Cáncer avanzado

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Fuentes de apoyo

Opciones de atención paliativa

La atención dirigida a aliviar el sufrimiento y mejorar la calidad de la vida se llama atención paliativa. El centro de la atención es el paciente y la familia en lugar de la enfermedad. La atención paliativa trata el dolor, las náuseas y otros síntomas causados por la enfermedad. Algunos profesionales médicos la llaman atención de apoyo.

Los síntomas físicos comunes que se tratan y controlan o se alivian en la atención paliativa pueden incluir:

  • Dolor.
  • Problemas para respirar.
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Cansancio (fatiga).
  • Depresión y ansiedad.
  • Confusión.
  • Náuseas y vómitos.
  • Estreñimiento.
  • Bloqueo intestinal (obstrucción).

El objetivo de la atención paliativa es prevenir y aliviar el sufrimiento, así como proveer la mejor calidad de vida posible para los pacientes y sus familiares, independientemente del estado de la enfermedad.

Se puede proporcionar la atención paliativa en el hogar. Algunos centros oncológicos tienen equipos especiales de atención paliativa que pueden ayudar. El equipo generalmente cuenta con profesionales que tienen capacitación adicional en cáncer y en atención de hospicio. Los miembros pueden incluir un médico, capellán, trabajador social, enfermeras, auxiliares de atención en el hogar, terapeutas físicos, dietista, farmacéutico y terapeutas de la respiración. El equipo de atención paliativa colabora con el médico del paciente para:

  • Desarrollar planes de tratamiento.
  • Controlar los síntomas.
  • Proporcionar apoyo emocional.
  • Ayudar a enfrentarse con asuntos sobre el final de la vida.

When the Focus Is on Care: Palliative Care and Cancer” (disponible sólo en inglés) de la Sociedad Americana Contra El Cáncer provee información sobre muchas de las preguntas que usted puede tener y una lista de los recursos muy útiles. Llámenos o visite nuestra librería para más información.

Atención a domicilio

La atención médica en el hogar es una atención médica profesional que se proporciona en su casa. La atención en el hogar puede ser adecuada para usted si aún necesita atención pero no es necesario que esté en un hospital. Se puede proporcionar a las personas con cáncer avanzado una amplia variedad de servicios médicos y sociales en el hogar.

Muchas agencias de atención médica en el hogar ofrecen atención y apoyo para pacientes que deciden quedarse en casa. La atención en el hogar generalmente incluye visitas de profesionales de atención médica. Sin embargo, la familia es responsable de la mayoría de los aspectos del cuidado. Así que es importante que hable con su equipo de atención del cáncer para que entienda qué tipo de atención será necesaria y cómo esto afectará a la familia. Además, resulta importante cotejar con la compañía de seguro médico para averiguar si pagarán por la atención en el hogar.

Algunas veces la familia no puede cuidar al paciente en casa. Es posible que no haya suficientes miembros de la familia para proporcionar toda la atención necesaria o la atención pudiera ser demasiado compleja como para ofrecerla en el hogar. Si esto sucede, los miembros de la familia pueden sentirse culpables, especialmente si habían prometido mantener al paciente en casa. Reconocer los esfuerzos de los miembros de la familia puede ayudarles a enfrentar estos sentimientos. Para obtener más información, consulte el artículo Agencias de atención en el hogar.

Atención de hospicio

Un hospicio es un programa diseñado para proporcionar atención paliativa o de apoyo cuando se acerca el final de la vida. El momento correcto para proporcionar atención de hospicio es cuando el tratamiento dirigido a la curación ya no ayuda al paciente y se cree que el paciente vivirá alrededor de 6 meses o menos (aunque los pacientes de hospicio pueden vivir por más tiempo). Juntos, el paciente, la familia y el médico deciden cuándo debe comenzar la atención de hospicio. Un programa de hospicio puede hacer mucho por usted y sus seres queridos, y la mayoría provee atención al paciente en su hogar.

En la atención de hospicio, la muerte se considera una etapa natural, el final de la vida. Se procura tratar los síntomas físicos y emocionales del paciente. La meta de la atención de hospicio es ayudar a que la persona viva sus últimos días con dignidad y calidad, en comodidad y rodeada de sus seres queridos. La atención de hospicio afirma la vida y ni apresura ni pospone la muerte. Se enfoca en la calidad, no en la duración de la vida.

Un programa de hospicio puede darle mejores probabilidades de controlar sus síntomas y de conservar la calidad de su vida. Una conversación honesta con su médico puede ayudarle a decidir si es lo correcto para usted.

Hay más de 3,000 programas de hospicio en Estados Unidos. La mayoría de estos están designados para proveer cuidado a domicilio. Para aprender más sobre el cuidado a domicilio y sobre estos servicios en su área, por favor, lea nuestro documento Hospice Care.

Asuntos de dinero

Es importante no olvidarse del costo al decidir el tipo de atención paliativa que recibirá y el lugar donde la recibirá. Las pólizas de seguro varían ampliamente. Investigue con su compañía de seguros cuáles servicios están cubiertos. Muchas compañías de seguros tienen un coordinador de casos que actuarán como su contacto principal. Esta persona decide qué beneficios cubre el seguro médico en su caso específico. La mayoría de los planes de seguro médico cubren la atención de hospicio. Muchos estados exigen esto.

Medicare tiene una prestación especial de hospicio que no sólo cubre la atención, sino que también paga todos los medicamentos. Si desea información sobre Medicare, llame a la línea de ayuda de Medicare al teléfono 1-800-MEDICARE (800-633-4227); TTY: 1-877-486-2048. Ellos pueden explicar lo que cubre Medicare y cómo reunir los requisitos para recibir esta prestación. Además, puede obtener información en el sitio Web www.cms.hhs.gov.

Las enfermedades graves frecuentemente crean la necesidad de grandes cantidades de dinero inmediatamente. En muchos estados, usted puede convertir las prestaciones por fallecimiento de su póliza de seguro de vida a “prestaciones en vida”. Puede obtener estos beneficios de diferentes maneras, como la venta de la póliza o préstamos contra ella.

Para obtener más información, consulte nuestros documentos Seguro de salud y ayuda financiera para el paciente con cáncer y Advanced Illness: Financial Guidance for Cancer Survivors and Their Families.


Fecha de última actualización: 04/01/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/01/2014