¿Causa la radioterapia un segundo cáncer?

La relación entre la radiación y el cáncer fue confirmada hace muchos años mediante estudios de los sobrevivientes de las bombas atómicas en Japón, la exposición de los trabajadores en ciertos trabajos, y los pacientes tratados con radioterapia para el cáncer y otras enfermedades.

Algunos casos de leucemia se relacionan con una exposición anterior a la radiación. La mayoría de ellas se desarrollan unos años después de la exposición, el riesgo es mayor después de cinco a nueve años, y luego comienza a reducirse lentamente. Se ha encontrado que otros tipos de cáncer que se desarrollan después de la exposición a la radiación duran mucho más tiempo en aparecer. Estos son cánceres son tumores sólidos, como el cáncer de seno o de pulmón. La mayoría de ellos no se observan por al menos 10 años después de la exposición a la radiación, y algunos se diagnostican hasta más de 15 años después.

Las técnicas de radioterapia han estado mejorando de manera constante durante las últimas décadas. Ahora los tratamientos se dirigen a los cánceres con mayor precisión, y se sabe más sobre la determinación de las dosis de radiación. Se espera que estos avances reduzcan el número de cánceres secundarios resultantes de la radioterapia. Por lo general, el riesgo de cánceres subsecuentes usualmente es bajo y debe sopesarse contra los beneficios que se obtienen de los tratamientos con radiación.

Si desea más información, consulte Second Cancers Caused by Cancer Treatment (disponible en inglés solamente).

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Last Medical Review: December 12, 2014 Last Revised: December 12, 2014

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