Cáncer de esófago

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Puede prevenirse el cáncer de esófago?

No es posible prevenir todos los cánceres de esófago, pero el riesgo de padecer esta enfermedad se puede reducir significativamente al evitar ciertos factores de riesgo.

Evitar el consumo de tabaco y alcohol

En Estados Unidos, los factores de riesgo asociados con el estilo de vida más importantes para el cáncer de esófago son el consumo de tabaco y de alcohol. Cada uno de estos factores por sí solos aumentan el riesgo de cáncer de esófago por muchas veces, y el riesgo es aún mayor si estos factores están combinados. Evitar el consumo de tabaco y alcohol es una de las mejores maneras de limitar su riesgo de cáncer de esófago. Si usted o alguien que conoce desea dejar el tabaco o aprender más sobre este tema, llámanos al 1-800-227-2345 o visite nuestra página en Internet www.cancer.org.

Alimentación y peso corporal

También es importante consumir alimentos sanos y mantener un peso saludable. Una dieta con un alto consumo de frutas y verduras pudiera ayudar a proteger contra el cáncer de esófago. La obesidad se ha asociado con el cáncer de esófago, particularmente con el tipo de adenocarcinoma. Por lo tanto, la conservación de un peso saludable también pudiera ayudar a limitar el riesgo de padecer esta enfermedad. Para aprender más sobre este tema, lea el documento titulado Guías de la Sociedad Americana Contra El Cáncer sobre nutrición y actividad física para la prevención del cáncer.

Tratamiento del reflujo o esófago de Barrett

El tratamiento del reflujo puede ayudar a prevenir el esófago de Barrett y el cáncer de esófago. A menudo, el reflujo se trata con medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones (PPIs), tal como omeprazol (Prilosec®), lansoprazol (Prevacid®), o esomeprazol (Nexium®). La cirugía también podría ser una opción para tratar el reflujo.

A las personas que tienen un mayor riesgo de cáncer de esófago, como aquellas con esófago de Barrett, a menudo sus médicos les dan un seguimiento minucioso para determinar si hay signos de que las células que recubren el esófago se han vuelto más anormales (lea la sección “¿Se puede descubrir el cáncer de esófago en sus etapas tempranas?”). Si se descubre displasia (una afección precancerosa), el médico puede recomendar tratamientos para prevenir que el progreso del cáncer de esófago.

Para las personas que tienen esófago de Barrett, el tratamiento con una alta dosis de PPI puede reducir el riesgo de desarrollar cambios celulares (displasia) que pueden convertirse en cáncer. Consulte con su médico, si padece acidez estomacal crónica (o reflujo), ya que el tratamiento a menudo puede aliviar los síntomas y podría prevenir problemas futuros.

Algunos estudios han encontrado que el riesgo de cáncer de esófago es menor en aquellas personas con esófago de Barrett que toman aspirina u otros antiinflamatorios no esteroides (NSAID, nonsteroidal anti-inflammatory drugs), como el ibuprofeno. Sin embargo, tomar a diario estos medicamentos puede causar problemas, tal como daño renal y sangrado en el estómago. Por este motivo, la mayoría de los médicos no recomienda que las personas tomen NSAID para tratar de prevenir el cáncer. Si está considerando tomar un NSAID regularmente, usted primero debe consultar con su médico para conocer los riesgos y los beneficios potenciales.

Algunos estudios también han encontrado un menor riesgo de cáncer de esófago en personas con esófago de Barrett que toman medicamentos llamados estatinas, los cuales se usan para tratar el alto nivel de colesterol. El atorvastatin (Lipitor®) y el rosuvastatin (Crestor®) son ejemplos de estos medicamentos. Aunque tomar uno de estos medicamentos podría ayudar a algunos pacientes a reducir el riesgo de cáncer de esófago, los médicos no recomiendan tomarlos solo para prevenir el cáncer, ya que pueden causar efectos secundarios graves.


Fecha de última actualización: 05/19/2014
Fecha de último cambio o revisión: 05/19/2014