Resumen sobre el cáncer de cuello uterino

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifica el cáncer de cuello uterino?

La clasificación por etapas es el proceso de determinar qué tanto se ha propagado el cáncer. Se usa la información de los exámenes y pruebas de diagnóstico para determinar el tamaño del tumor, qué tanto ha penetrado los tejidos dentro o alrededor del cuello uterino y la propagación a los ganglios linfáticos u otros órganos distantes (metástasis). La clasificación por etapas es muy importante porque su tratamiento y la expectativa para su recuperación dependen de la etapa del cáncer de cuello uterino.

La etapa de un cáncer no cambia con el pasar del tiempo, incluso si el cáncer sigue creciendo. A un cáncer que regresa o que se propaga se le sigue conociendo por la etapa que se le asignó cuando se encontró la primera vez, aunque se agrega la información sobre la extensión actual del cáncer.

Un sistema de estadificación o clasificación por etapas es un método que utilizan los especialistas en cáncer para resumir la extensión de la propagación de un cáncer. Los dos sistemas utilizados para clasificar por etapas (estadios) la mayoría de los tipos de cáncer de cuello uterino son el sistema FIGO (International Federation of Gynecology and Obstetrics) y el sistema TNM de la AJCC (American Joint Committee on Cancer). Ambos sistemas son muy similares, y solo utilizan el examen físico del doctor y algunas otras pruebas que se realizan en algunos casos, tales como la cistoscopia y la proctoscopia, para determinar la etapa de la enfermedad. La etapa no se basa en los hallazgos de la cirugía ni en los estudios por imágenes. El principal factor que decide la etapa del cáncer de cuello uterino es la extensión del tumor.

Ambos sistemas identifican las etapas con números romanos del I al IV (1-4). El sistema AJCC también incluye la etapa 0. Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV (4), significa un cáncer más avanzado. Todas las etapas (excepto la etapa 0) se dividen en grupos más pequeños que se identifican con letras y números.


Fecha de última actualización: 11/10/2014
Fecha de último cambio o revisión: 11/10/2014