Problemas de deglución (tragar)

Se pueden experimentar ganas de vomitar, de escupir, sentir dolor u otros problemas al intentar tragar. Esto puede deberse por distintas razones. Puede que sea un efecto secundario de corto plazo de la quimioterapia o radioterapia hacia la garganta o el pecho. Puede que también sea a causa de una infección en la boca o el esófago (el conducto que va de la garganta al estómago), al igual que otros problemas.

Qué señales debe observar

  • Ganas de vomitar, tos o vómito al tratar de tragar alimento.
  • Pérdida de peso
  • Babeo por la comisura de la boca o la sensación de demasiada saliva.
  • Poca saliva o ninguna.
  • Interior de la boca enrojecido, brilloso o inflamado.
  • Llagas abiertas en la boca.
  • Dolor en la garganta o en medio del pecho al tragar.
  • Sensación de que la comida “se queda pegada” al pasarla por la garganta.
  • Manchas blancas o capa que recubre el interior de la boca

Lo que el paciente puede hacer

  • Ingiera alimentos que sean suaves pero con un alto contenido de calorías y proteínas (como sopas a base de cremas, budín, gelatina, helado, yogur y malteadas).
  • Coma dando pequeñas mordidas y tragando cada bocado por completo antes de dar la siguiente.
  • Use un sorbete (popote, pajilla, pitillo, calimete, cañita) para los líquidos y alimentos blandos.
  • Pruebe con líquidos espesos (como fruta hecha puré en la licuadora o líquidos con espesadores añadidos) ya que son más fáciles de tragar que los líquidos diluidos.
  • Prepare un puré o licue los alimentos (como carnes, cereales, frutas frescas) de manera que adquieran la consistencia de la comida para bebé. Podría ser que requiera agregar líquidos a la comida seca antes de licuarla.
  • Sumerja el pan en la leche para suavizarlo.
  • Refrigere los alimentos (el frío ayudará a adormecer el dolor), sírvalos fríos o tibios. Si el dolor empeora con los alimentos fríos, pruebe comerlos a temperatura ambiente.
  • Intente el hielo triturado y líquidos con las comidas.
  • Consumir comidas frecuentes en pequeñas cantidades puede resultar más fácil de sobrellevar.
  • Triture las pastillas o tabletas y mezcle con jugo, puré de manzana, jalea o budín (primero consulte a su enfermera o farmacéutico ya que algunas pastillas pueden ser peligrosas cuando se consumen partidas o trituradas; otras medicinas reaccionan mal ante ciertos alimentos, o deben tomarse con un estómago vacío).
  • Evite el alcohol y los alimentos o líquidos calientes o picantes.
  • Evite los alimentos ácidos, como los jugos cítricos y las bebidas carbonatadas.
  • Evite los alimentos duros y secos, como las galletas, las nueces y las papas fritas.
  • Siéntese derecho (en postura recta) al comer y tomar, y permanezca así por algunos minutos más al terminar.
  • Si el dolor es un problema, utilice un anestésico local (gel o ungüento) o un analgésico como la lidocaína viscosa (bajo receta médica) o pregunte si debe tomar medicinas contra el dolor antes de comer. Refiérase a la sección “ Llagas en la boca”.
  • Pregunte si debe consultar con un terapeuta del habla o un terapeuta de deglución.

Lo que puede hacer el cuidador del paciente

  • Ofrecer alimentos suaves y húmedos. Las comidas con huevos cocidos, ensaladas de atún y los líquidos espesos como el yogur pueden resultar más fáciles de tragar.
  • Las salsas para la carne las hacen más fáciles de tragar.

Llame al equipo que atiende el cáncer si el paciente:

  • Tiene ganas de vomitar, tose o se ahoga más de lo normal, especialmente al comer y tomar.
  • Tiene una llaga severa en la garganta.
  • Tiene enrojecimiento o brillo en la boca o úlceras en la boca o la lengua.
  • Tiene fiebre de 100.5°F (38°C) de temperatura oral.
  • Tiene dificultades para respirar.
  • Tiene congestión en el pecho.
  • Tiene problemas con que la comida se queda pegada al pasarla por la garganta.
  • Tiene problemas para tragar medicinas y comida.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

 

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Last Medical Review: September 18, 2015 Last Revised: May 18, 2016

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