¿Se puede prevenir la leucemia en niños?

Aunque el riesgo de muchos cánceres en adultos se puede reducir haciendo cambios en el estilo de vida (como dejar de fumar), en estos momentos no se conoce una manera de prevenir la mayoría de los cánceres infantiles. La mayoría de los niños y los adultos con leucemia no tienen factores de riesgo conocidos, por lo que no hay manera segura de evitar que desarrollen leucemia.

Algunas leucemias surgen del tratamiento de cánceres con radiación y quimioterapia, o el uso de medicamentos que suprimen el sistema inmunológico para evitar el rechazo de órganos trasplantados. Los médicos están buscando maneras de tratar a los pacientes con cáncer y a los que han recibido trasplantes de órganos sin aumentar su riesgo de desarrollar leucemia. Pero por ahora, los beneficios obvios del tratamiento de enfermedades potencialmente mortales con quimioterapia, radioterapia o trasplantes de órganos se deben sopesar contra la pequeña probabilidad de desarrollar leucemia varios años más tarde.

Las radiografías o los estudios por CT que se hacen antes del nacimiento o durante la niñez usan niveles de radiación mucho más bajos que los niveles usados para el tratamiento. Si existe cualquier aumento en el riesgo a causa de estos estudios, probablemente sea muy pequeño, pero por cuestión de seguridad, la mayoría de los médicos no recomienda estas pruebas para las mujeres embarazadas y los niños a menos que sea absolutamente necesario.

Existen muy pocas causas conocidas de leucemias infantiles relacionadas con el estilo de vida o el ambiente. Por lo tanto, resulta importante saber que en la mayoría de los casos no hay nada que estos niños o sus padres pudieran haber hecho para prevenir estos cánceres.

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Last Medical Review: May 12, 2015 Last Revised: February 5, 2016

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