Tratamiento para la leucemia de células peludas

La leucemia de células peludas tiende a crecer lentamente. Los pacientes que no tienen síntomas frecuentemente no necesitan tratamiento inmediato, pero se deben someter a exámenes de seguimiento minuciosos. Estos exámenes se hacen cada pocos meses para ver la progresión de la enfermedad y la aparición de síntomas. Algunos pacientes con HCL viven por muchos años sin tener síntomas ni recibir tratamiento.

Puede ser recomendable el tratamiento para aquellos pacientes con HCL que tienen bajos recuentos de células sanguíneas, padecen infecciones recurrentes o tienen el bazo o los ganglios linfáticos agrandados. El tratamiento que se usa con más frecuencia es uno de los medicamentos análogos de la purina, cladribina (2CdA) o pentostatina. Hasta 80 a 90% de los pacientes responden a estos medicamentos, y las respuestas duran más de cinco años en la mayoría de los pacientes.

Si la leucemia regresa nuevamente, con más frecuencia será tratada otra vez con un análogo de purina. A menudo se usará el mismo medicamento que se administró inicialmente, especialmente si la leucemia estuvo en remisión por mucho tiempo. Algunas veces también se administrará el anticuerpo monoclonal rituximab (Rituxan).

En pocos casos la HCL puede no responder a la quimioterapia. La administración de rituximab o interferón-alfa, un tipo de terapia biológica, puede ser de utilidad en algunos casos. Si un paciente tiene molestias debido al agrandamiento del bazo, la extirpación quirúrgica del bazo (esplenectomía) frecuentemente puede ayudar a aliviar el dolor u otros síntomas.

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Last Medical Review: March 10, 2015 Last Revised: April 12, 2016

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