Cómo el tratamiento contra el cáncer puede afectar la fertilidad

Algunos tratamientos contra el cáncer producen infertilidad en el hombre (incapacidad de procrear). La irradiación corporal total (como se usa en el trasplante de células madre o de médula) y la radioterapia a un área que incluya los testículos puede reducir tanto la cantidad de espermas como la capacidad de la función sexual. Aunque es menos propenso, esto no significa que no pueda ocurrir un embarazo.

Algunos tipos de quimioterapia pueden ocasionar daños en el esperma a corto plazo, mientras que otros pueden causar daños de infertilidad a largo plazo. Esto depende de los tipos y de las dosis de medicamentos que se usan. Se ha visto que los cambios a corto plazo pueden durar alrededor de tres meses después del último tratamiento. Debido al riesgo de defectos congénitos que hay con los daños al esperma por la quimioterapia recibida por el padre, es difícil determinar la relación de esto. Para reducir este posible riesgo, los médicos a menudo recomiendan que se empleen métodos anticonceptivos de forma meticulosa durante el tiempo en que el hombre esté recibiendo quimioterapia y algunos meses después tras terminar el tratamiento. Hasta el momento, ningún estudio ha reportado un aumento en los defectos congénitos o cánceres en niños que fueron concebidos en forma natural por padres que recibieron anteriormente tratamientos contra el cáncer.

Algunos tipos de cirugía en la región pélvica y genital pueden causar infertilidad. Por ejemplo, si se extirpan ambos testículos, ya no es posible producir espermatozoides y el hombre queda estéril. Refiérase a las secciones “Cómo la cirugía pélvica contra el cáncer puede afectar la capacidad de erección” y “Cómo el tratamiento contra el cáncer puede afectar la eyaculación” para más información sobre los tipos de cirugía que pueden causar infertilidad.

Si usted quiere tener hijos y le preocupa el efecto sobre la fertilidad, hable con su médico antes de comenzar el tratamiento. Una opción puede que consista en hacer un depósito y almacenamiento de su esperma (refiérase a nuestro documento La fertilidad en los hombres con cáncer para más información). Si no está seguro sobre sus deseos de procrear en el futuro, puede que quiera acudir a un banco de esperma para obtener más información sobre el procedimiento y los costos.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: August 19, 2013 Last Revised: August 19, 2013

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Sexualidad para el hombre con cáncer