Quimioterapia para el tumor neuroendocrino pancreático

La quimioterapia (quimio) usa medicamentos para combatir el cáncer que se inyectan en una vena o se administran por la boca para eliminar las células cancerosas. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y llegan a casi todas las áreas del cuerpo, lo que hace que este tratamiento sea útil contra algunos tipos de cáncer que se han propagado. 

La quimioterapia se utiliza con más frecuencia para tratar tumores neuroendocrinos pancreáticos si:

Los medicamentos que se usan más comúnmente para los tumores neuroendocrinos pancreáticos incluyen:

  • Doxorrubicina (Adriamicina)
  • Estreptozocina
  • Fluorouracilo (5-FU)
  • Dacarbazina (DTIC)
  • Temozolomida (Temodar)
  • Capecitabina (Xeloda)
  • Oxaliplatino (Eloxatin)

Algunos tumores se pueden tratar con más de un medicamento. Las posibles combinaciones son:

  • Doxorrubicina y estreptozocina
  • 5-FU más doxorrubicina más estreptozocina
  • Temozolomida y capecitabina
  • 5-FU más estreptozocina

¿Cómo se administra la quimioterapia?

Por lo general, los medicamentos de quimioterapia se administran en una vena (vía intravenosa o IV), mediante una inyección durante unos minutos o como infusión durante un período más prolongado. El tratamiento se puede hacer en un consultorio médico, en una clínica para administrar quimioterapia, o en un hospital.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, en los que cada período de tratamiento es seguido por un período de descanso para permitir que se recupere de los efectos secundarios de los medicamentos. Generalmente, los ciclos duran 2 o 3 semanas. El plan varía en función de los medicamentos que se usen. Por ejemplo, con algunos medicamentos, la quimioterapia se administra solamente el primer día del ciclo. Otros medicamentos se administran por varios días consecutivos, o una vez por semana. Luego, al final del ciclo, el programa de quimioterapia se repite para comenzar el próximo ciclo.

La duración del tratamiento de los tumores neuroendocrinos pancreáticos en etapas avanzadas se basa en cuán bien esté surtiendo efecto y qué efectos secundarios usted presente.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia atacan a las células que se están dividiendo rápidamente, razón por la cual actúan contra las células cancerosas. Sin embargo, otras células en el cuerpo, tales como aquellas en la médula ósea (donde se producen nuevas células sanguíneas), el revestimiento de la boca y los intestinos, así como los folículos pilosos, también se dividen rápidamente. Estas células también son propensas a verse afectadas por la quimioterapia, lo cual puede ocasionar efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y la dosis de los medicamentos administrados, así como de la duración del tiempo que se administran. Algunos efectos secundarios comunes son:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Caída del cabello
  • Úlceras en la boca
  • Diarrea o estreñimiento
  • Aumento en la probabilidad de infecciones (debido a que hay muy pocos glóbulos blancos)
  • Formación fácil de moretones y sangrado (debido a que hay muy pocas plaquetas)
  • Cansancio (debido a que hay muy pocos glóbulos rojos)

La mayoría de los efectos secundarios desaparece al terminar el tratamiento. Usted debe informar al equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier efecto secundario o cambios que note mientras recibe la quimioterapia para que puedan ser tratados con prontitud. A menudo los medicamentos pueden ayudarle a prevenir o aliviar muchos de los efectos secundarios. Por ejemplo, el médico puede recetar medicamentos para ayudar a prevenir o aliviar las náuseas y el vómito. Es posible que en algunos casos las dosis de medicamentos de quimioterapia necesiten ser reducidas o que el tratamiento necesite ser retrasado o suspendido para evitar que los efectos empeoren.

Más información sobre quimioterapia

Para más información general acerca de cómo se utiliza la quimioterapia para tratar el cáncer, consulte Quimioterapia.

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: octubre 30, 2018 Actualización más reciente: octubre 30, 2018

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