Resumen sobre el cáncer de cuello uterino

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Tratamiento contra el Cáncer de cuello uterino TEMAS

Radioterapia para cáncer de cuello uterino

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía (como los rayos X) para eliminar o encoger los tumores. La radiación puede provenir de fuera del cuerpo (radiación externa) o de materiales radiactivos colocados cerca o incluso directamente en el tumor (braquiterapia o radiación interna). Para el cáncer de cuello uterino, la radiación externa a menudo se administra junto con dosis bajas de quimioterapia. A menudo, también se usa braquiterapia.

Para la radiación externa, los rayos X se pueden administrar en un procedimiento que es muy parecido a la radiografía diagnóstica. A menudo, los tratamientos para el cáncer de cuello uterino se administran 5 días a la semana por 6 a 7 semanas.

Para el tratamiento de radiación interna, con más frecuencia la sustancia radiactiva se introduce por la vagina en un tubo o cilindro. Puede que algunas veces el material radiactivo sea colocado mediante agujas delgadas que se introducen directamente en el tumor. (Esto no se usa con frecuencia en el tratamiento de cáncer de cuello uterino). Existen dos maneras de administrar este tratamiento: tasa de baja dosis y tasa de alta dosis. El tratamiento con baja dosis se completa en sólo unos días. Durante el procedimiento el paciente permanece en el hospital. Por otro lado, el tratamiento en altas dosis se administra de forma ambulatoria durante varios tratamientos. Para cada tratamiento, el material radiactivo se deja colocado por varios minutos y luego se retira.

La radiación se puede usar después de la cirugía para el cáncer de cuello uterino en etapa inicial. También es el tratamiento principal para los cánceres en etapas más avanzadas (etapa II y más). Cuando se usa como tratamiento principal, a menudo se administra con bajas dosis de quimioterapia para ayudar a que funcione mejor.

Efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios del tratamiento de radiación son más comunes después que se emplea el tipo de radiación de rayos externos. Entre éstos se incluye:

  • Cansancio.
  • Problemas estomacales.
  • Excremento blando o aguado.
  • Náuseas.
  • Vómito.
  • Cambios en la piel (piel que luce y se siente como quemadura).
  • Irritación de la vulva y la vagina causando que se enrojezcan y molestias.
  • Recuentos bajos de glóbulos rojos (anemia).
  • Bajos recuentos de glóbulos blancos (infección).

La radiación puede ocasionar algunos efectos secundarios a largo plazo, incluyendo:

  • Resequedad o tejido cicatricial en la región vaginal que provoca dolor durante el sexo.
  • Menopausia prematura.
  • Dificultades al orinar.
  • Debilitamiento de huesos propensos a fracturas.
  • Inflamación en las piernas (linfedema).

Asegúrese de informar a su doctor o enfermera sobre cualquier efecto secundario que pueda tener. Hay medicamentos y otros métodos que a menudo pueden ayudar. Si fuma, deje de hacerlo, pues este hábito aumenta los efectos secundarios de la radiación.


Fecha de última actualización: 05/13/2013
Fecha de último cambio o revisión: 01/31/2014