorales que pudieran indicar si el cáncer se ha vuelto resistente a tratamientos específicos (como inhibidores de la aromatasa)
  • Determinar si un medicamento especifico funcionará en un tumor antes de probarlo
  • Ayudar a decidir si el cáncer de una mujer está respondiendo a un determinado tratamiento al notar una disminución en el nivel de CTC
  • Predecir si el cáncer de seno reaparecerá (volverá) en mujeres con cáncer de seno en etapa temprana

Nuevos estudios por imágenes

En la actualidad se están desarrollando nuevos tipos de estudios por imágenes para los senos. Algunos de estos se han estado utilizando en determinadas situaciones, mientras otros aún siguen bajo estudio. Tomará un tiempo saber si estas pruebas son tan eficaces o mejores que las que utilizamos actualmente. Algunos de estos estudios son:

  • Gammagrafía mamaria (imagenología molecular del seno)
  • Mamografía por emisión de positrones (PEM)
  • Tomografía de impedancia eléctrica (EIT)
  • Elastografía
  • Nuevos tipos de estudios ópticos por imágenes

Para obtener más información sobre estos estudios, consulte Estudios por imágenes del seno recientes y experimentales.

Tratamientos del cáncer de seno

Quimioterapia

Se sabe que la quimioterapia puede ser eficaz para muchas pacientes con cáncer de seno. Sin embargo, todavía se está estudiando como predecir quién se beneficiará más o menos con este tratamiento. A veces la quimioterapia ocasiona efectos secundarios significativos (a corto y largo plazo), de modo que sería útil tener pruebas para determinar quién realmente necesita quimioterapia. Se están estudiando diferentes pruebas que podrían indicar con más precisión qué pacientes  se beneficiarían de la quimioterapia y quiénes podrían evitarla. 

Cáncer de seno triple negativo

Los cánceres de seno triple negativos no se pueden tratar con terapia hormonal o terapia dirigida, como medicamentos HER2, y por eso, las opciones de tratamiento están limitadas a la quimioterapia. Y aunque, el cáncer de seno triple negativo tiende a responder bien a la quimioterapia inicial, puede regresar (recurrir) con más frecuencia que otros tipos de  cáncer de seno. 

En 2019, el medicamento de inmunoterapia Atezolizumab (Tecentriq), fue aprobado junto con el medicamento de quimioterapia nab-paclitaxel (Abraxane) para su uso en mujeres con cáncer de seno triple negativo avanzado que produce la proteína PD-L1. En los últimos años, se han identificado otros blancos potenciales para nuevos medicamentos contra el cáncer de seno. Ahora se están estudiando medicamentos basados en dichos blancos, como los inhibidores de cinasa, para tratar los cánceres de seno triple negativos, bien sea como terapia única, o en combinación con quimioterapia. Un ejemplo es el inhibidor de AKT, ipatasertib, que al ser administrado junto con paclitaxel como tratamiento inicial, muestra resultados alentadores en el tratamiento de las mujeres con cáncer de seno triple negativo. Otro inhibidor de AKT, capivasertib, también está mostrando resultados alentadores cuando se administra con paclitaxel. 

Inhibidores del receptor de andrógenos 

Las células del cáncer de seno se analizan rutinariamente para buscar receptores de estrógeno y progesterona que ayudan a determinar las opciones de tratamiento. Alrededor del 60% de las células del cáncer de seno también tienen receptores de andrógenos (hormonas masculinas). Los primeros estudios realizados en mujeres con cáncer de seno muestran cierta respuesta cuando se utiliza el antiandrógeno, bilcalutamida, para tratar el cáncer de seno triple negativo que tiene receptor de andrógenos. La bilcalutamida es un medicamento que se ha utilizado para tratar el cáncer de próstata durante muchos años. Se están llevando a cabo más estudios sobre el cáncer de seno.

Cuidados de apoyo

Se están realizando ensayos con diferentes medicamentos para tratar de mejorar la memoria y los síntomas del cerebro afectado por la quimioterapia. Otros estudios están evaluando si ciertos medicamentos cardiacos, conocidos como betabloqueadores, pueden prevenir el daño al corazón que a veces causan medicamentos comúnmente usados para el cáncer de seno, como la doxorrubicina y el trastuzumab. 

Si está considerando participar en un estudio clínico

Los estudios clínicos son investigaciones minuciosamente controladas que se llevan a cabo para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos promisorios. Los estudios clínicos son una forma de tener acceso a los tratamientos más avanzados para el cáncer. En algunos casos, pueden ser la única manera de lograr acceso a tratamientos más nuevos. También es la mejor forma de que los médicos descubran mejores métodos para tratar el cáncer. A pesar de esto, no son adecuados para todas las personas.

Si está interesado en saber más sobre qué estudios clínicos podrían ser adecuados para usted, comience por preguntar a su médico si en la clínica u hospital donde trabaja se realizan estudios clínicos, o consulte Estudios clínicos para más información.

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Last Medical Review: 06/01/2016 Last Revised: 06/01/2016

Última revisión médica completa: septiembre 18, 2019 Actualización más reciente: septiembre 18, 2019

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