Radioterapia para la leucemia linfocítica aguda

(Nota: esta información es acerca del tratamiento de la leucemia linfocítica aguda (ALL) en adultos. Para aprender sobre ALL en los niños, consulte Leucemia en niños).

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. Generalmente la radioterapia no forma parte del tratamiento principal para personas con leucemia linfocítica aguda (ALL), aunque se usa en ciertas situaciones:

  • Algunas veces se usa radiación para tratar una leucemia que se ha propagado al cerebro y al líquido cefalorraquídeo, o a los testículos.
  • Con frecuencia, la radiación en todo el cuerpo es parte importante del tratamiento antes de un trasplante de médula ósea o de células madre de sangre periférica (consulte Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre para la leucemia linfocítica aguda).
  • Se usa radiación (en pocas ocasiones) para ayudar a reducir el tamaño de un tumor si éste presiona la tráquea y causa problemas con la respiración. Sin embargo, en lugar de radiación, se usa con frecuencia la quimioterapia ya que puede actuar más rápidamente.
  • También se puede usar radiación para ayudar a reducir el dolor en un área del cuerpo invadida por la leucemia cuando la quimioterapia no ha sido eficaz.

El tipo de radiación que se usa con más frecuencia en la ALL es la radioterapia externa, en la que una máquina administra un rayo de radiación a una parte específica del cuerpo. Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación tomará medidas cuidadosamente con el fin de determinar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. Esta sesión de planificación, llamada simulación, generalmente incluye estudios por imágenes, como CT o MRI.

El tratamiento de radiación es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo. El número de tratamientos que usted recibe depende de la razón por la cual se está utilizando la radioterapia. 

Los posibles efectos secundarios de la radioterapia dependen del lugar donde se aplique la radiación. Éstos incluyen:

  • Cansancio (fatiga)
  • Cambios en la piel tratada que pueden variar desde enrojecimiento leve hasta ardor y descamación
  • Caída de pelo en el área que está recibiendo el tratamiento
  • Náusea y vómito (si se administra tratamiento a la cabeza o al vientre)
  • Diarrea (si se administra tratamiento a la pelvis o al vientre)
  • Úlceras en la boca y dificultad para tragar (si se administra tratamiento a la región del cuello y la cabeza)
  • Dolores de cabeza (si se administra tratamiento a la cabeza)
  • Disminución en los recuentos de células sanguíneas que puede llevar a cansancio y dificultad para respirar (debido a que hay muy pocos glóbulos rojos), sangrado o hematomas (debido a que hay muy pocas plaquetas), y un mayor riesgo de infecciones (debido a que hay muy pocos glóbulos blancos)

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Última revisión médica completa: octubre 17, 2018 Actualización más reciente: octubre 17, 2018

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