¿Cuáles son los factores de riesgo de la leucemia linfocítica crónica?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte las probabilidades de una persona de padecer una enfermedad, como el cáncer. Por ejemplo, la exposición de la piel a la luz solar intensa es un factor de riesgo para el cáncer de piel. Asimismo, fumar es un factor de riesgo para un número de cánceres.

Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Presentar uno o incluso varios factores de riesgo no significa que dicha persona tendrá la enfermedad. Además, muchas personas que adquieren la enfermedad pueden no tener factores de riesgo conocidos. Aun cuando una persona tiene un factor de riesgo y desarrolla cáncer, a menudo es muy difícil saber cuánto pudo haber contribuido ese factor de riesgo al cáncer.

Hay muy pocos factores de riesgo conocidos para la leucemia linfocítica crónica. Entre estos se incluye:

  • Exposición a ciertos químicos
  • Antecedentes familiares
  • Incidencia según el sexo
  • Raza/grupo étnico

El riesgo de desarrollar CLL no parece verse afectado por fumar, la alimentación, ni por infecciones.

Exposición a ciertas sustancias químicas

Algunos estudios han relacionado la exposición al agente naranja, un herbicida que se usó en la Guerra de Vietnam, con un aumento en el riesgo de padecer CLL. Algunos otros estudios han sugerido que las actividades agrícolas y una exposición a largo plazo a algunos pesticidas pueden relacionarse con un mayor riesgo de CLL, pero es necesario realizar más investigaciones en esta área.

Antecedentes familiares

Los parientes de primer grado (padres, hermanos o hijos) de los pacientes con CLL tienen más del doble de riesgo de padecer este cáncer.

Incidencia según el sexo

La CLL es ligeramente más común en los hombres que en las mujeres, pero se desconoce la causa de esto.

Raza/grupo étnico

La CLL es más común en América del Norte y en Europa que en Asia. Los asiáticos que viven en los Estados Unidos no tienen un mayor riesgo que los que viven en Asia. Por esta razón los expertos creen que las diferencias en riesgo están asociadas con genética en vez de factores ambientales.

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Last Medical Review: March 10, 2015 Last Revised: April 12, 2016

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