Cáncer de cuello uterino

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Tratamiento contra el Cáncer de cuello uterino TEMAS

Radioterapia para cáncer de cuello uterino

La radioterapia usa rayos X de alta energía para destruir las células cancerosas. Estos rayos X se pueden administrar externamente en un procedimiento que es muy parecido a la radiografía diagnóstica. Este procedimiento se llama radioterapia de haz externo. Este tratamiento por lo general toma de 6 a 7 semanas. Para el cáncer de cuello uterino, este tipo de radioterapia se administra a menudo con bajas dosis de un medicamento de quimioterapia llamado cisplatino.

Otro tipo de radioterapia recibe el nombre de braquiterapia o terapia de radiación interna. Para tratar el cáncer de cuello uterino en mujeres que se han sometido a una histerectomía, se coloca el material radiactivo en un cilindro dentro de la vagina. Para tratar a una mujer que aún conserva el útero, el material radiactivo se coloca en un pequeño tubo de metal llamado tándem que va dentro del útero, junto con pequeños soportes de metal redondos llamados ovoides colocados cerca del cuello uterino. A esto algunas veces se le llama tratamiento con tándem y ovoides.

Para tratar algunos cánceres, el material radiactivo se coloca en agujas delgadas que se insertan directamente en el tumor. Esta forma de braquiterapia no se usa con frecuencia en el tratamiento de cáncer de cuello uterino.

Existen dos tipos principales de braquiterapia: tasa de baja dosis y tasa de alta dosis. La braquiterapia con baja dosis se completa en sólo unos días. Durante ese tiempo, la paciente permanece acostada en el hospital con instrumentos que mantienen el material radiactivo en el lugar. La quimioterapia en altas dosis se administra de forma ambulatoria durante varios tratamientos. Para cada tratamiento con dosis alta, el material radiactivo se inserta por varios minutos y luego se remueve. La ventaja del tratamiento con alta tasa de dosis consiste en que usted no necesita permanecer inmóvil por períodos prolongados de tiempo.

Los efectos secundarios comunes de la radioterapia externa pueden incluir:

  • Cansancio (fatiga).
  • Problemas estomacales.
  • Diarrea o deposiciones blandas o aguadas.
  • Náuseas y vómitos

La radiación a la pelvis también puede irritar la vejiga (cistitis por radiación), produciendo molestias y deseos frecuentes de orinar. La radiación pélvica también puede ocasionar una menopausia prematura.

Los cambios en la piel también son comunes. A medida que la radiación pasa a través de la piel hacia el cáncer, puede dañar las células de la piel. Esto puede causar irritación que puede ir desde enrojecimiento leve temporal hasta la descamación. La piel puede liberar líquido que puede causar infección; por lo tanto, se debe tener cuidado en limpiar y proteger el área expuesta a la radiación.

La radiación puede afectar la vulva y la vagina, ocasionando que estén sensibles y adoloridas, y a veces causa secreción. Esto puede pasar tanto con la braquiterapia como con la radiación externa.

La radiación también puede afectar a los ovarios, causando cambios en los periodos menstruales e incluso menopausia temprana.

Además, la radiación puede causar bajos recuentos sanguíneos, lo que puede ocasionar:

  • Anemia (bajo recuentos de glóbulos rojos) que puede hacerle sentir cansancio.
  • Leucopenia (bajos recuentos de glóbulos blancos) que aumenta los riesgos de infecciones graves.

Los recuentos sanguíneos regresan a lo normal varias semanas después de suspender la radiación.

Estos efectos secundarios tienden a ser peores cuando la quimioterapia se combina con radiación.

La radioterapia pélvica puede causar que se forme tejido cicatricial en la vagina. El tejido cicatricial puede causar que la vagina sea más estrecha (estenosis vaginal) o incluso más corta, lo que ocasiona dolor durante la penetración vaginal. No obstante, una mujer puede intentar prevenir este problema estirando las paredes vaginales varias veces por semana. Aunque esto se puede hacer teniendo relaciones sexuales de tres a cuatro veces por semana, la mayoría de las mujeres encuentran que esto es difícil de hacer durante el tratamiento. Otra manera de estirar las paredes de la vagina consiste en usar un dilatador vaginal (un tubo de plástico o de hule utilizado para estirar la vagina). Una mujer que recibe radiación a la pelvis no tiene que comenzar a usar el dilatador durante las semanas en que se administra la radiación, aunque debe de hacerlo de 2 a 4 semanas después de finalizar el tratamiento. Debido a que puede tomar mucho tiempo ver los efectos de la radiación, algunos expertos recomiendan usar el dilatador de forma indefinida.

La sequedad vaginal y el dolor durante las relaciones sexuales pueden ser efectos secundarios a largo plazo de la radiación. Los estrógenos vaginales (locales) pueden ayudar con la sequedad vaginal y los cambios al revestimiento vaginal, especialmente si la radiación a la pelvis causó daño a los ovarios, provocando la menopausia temprana. Para más información sobre cómo manejar los efectos secundarios sexuales del tratamiento del cáncer de cuello uterino, lea nuestro documento Sexualidad para la mujer con cáncer.

La radiación a la pelvis también puede debilitar los huesos, lo que causa fracturas. Las fracturas de las caderas son las más comunes, y pueden ocurrir 2 a 4 años después de la radiación. Se recomiendan estudios de densidad ósea.

El tratamiento de los ganglios linfáticos con radiación puede derivar en problemas con el drenaje de líquido en las piernas. Esto puede causar hinchazón severa en las piernas, una condición llamada linfedema.

Si usted experimenta efectos secundarios ocasionados por el tratamiento de la radiación, discútalos con el equipo que le atiende por su cáncer.

Es importante saber que el hábito de fumar aumenta los efectos secundarios de la radiación. Si usted fuma, deje de fumar.

En la sección “Recursos adicionales relacionados con el cáncer de cuello uterino”, se puede encontrar una lista de algunos documentos sobre los tratamientos de radiación y sus efectos secundarios.


Fecha de última actualización: 05/01/2013
Fecha de último cambio o revisión: 01/31/2014