Resumen sobre el cáncer de cuello uterino

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¿Qué es Cáncer de cuello uterino? TEMAS

¿Qué es cáncer de cuello uterino?

El cuello del útero es la parte inferior del útero (la matriz). El útero consiste de dos partes. La parte superior, llamada cuerpo del útero, es el lugar donde crece el feto. El cuello uterino, en la parte inferior, conecta el cuerpo del útero con la vagina (el canal por donde pasa el feto al nacer).

Este cáncer (también conocido como cáncer cervical) se origina en las células que revisten el cuello uterino. Estas células no se tornan en cáncer de repente, sino que las células normales del cuello uterino primero cambian lentamente hasta transformarse en células precancerosas y luego éstas se pueden convertir en cáncer. Puede que estos cambios sean referidos como displasia. Estos cambios pueden tomar muchos años, pero a veces suceden con más rapidez. Se pueden encontrar mediante la prueba de Papanicolaou y se pueden tratar para prevenir el cáncer (lea “¿Se puede prevenir el cáncer de cuello uterino?”).

Existen dos tipos principales de cáncer de cuello uterino. Entre ocho y nueve de cada diez casos son carcinomas de células escamosas, los cuales al observarse con un microscopio, se ve que están formados por células parecidas a las células escamosas que cubren la superficie del cuello del útero.

Para el resto de los casos, la mayoría son adenocarcinomas que comienzan en las células glandulares que producen mucosidad. Con menor frecuencia, el cáncer tiene características de ambos tipos y se conoce como carcinoma mixto o adenoescamoso.

También hay otros tipos de cáncer que se desarrollan en el cuello del útero, tal como melanoma, sarcoma y linfoma, que ocurren con más frecuencia en otras partes del cuerpo. Si usted tiene cáncer de cuello uterino, pídale a su médico que le explique exactamente de qué tipo es.

Esta información abarca solamente los tipos más comunes del cáncer de cuello uterino, y no los menos frecuentes.


Fecha de última actualización: 11/10/2014
Fecha de último cambio o revisión: 11/10/2014