Cáncer avanzado

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Cáncer avanzado

El lugar donde se originó un cáncer a menudo desempeña un papel en cuanto al lugar donde se propagará. La mayoría de las células cancerosas que se han desprendido del tumor original son transportadas por la circulación sanguínea o linfática hasta que quedan atrapadas en el siguiente órgano o grupo de ganglios linfáticos "corriente abajo". Esto explica por qué el cáncer de seno con frecuencia se propaga a los ganglios linfáticos axilares (de las axilas) pero raramente a los ganglios linfáticos de la ingle. De la misma manera, los pulmones son un sitio común de propagación (metástasis) para muchos cánceres. Esto se debe a que el corazón bombea sangre desde el resto del cuerpo a través de los vasos sanguíneos de los pulmones antes de enviarla hacia otros lugares. El hígado es un sitio común de propagación de las células de un cáncer que comienza en el colon debido a que la sangre de los intestinos fluye hacia el hígado.

Las células cancerosas a menudo se desprenden del tumor principal y circulan en la sangre, pero en la mayoría de los casos no se establecen en ningún otro lugar. Con el tiempo, mueren. Cuando el cáncer se propaga a otros órganos es debido a ciertos cambios genéticos en las células, lo que los científicos ahora han comenzado a entender. Al identificar estos cambios genéticos, algún día los científicos podrán indicar si el cáncer de una persona es del tipo que se propagará a otros órganos. Además, la investigación se enfoca en los tratamientos que bloquean o atacan a estos cambios genéticos para que las células cancerosas no puedan crecer y propagarse.

Algunas veces los patrones de propagación no se pueden explicar basándose en la localización de las cosas en el cuerpo. Algunas células de cáncer pueden encontrar e invadir ciertos sitios distantes al lugar donde se originaron. Por ejemplo, el cáncer de próstata avanzado por lo general invade a los huesos antes de propagarse a otros órganos. Este patrón de "alojamiento" puede deberse a sustancias en la superficie de las células que se adhieren a las células de ciertos órganos.


Fecha de última actualización: 08/08/2012
Fecha de último cambio o revisión: 08/08/2012