Cáncer de endometrio (uterino)

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¿Qué es Cáncer de endometrio? TEMAS

¿Qué es el cáncer de endometrio?

El cáncer endometrial se origina en el endometrio, que es el revestimiento o capa interna del útero (la matriz). La imagen a continuación muestra la localización del útero.

Acerca del útero y el endometrio

El útero es un órgano cóncavo, aproximadamente del tamaño y forma de una pera mediana. Cuando una mujer está embarazada, el feto crece y se desarrolla en el útero. El útero consiste de dos partes principales (vea la imagen más adelante).

El cuello uterino (cérvix) es la parte inferior del útero que se extiende hacia la vagina. A la parte superior del útero se le llama cuerpo del útero (corpus es el término en latín de cuerpo). Aunque el cuello uterino es técnicamente parte del útero, cuando las personas hablan sobre el útero, se refieren usualmente al cuerpo, no al cuello del útero.

El cuerpo del útero tiene dos capas principales. La capa o revestimiento interior se llama endometrio. La capa exterior de músculo se conoce como miometrio. Esta capa gruesa de músculo se necesita para empujar al bebé hacia afuera durante el alumbramiento. El tejido que cubre el exterior del útero se llama serosa.

Los cambios hormonales durante el ciclo menstrual de una mujer causan que el endometrio sufra cambios. Durante la etapa inicial del ciclo menstrual, antes de que los ovarios liberen un óvulo (ovulación), los ovarios producen hormonas llamadas estrógenos. El estrógeno causa que el endometrio se haga más grueso para que pueda nutrir a un embrión en caso de ocurrir un embarazo. Si no surge un embarazo, el estrógeno se produce en menores cantidades y se produce más de la hormona llamada progesterona después de la ovulación. Esto causa que la capa interior del revestimiento se prepare para ser eliminada. Para el final del ciclo, el revestimiento del endometrio es desechado del útero, lo cual conforma el flujo menstrual (regla o periodo). Este ciclo se repite durante la vida de toda mujer hasta la menopausia (cambio de vida).

Cánceres de útero y de endometrio

Casi todos los cánceres de útero comienzan en el endometrio y son llamados carcinomas endometriales. Los cánceres también pueden comenzar en la capa muscular o tejido conectivo de sostén del útero. Estos cánceres pertenecen al grupo de cánceres llamados sarcomas.

Carcinomas

Los cánceres endometriales comienzan en las células que cubren el útero y pertenecen al grupo de cánceres llamados carcinomas. La mayoría de los carcinomas endometriales son cánceres de las células que forman glándulas en el endometrio. Estos cánceres son denominados como adenocarcinomas. El tipo más común de cáncer endometrial se llama adenocarcinoma endometrioide. Otros tipos menos comunes de carcinomas endometriales incluyen células escamosas e indiferenciados.

Más de 80% de los cánceres de endometrio son típicamente adenocarcinomas, también conocidos como endometrioides. Los cánceres endometrioides se originan de células en glándulas que se parecen mucho al revestimiento normal del útero (endometrio). Algunos de estos cánceres contienen células escamosas (las células escamosas son planas, células delgadas que se pueden encontrar en la superficie exterior del cuello uterino), así como células glandulares. Un cáncer con ambos tipos de células se llama adenocarcinoma con diferenciación escamosa. Si las células glandulares se observan con un microscopio y lucen cancerosas, pero las células escamosas no, al tumor se le puede llamar adenoacantoma. Si tanto las áreas escamosas como las áreas glandulares parecen ser malignas (cancerosas), a estos tumores se llaman carcinomas adenoescamosos. Existen otros tipos de cánceres endometrioides, como el carcinoma secretor, el carcinoma ciliado y el adenocarcinoma mucinoso.

El grado de un cáncer endometrioide se basa en la cantidad de glándulas que forma el cáncer que lucen similares a las glándulas encontradas en el endometrio normal y saludable. En cánceres de grados menores, más del tejido canceroso forma glándulas. Mientras mayores sean los grados de los cánceres, más de las células cancerosas están agrupadas de manera irregular o desorganizada y no forman glándulas.

  • Los tumores de grado 1 tienen 95% o más de tejido canceroso que forma glándulas.
  • Los tumores de grado 2 tienen entre 50% y 94% de tejido canceroso que forma glándulas.
  • Los tumores de grado 3 tienen menos de la mitad de tejido canceroso que forma glándulas. Los cánceres de grado 3 son llamados cánceres de “alto grado”. Éstos tienden a ser agresivos y a tener un pronóstico menos favorable que los cánceres de menor grado (grados 1 y 2).

Algunas formas menos comunes de adenocarcinoma endometrial son el carcinoma de células claras, el carcinoma seroso (también llamado carcinoma seroso papilar) y carcinoma escasamente diferenciado. Estos cánceres son más agresivos que la mayoría de los cánceres endometriales. Tienden a crecer rápidamente y a menudo se han propagado fuera del útero al momento del diagnóstico.

Los médicos a veces dividen el carcinoma endometrial en dos tipos según el pronóstico y las causas subyacentes. Se cree que los cánceres “tipo 1” son causados por exceso de estrógeno. Por lo general, no son muy agresivos y la propagación a otros tejidos es lenta. Los cánceres endometrioides en grados 1 y 2 son cánceres endometriales “tipo 1”. Un pequeño número de cánceres endometriales son “tipo 2”. Los expertos no están seguros qué causa los cánceres tipo 2, aunque no parecen ser causados por exceso de estrógeno. El carcinoma seroso, el carcinoma de células claras, el carcinoma escasamente diferenciado, y el carcinoma endometrioide de grado 3 son todos cánceres tipos 2. Estos cánceres no lucen en nada como el endometrio normal, por lo que son llamados “escasamente diferenciados” o “alto grado”. Debido a que los cánceres tipo 2 tienen una probabilidad mayor de crecer y propagarse fuera del útero, tienen un pronóstico más desfavorable (en comparación con los cánceres de tipo 1). Los médicos suelen tratar estos cánceres más agresivamente.

El carcinosarcoma uterino (CS) es otro cáncer que comienza en el endometrio y se aborda en este documento. Cuando se observa con un microscopio, este cáncer tiene características de carcinoma endometrial y sarcoma. En el pasado, el CS se consideraba un tipo de sarcoma uterino, pero ahora muchos médicos creen que el CS puede en realidad ser una forma de carcinoma escasamente diferenciado.

El CS uterino tiene muchas cosas en común con el carcinoma endometrial tipo 2. Por ejemplo, tienen factores de riesgo similares. Además, estos cánceres son similares en la manera en que se propagan y se tratan. Los carcinosarcomas uterinos también son conocidos como tumores mesodermales mixtos malignos o tumores müllerianos mixtos malignos (MMMT, por sus siglas en inglés). Éstos son responsables de aproximadamente 4% de los cánceres de útero.

Sarcomas uterinos

El cáncer también puede comenzar en el tejido conectivo de sostén (estroma) y las células del músculo del útero. A estos cánceres se les llama sarcomas uterinos. Son menos comunes que el carcinoma endometrial. Entre estos se incluye:

  • Los sarcomas estromales, que comienzan en el tejido conectivo de sostén del endometrio.
  • Los leiomiosarcomas, que se originan en el miometrio o la pared muscular del útero.

Estos cánceres no se discuten en este documento debido a que el tratamiento y el pronóstico de los mismos son diferentes al de los cánceres más comunes de endometrio. Estos cánceres se discuten en nuestro documento Sarcoma uterino.

Cánceres de cuello uterino

Los cánceres que se originan en el cuello uterino y que luego se propagan al cuerpo del útero son diferentes a los cánceres que se inician en el cuerpo del útero; el primero se describe en nuestro documento Cáncer de cuello uterino.


Fecha de última actualización: 12/17/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/03/2014