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La etapa (estadio) en que se encuentra el cáncer cervical es el factor más importante al elegir un tratamiento. Sin embargo, otros factores también pueden afectar sus opciones de tratamiento, incluyendo la localización exacta del cáncer en el cuello uterino, el tipo de cáncer (de células escamosas o adenocarcinoma), su edad, su estado de salud general, y si desea tener hijos.

Etapa 0 (carcinoma in situ)

Aunque el sistema de clasificación por etapas AJCC clasifica el carcinoma in situ como la forma más temprana de cáncer de cuello uterino, los médicos a menudo lo consideran como un precáncer. Esto se debe a que las células cancerosas en el carcinoma in situ sólo están en la capa de la superficie del cuello uterino (no han crecido hacia las capas más profundas de las células).

Todos los casos de carcinoma in situ pueden curarse con un tratamiento adecuado. No obstante, los cambios precancerosos pueden a veces recurrir (reaparecer) en el cuello uterino o en la vagina, por lo que es muy importante que su médico le brinde una atención cuidadosa después del tratamiento. Esto incluye cuidado de seguimiento con pruebas de Papanicolaou regularmente y en algunos casos con colposcopia.

Para información sobre la evaluación y el tratamiento de los resultados de la prueba de Papanicolaou y los precánceres de cuello uterino aparte de CIS, lea Prevención y detección temprana del cáncer de cuello uterino.

Las opciones de tratamiento para el carcinoma de células escamosas in situ incluyen:

  • Criocirugía
  • Cirugía láser
  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP, LLETZ)
  • Conización con bisturí frío
  • Histerectomía simple (como el primer tratamiento o si el cáncer regresa después de otros tratamientos)

Las opciones de tratamiento para el adenocarcinoma in situ incluyen:

  • Histerectomía
  • Biopsia de cono (una posible opción para las mujeres que desean tener hijos). La muestra de cono no deberá tener células cancerosas en los bordes, y la mujer tiene que estar bajo observación minuciosa después del tratamiento. Una vez la mujer haya tenido sus hijos, se recomienda una histerectomía.

Etapa IA1

El tratamiento para esta etapa depende de si usted quiere mantener su capacidad de tener hijos (fertilidad) y si el cáncer ha crecido hacia los vasos sanguíneos o los vasos linfáticos (invasión linfovascular).

Opciones de tratamiento para las mujeres que desean conservar la fertilidad:

Una biopsia de cono es el procedimiento preferido para las mujeres que desean tener hijos después de tratar el cáncer.

  • Si los bordes del cono no contienen células cancerosas (llamados márgenes negativos), la mujer puede estar bajo observación minuciosa sin tratamiento adicional siempre y cuando el cáncer no regrese.
  • Si los márgenes de la biopsia de cono tienen células cancerosas (llamados márgenes positivos), entonces es posible que algo de cáncer haya quedado. Esto puede ser tratado con una biopsia de cono repetida o una cervicectomía radical (extirpación del cuello uterino y la parte superior de la vagina). Se preferible una cervicectomía radical si el cáncer ha invadido los vasos sanguíneos o linfáticos.

Opciones de tratamiento para las mujeres que no desean conservar la fertilidad:

  • Una histerectomía simple (total) puede ser una opción si el cáncer no muestra invasión linfovascular.
  • Si el cáncer ha invadido a los vasos sanguíneos o linfáticos, es posible que necesite someterse a una histerectomía radical junto con la extirpación de los ganglios linfáticos pélvicos.

Etapa IA2

El tratamiento para esta etapa depende en parte de si usted quiere mantener su capacidad de tener hijos (fertilidad).

Opciones de tratamiento para las mujeres que desean conservar la fertilidad:

  • Biopsia de cono (conización) con extirpación de los ganglios linfáticos pélvicos (disección de los ganglios linfáticos de la pelvis).
  • Cervicectomía radical con disección de los ganglios linfáticos de la pelvis

Opciones de tratamiento para las mujeres que no desean conservar la fertilidad:

  • Radiación externa (EBRT) a la pelvis y braquiterapia
  • Histerectomía radical con extirpación de ganglios linfáticos pélvicos y toma de muestras de los ganglios linfáticos paraaórticos
  • Si ninguno de los ganglios linfáticos tiene cáncer, aún se puede considerar la radiación como una opción si el tumor es grande, si el tumor ha crecido hacia los vasos sanguíneos o linfáticos, o si el tumor está invadiendo el tejido conectivo circundante que sirve de apoyo a órganos como el útero, la vejiga, la vagina (el estroma).
  • Por lo general se recomienda radiación con quimioterapia si el cáncer se ha propagado a los tejidos adyacentes al útero (parametrio) o a cualquier ganglio linfático, o si el tejido extirpado tiene márgenes positivos. El médico también puede recomendar braquiterapia después de la quimioterapia y la radiación combinada.

Etapas IB y IIA

Las principales opciones de tratamiento son cirugía, radiación, o radiación administrada con quimioterapia (quimiorradiación concurrente).

Etapas IB1 y IIA1

Opciones de tratamiento para las mujeres que desean conservar la fertilidad:

  • radical con disección de los ganglios linfáticos de la pelvis

Opciones de tratamiento para las mujeres que no desean conservar la fertilidad:

  • histerectomía radical con extirpación de ganglios linfáticos en la pelvis y algunos ganglios linfáticos del área paraaórtica.
  • Si ninguno de los ganglios linfáticos tiene cáncer, aún se puede considerar la radiación como una opción si el tumor es grande, si el tumor ha crecido hacia los vasos sanguíneos o linfáticos, o si el tumor está invadiendo el tejido conectivo circundante que sirve de apoyo a órganos como el útero, la vejiga, la vagina (el estroma).
  • Por lo general se recomienda radiación con quimioterapia si el cáncer se ha propagado a los tejidos adyacentes al útero (parametrio) o a cualquier ganglio linfático, o si el tejido extirpado tiene márgenes positivos. El médico también puede recomendar braquiterapia después de la quimioterapia y la radiación combinada.
  • radiación mediante braquiterapia y radioterapia de haz externo puede ser una opción si una mujer no está lo suficientemente saludable para la cirugía o si ella decide que no quiere someterse a cirugía
  • quimioterapia (quimio) se puede administrar con radiación (quimiorradiación concurrente).

Etapas IB2 y IIA2

Opciones de tratamiento:

  • Este suele ser el tratamiento convencional. La quimioterapia puede ser cisplatino o cisplatino y fluorouracilo. La radioterapia incluye tanto radiación externa como braquiterapia.
  • radical con disección de los ganglios linfáticos pélvicos y toma de muestras de los ganglios linfáticos paraaórticos: Si se encuentran células cancerosas en los ganglios linfáticos extraídos, o en los bordes del tejido extirpado (márgenes positivos), el tratamiento es cirugía seguida de radioterapia, la cual se administra a menudo con quimio (quimiorradiación concurrente).

Algunos médicos recomiendan primero radiación administrada con quimioterapia seguido de una histerectomía.

Etapas IIB, III y IVA

Opciones de tratamiento:

  • La quimioterapia puede ser cisplatino o cisplatino y fluorouracilo. La radioterapia incluye tanto radiación externa como braquiterapia.

Etapa IVB

En esta etapa, el cáncer se ha propagado de la pelvis a otras partes del cuerpo. La etapa IVB del cáncer cervical usualmente no se considera curable. Las opciones de tratamiento incluyen radioterapia y/o quimioterapia para tratar de desacelerar el crecimiento del cáncer o ayudar a aliviar los síntomas. La mayoría de los regímenes de quimioterapia convencionales incluyen un medicamento que contiene platino (cisplatino o carboplatino) junto con otro medicamento, tal como paclitaxel (Taxol), gemcitabina (Gemzar) o topotecán. El medicamento de terapia dirigida, bevacizumab (Avastin), se puede agregar a la quimioterapia.

Se están llevando a cabo estudios clínicos para probar otras combinaciones de medicamentos quimioterapéuticos, así como algunos otros tratamientos experimentales.

Cáncer de cuello uterino recurrente

A un cáncer que regresa después del tratamiento se le llama cáncer recurrente. El cáncer puede reaparecer localmente (en o cerca de donde se originó, tal como el cuello uterino, el útero o los órganos pélvicos adyacentes) o puede regresar en áreas distantes (como en los pulmones o los huesos).

Si el cáncer ha recurrido solamente en la pelvis, la cirugía extensa (exenteración pélvica) puede ser una opción para algunas pacientes. Algunas veces la radiación o la quimioterapia se pueden usar para desacelerar el crecimiento del cáncer o ayudar a aliviar síntomas, pero no se espera que curen el cáncer.

Si se utiliza la quimioterapia, usted debe entender los objetivos y limitaciones de este tipo de tratamiento. Algunas veces la quimioterapia puede mejorar su calidad de vida, y otras veces la podría empeorar. Es necesario que discuta esto con sus doctores.

Actualmente se están llevando a cabo estudios clínicos para evaluar nuevos tratamientos que pudieran beneficiar a aquellas pacientes con recurrencia a distancia del cáncer de cuello uterino. La información que se provee en Estudios clínicos puede ayudarle si usted está considerando participar en un estudio clínico.

Cáncer de cuello uterino durante el embarazo

Un pequeño número de casos del cáncer de cuello uterino se detecta en mujeres embarazadas. La mayoría de estos (70%) son cánceres en etapa I.

El plan de tratamiento durante el embarazo se determina por:

  • del tumor
  • los ganglios linfáticos cercanos tienen cáncer
  • avanzado está el embarazo
  • tipo específico de cáncer de cuello uterino

Si el cáncer se encuentra en una etapa muy temprana, tal como carcinoma in situ (etapa 0) o etapa IA, la mayoría de los doctores considera que es seguro continuar el embarazo a término y recibir tratamiento por varias semanas después del parto. Las opciones de cirugía después del parto para los cánceres en etapas tempranas incluyen una histerectomía, una cervicectomía radical o una biopsia de cono (conización).

Si el cáncer se encuentra en la etapa IB o mayor, entonces usted y su doctor deben tomar una decisión con respecto a si debe continuar el embarazo. Si la decisión fuera en sentido negativo, el tratamiento deberá consistir en histerectomía radical y/o radiación. A veces la quimioterapia puede administrarse durante el embarazo (en el segundo o el tercer trimestre) para reducir el tamaño del tumor.

Si deciden continuar el embarazo, la paciente deberá ser sometida a una cesárea, tan pronto como el bebé pueda sobrevivir fuera del vientre materno. Por lo general, los cánceres más avanzados deben ser tratados inmediatamente.

La información sobre los tratamientos que se incluye en este artículo no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y su familia estén informados para tomar decisiones conjuntamente con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento.


Last Medical Review: 10/30/2014
Last Revised: 01/29/2016