Cáncer de cuello uterino

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de cuello uterino? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de cuello uterino?

Se han estado investigando nuevas maneras para prevenir y tratar el cáncer de cuello uterino. Algunos de los nuevos y prometedores métodos incluyen:

Biopsia del ganglio linfático centinela

Durante la cirugía para el cáncer de cuello uterino, se pueden extraer ganglios linfáticos de la pelvis para determinar si el cáncer se propagó a ellos. En lugar de extraer muchos ganglios linfáticos, se puede emplear una técnica llamada biopsia de ganglio centinela para extraer sólo aquellos pocos ganglios que con más probabilidad contengan cáncer. En esta técnica, un tinte azul que contiene un rastreador radiactivo se inyecta en el cáncer, y se le permite penetrar hasta los ganglios linfáticos. Luego, durante la cirugía, los ganglios linfáticos que contienen radiación y el tinte azul se pueden identificar y extraer. Estos ganglios linfáticos son los que con mayor probabilidad contienen cáncer, si es que se ha propagado. Si estos ganglios linfáticos no contienen cáncer, no es necesario extraer los otros ganglios linfáticos. Extraer menos ganglios linfáticos puede reducir el riesgo de problemas posteriores, como linfedema en las piernas.

Actualmente, la biopsia de ganglio linfático centinela no es un procedimiento convencional para el cáncer de cuello uterino. Los estudios disponibles sugieren que la biopsia de ganglio linfático centinela puede ser útil en caso de cáncer de cuello uterino que se encuentre en etapas iniciales, pero se planean más estudios para determinar si este procedimiento debe convertirse rutinariamente en parte del tratamiento.

Inmunoterapia

Con el cáncer, el sistema inmunitario no puede controlar el rápido crecimiento de las células tumorales. Recientemente, se han desarrollado nuevos medicamentos, llamados inhibidores de puestos de control inmunitarios, que “restauran” el sistema inmunitario. Se ha descubierto que estos medicamentos desempeñan un rol activo en el tratamiento de varios tipos de cáncer. La utilidad de estos medicamentos en el tratamiento del cáncer de cuello uterino no se conoce todavía, pero se están llevando a cabo estudios clínicos para investigar más sobre este asunto. (Lea Cancer Immunotherapy para más información sobre este tipo de tratamiento).

Vacunas contra el VPH

Se han estado desarrollando vacunas para prevenir la infección con algunos tipos de VPH asociados con el cáncer de cuello uterino. Actualmente las vacunas disponibles están diseñadas para producir inmunidad a los tipos de VPH causantes del 90% de los cánceres de cuello uterino. Se han estado realizando estudios para saber cuán bien estas vacunas reducirán el riesgo de cáncer de cuello uterino.

Algunas vacunas experimentales también se han estado estudiando para mujeres con infecciones por VPH establecidas, a fin de ayudar al sistema inmunitario a destruir el virus y curar la infección antes de que se origine un cáncer.

Asimismo, otras vacunas pretenden ayudar a las mujeres que ya tienen cáncer de cuello uterino avanzado. Estas vacunas intentan producir una reacción inmunitaria contra aquellas partes del virus (las proteínas E6 y E7) que causan el crecimiento anormal de las células cancerosas del cuello uterino. Se espera que esta inmunidad destruya las células cancerosas o les impida seguir creciendo. Uno de estos estudios en el cáncer de cuello uterino avanzado demostró reducción del tumor con una vacuna contra la proteína E7.

Terapia dirigida

A medida que los investigadores han aprendido más sobre los cambios genéticos en las células que causan cáncer, han podido desarrollar medicamentos más más nuevos diseñados para combatir estos cambios de manera específica. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Generalmente originan diferentes efectos secundarios y suelen ser menos severos. Estos medicamentos se pueden usar solos o con más quimioterapia tradicional.

El pazopanib es un tipo de medicamento de terapia dirigida que bloquea ciertos factores de crecimiento que ayudan a que las células cancerosas crezcan. Se ha demostrado ser útil en algunos estudios iniciales de pacientes con cáncer de cuello uterino avanzado. Este medicamento sigue bajo investigación.

Hipertermia

La hipertermia es un tratamiento que aumenta la temperatura en el área donde está localizado el tumor, con más frecuencia usando barras de radiofrecuencia colocadas alrededor de la paciente. Algunas investigaciones indican que agregar hipertermia a la radiación puede ayudar a evitar que el cáncer regrese y ayuda a las pacientes a vivir por más tiempo.


Fecha de última actualización: 10/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 01/29/2016