Cáncer de endometrio (uterino)

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¿Qué es Cáncer de endometrio? TEMAS

¿Qué es el cáncer de endometrio?

El cáncer endometrial se origina en el endometrio, que es el revestimiento o capa interna del útero (la matriz). La imagen a continuación muestra la localización del útero.

Acerca del útero y el endometrio

El útero es un órgano cóncavo que es aproximadamente del tamaño y forma de una pera mediana. Cuando una mujer está embarazada, el feto crece y se desarrolla en el útero. El útero consiste de dos partes principales (vea la imagen más adelante):

  • El cuello uterino (cérvix) es la parte inferior del útero que se extiende hacia la vagina.
  • A la parte superior del útero se le llama cuerpo del útero (corpus es el término en latín de cuerpo).

Aunque el cuello uterino es técnicamente parte del útero, cuando las personas hablan sobre el cáncer de útero, se refieren usualmente al cuerpo, no al cuello del útero.

El cuerpo del útero tiene dos capas principales. La capa o revestimiento interior se llama endometrio. La capa exterior de músculo se conoce como miometrio. Esta capa gruesa de músculo se necesita para empujar al bebé hacia afuera durante el alumbramiento. El tejido que cubre el exterior del útero se llama serosa.

Durante el ciclo menstrual de una mujer, las hormonas causan que el endometrio sufra cambios. Durante la etapa inicial del ciclo menstrual, antes de que los ovarios liberen un óvulo (ovulación), los ovarios producen hormonas llamadas estrógenos. El estrógeno causa que el endometrio se haga más grueso para que pueda nutrir a un embrión en caso de ocurrir un embarazo. Si no surge un embarazo, el estrógeno se produce en menores cantidades y se produce más de la hormona llamada progesterona después de la ovulación. Esto prepara la capa interior del revestimiento para ser eliminada. Para el final del ciclo, el revestimiento del endometrio es desechado del útero, lo cual conforma el flujo menstrual (regla o periodo). Este ciclo se repite hasta que la mujer pasa por la menopausia (cambio de vida).

Cánceres de útero y de endometrio

Los dos tipos principales de cáncer de útero son:

  • Los sarcomas uterinos que se originan en la capa muscular (miometrio) o tejido conectivo de sostén del útero. Estos incluyen leiomiosarcomas uterinos y sarcomas del estroma endometrial. Estos cánceres no se cubren en este artículo, pero se discuten detalladamente en nuestro documento Sarcomas Uterinos.
  • Los carcinomas endometriales que se originan en las células del revestimiento interno del útero (el endometrio). Casi todos los cánceres de útero son de este tipo. El resto de esta información se concentra en estos cánceres.

Los carcinomas endometriales se pueden dividir en diferentes tipos en función de cómo se ven las células al microscopio (tipos histológicos). Entre estos se incluye:

  • Adenocarcinoma (la mayoría de los cánceres del endometrio son adenocarcinomas)
  • Carcinosarcoma (discutido más adelante)
  • Carcinoma de células escamosas
  • Carcinoma indiferenciado
  • Carcinoma de células pequeñas
  • Carcinoma transicional

El tipo más común de adenocarcinoma se conoce como cáncer endometrioide. Los cánceres endometrioides se originan de células en glándulas que se parecen mucho al revestimiento normal del útero (endometrio). Algunos de estos cánceres contienen células escamosas (las células escamosas son planas, células delgadas que se pueden encontrar en la superficie exterior del cuello uterino), así como células glandulares. Un cáncer con ambos tipos de células se llama adenocarcinoma con diferenciación escamosa. Si las células glandulares se observan con un microscopio y lucen cancerosas, pero las células escamosas no, al tumor se le puede llamar adenoacantoma. Si tanto las células escamosas como las células glandulares parecen ser malignas (cancerosas), estos tumores se llaman carcinomas adenoescamosos (o de células mixtas). Existen otras variantes (o sub-tipos) de cánceres endometrioides, como el carcinoma secretor, el carcinoma ciliado y el adenocarcinoma villoglandular.

Algunos tipos menos comunes de adenocarcinomas endometriales son el carcinoma de células claras, el adenocarcinoma mucinoso, y adenocarcinoma seroso papilar. Estos tipos tienden a ser más agresivos que la mayoría de los cánceres endometriales. Tienden a crecer rápidamente y a menudo se han propagado fuera del útero al momento del diagnóstico.

Clasificación de carcinomas endometriales

Los médicos a veces clasifican los carcinomas endometriales según el pronóstico y las causas subyacentes.

El grado de un cáncer endometrial se basa en la cantidad de glándulas que forma el cáncer que lucen similares a las encontradas en el endometrio normal y saludable. En cánceres de grados menores, más del tejido canceroso forma glándulas. Mientras mayores sean los grados de los cánceres, más de las células cancerosas están agrupadas de manera irregular o desorganizada y no forman glándulas.

  • Los tumores de grado 1 tienen 95% o más de tejido canceroso que forma glándulas.
  • Los tumores de grado 2 tienen entre 50% y 94% de tejido canceroso que forma glándulas.
  • Los tumores de grado 3 tienen menos de la mitad de tejido canceroso que forma glándulas. Los cánceres de grado 3 son llamados cánceres de “alto grado”. Éstos tienden a ser agresivos y a tener un pronóstico menos favorable que los cánceres de menor grado (grados 1 y 2).

Se cree que los cánceres endometriales tipo 1 son causados por exceso de estrógeno. A veces se desarrollan a partir de la hiperplasia atípica, un crecimiento anormal de células en el endometrio (lea la sección sobre factores de riesgo). Por lo general, los cánceres tipo 1 no son muy agresivos y la propagación a otros tejidos es lenta. Los cánceres endometrioides en grados 1 y 2 son cánceres endometriales “tipo 1”.

El cáncer endometrial tipo 2 conforma un pequeño número de cánceres de endometrio. Los expertos no están seguros qué causa los cánceres tipo 2, aunque no parecen ser causados por exceso de estrógeno. Los cánceres tipo 2 incluyen a todos los carcinomas de endometrio que no son tipo 1, como el carcinoma seroso papilar, carcinoma de células claras, el carcinoma indiferenciado, y el carcinoma endometrioide grado 3. Estos cánceres no lucen en nada como el endometrio normal, por lo que son llamados “escasamente diferenciados” o “alto grado”. Debido a que los cánceres tipo 2 tienen una probabilidad mayor de crecer y propagarse fuera del útero, tienen un pronóstico más desfavorable (en comparación con los cánceres de tipo 1). Los médicos suelen tratar estos cánceres más agresivamente.

El carcinosarcoma uterino se origina en el endometrio y tiene características tanto de carcinoma endometrial como de sarcoma. En el pasado, el carcinosarcoma uterino se considera un tipo de sarcoma uterino, pero actualmente los médicos creen que es un carcinoma que es anormal y por tanto ya no se parece mucho a las células de las que procede (pobremente diferenciado).

El carcinosarcoma uterino se considera un carcinoma endometrial tipo 2. Los tumores de carcinosarcomas uterinos también son conocidos como tumores mesodermales mixtos malignos o tumores müllerianos mixtos malignos (MMMT, por sus siglas en inglés). Éstos son responsables de aproximadamente 4% de los cánceres de útero.

Cánceres de cuello uterino

Los cánceres que se originan en el cuello uterino y que luego se propagan al cuerpo del útero son diferentes a los cánceres que se inician en el cuerpo del útero; se describen en nuestro documento Cáncer de cuello uterino.


Fecha de última actualización: 04/22/2015
Fecha de último cambio o revisión: 04/22/2015