Cáncer avanzado

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Cáncer avanzado

No todos los profesionales médicos usan el término cáncer avanzado exactamente con el mismo significado. Cuando nos referimos al cáncer avanzado en este documento, estamos hablando de los cánceres que no se pueden curar.

Por lo general, los cánceres avanzados se han propagado del lugar de origen a otras partes del cuerpo. Esto se conoce como cáncer metastásico. No todos los cánceres avanzados son metastásicos. Por ejemplo, algunos cánceres que comienzan en el cerebro pueden considerarse como cánceres avanzados dado que no tienen cura y ponen en peligro la vida aun cuando no se han propagado a otras partes del cuerpo.

Del mismo modo, no todos los cánceres metastásicos son cánceres avanzados. Algunos cánceres, como el cáncer testicular, pueden propagarse a otras partes del cuerpo, pero aun así, pueden ser muy curables. Para más información sobre el cáncer metastásico, vea la sección “¿Qué es el cáncer metastásico?”.

Otro término que puede oír es cáncer localmente avanzado. Este término se usa para describir el cáncer que ha crecido fuera del órgano en el cual se originó, pero que aún no se ha propagado a partes distantes del cuerpo. Algunos de estos cánceres pueden ser considerados "avanzados" en el sentido de este término en este documento. Por ejemplo, el cáncer pancreático localmente avanzado por lo general no es curable. Pero otros cánceres localmente avanzados, como algunos cánceres de próstata, pudieran curarse.

Si a usted o a un ser querido le comunican que tiene cáncer avanzado, es muy importante averiguar con exactitud qué es lo que el médico quiere decir con esto. Algunos profesionales usan el término para describir cáncer metastásico, mientras que otros podrían usarlo en situaciones diferentes. Asegúrese de entender lo que el médico le informa.

A menudo, el cáncer avanzado se puede tratar. Aun cuando el cáncer no se puede curar, algunas veces el tratamiento puede reducir el tamaño del cáncer o desacelerar su crecimiento, aliviar los síntomas, y ayudarle a prolongar su vida. Algunas personas pueden vivir por muchos años con cáncer avanzado.

El cáncer de cada persona es único. Su cáncer puede responder de manera diferente a los tratamientos y crecer a una tasa diferente que el mismo tipo de cáncer en otra persona. En algunas personas, el cáncer puede ya estar avanzado cuando se enteran por primera vez que tienen la enfermedad. Para otras personas, el cáncer puede que no alcance una etapa avanzada sino hasta algún tiempo después del diagnóstico.

A medida que el cáncer avanzado crece, este puede causar síntomas que pueden requerir tratamiento para ayudar a controlarlos. Estos síntomas pueden casi siempre ser tratados, incluso cuando el cáncer por sí solo ya no responde al tratamiento.

¿Qué es el cáncer recurrente?

Recurrencia es una palabra médica que significa que el cáncer ha regresado en un paciente que se creía que estaba libre de dicha enfermedad (cáncer en remisión) después del tratamiento. El cáncer puede regresar:

  • En el mismo lugar o cerca del lugar en el que se originó; esto se llama recurrencia local.
  • En los ganglios linfáticos cerca de la localización original del cáncer; esto se llama recurrencia regional.
  • En partes distantes del cuerpo; esto se llama recurrencia distante o metastásica.

Por lo general, el cáncer recurrente es más difícil de tratar que el cáncer original, pero no siempre es cáncer avanzado. Por ejemplo, un cáncer pequeño que se trató inicialmente con cirugía y se vuelve a presentar localmente (regresa en la misma zona) a veces puede ser tratado e incluso curado con más cirugía. Los cánceres que se vuelven a presentar en áreas distantes del tumor original tienen una mayor probabilidad de ser cánceres avanzados.


Fecha de última actualización: 08/08/2012
Fecha de último cambio o revisión: 08/08/2012