Cáncer de cuello uterino

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Se puede detectar el cáncer de cuello uterino en sus primeras etapas?

Por lo general, el cáncer de cuello uterino se puede encontrar temprano al hacer regularmente la prueba de Papanicolaou (lo que se puede combinar con una prueba de VPH). A medida que las pruebas de Papanicolaou se convirtieron en pruebas de rutina en este país durante la mitad del pasado siglo, las lesiones preinvasivas (precánceres) del cuello uterino se volvieron mucho más comunes que el cáncer invasivo. Estar alerta ante cualquier señal y síntoma de cáncer de cuello uterino (lea “¿Cómo se diagnostican los cánceres y los precánceres de cuello uterino?”) también puede ayudar a evitar retrasos innecesarios en el diagnóstico. La detección en las primeras etapas mejora mucho las probabilidades de un tratamiento exitoso y previene que cualquier cambio en las células del cuello uterino se convierta en canceroso.

La importancia de las pruebas para detectar el cáncer y los cambios precancerosos del cuello uterino

El cáncer de cuello uterino es mucho más común en los países donde las mujeres no se pueden hacer rutinariamente las pruebas de detección para este cáncer. De hecho, el cáncer de cuello uterino es la causa principal de muerte por cáncer en las mujeres de muchos países en vías de desarrollo. Estos casos de cáncer por lo general se diagnostican en una etapa tardía (e invasiva), en vez de en los cambios precancerosos o etapas tempranas.

No todas las mujeres que viven en los Estados Unidos aprovechan los beneficios de las pruebas de detección para el cáncer de cuello uterino. Aproximadamente la mitad de los cánceres de cuello uterino diagnosticados en los Estados Unidos se encuentran en mujeres que nunca se habían hecho pruebas para detectar esta enfermedad. Otro 10% de los cánceres se encontró en mujeres que no se habían hecho las pruebas en los últimos 5 años. En particular, las mujeres de edad avanzada, aquellas sin seguro médico y las mujeres que inmigraron recientemente a este país tienen menos probabilidad de hacerse regularmente las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino.

Ayuda financiera para la detección del cáncer de cuello uterino

Las pruebas de detección del cáncer de seno y del cuello uterino son ahora más accesibles para las mujeres médicamente subatendidas a través del programa National Breast and Cervical Cancer Early Detection Program (NBCCEDP). Este programa provee pruebas de detección temprana del cáncer de seno y el cuello uterino a un bajo costo o gratis para las mujeres que no tienen seguro médico. También puede ayudar a cubrir los costos de las pruebas y del tratamiento adicional, de ser necesario.

El NBCCEDP intenta llegar a tantas mujeres en comunidades médicamente subatendidas como sea posible, incluyendo las mujeres de edad avanzada, mujeres que no tienen seguro médico y las mujeres de grupos raciales y étnicos minoritarios. Aunque cada estado dirige su propio programa, la oficina de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) provee fondos de igual cantidad y apoyo al programa de cada estado.

Este programa, ofrecido principalmente a través de organizaciones sin fines de lucro y clínicas de salud locales, va dirigido a proveer pruebas de detección de cáncer de seno y del cuello uterino en mujeres que no tienen acceso a servicios médicos. Comuníquese con el CDC al 1-800-232-4636 o visite www.cdc.gov/cancer/nbccedp para encontrar el programa más cercano a usted.


Fecha de última actualización: 05/01/2013
Fecha de último cambio o revisión: 01/31/2014