Cáncer de esófago

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Se puede descubrir el cáncer de esófago en sus etapas tempranas?

A las pruebas que se realizan para la búsqueda de una enfermedad en alguien que no tiene síntomas se les llaman pruebas de detección. El objetivo de las pruebas es encontrar una enfermedad, como el cáncer, en una etapa inicial y más curable, para ayudar a las personas a vivir más saludablemente por más tiempo.

Actualmente, ninguna organización profesional en los Estados Unidos recomienda realizar pruebas de detección para el cáncer de esófago en el público general. Esto se debe a que ninguna prueba de detección ha demostrado reducir el riesgo de morir a causa del cáncer de esófago en las personas que tienen un riesgo promedio.

Sin embargo, a las personas que tienen un alto riesgo de cáncer de esófago, como aquellas con esófago de Barrett, a menudo se les brinda un seguimiento minucioso para identificar cánceres en etapa temprana y precánceres.

Pruebas para personas en alto riesgo

Muchos expertos recomiendan que las personas con un alto riesgo de cáncer de esófago, como lo son aquellas con esófago de Barrett, se hagan regularmente una endoscopia superior. Para esta prueba, el médico observar el interior del esófago a través de un tubo flexible e iluminado llamado endoscopio (lea la sección “¿Cómo se diagnostica el cáncer de esófago?”). Puede que el médico obtenga pequeñas muestras de tejido (biopsias) del área de Barrett para que puedan ser examinadas y así determinar si contienen cualquier célula anormal (incluyendo células cancerosas). También obtendrán muestras de tejido de cualquier área que luzca más anormal.

Los médicos no saben con certeza la frecuencia con la que se debe repetir la prueba, aunque la mayoría recomienda que se haga con más frecuencia si se encuentran áreas de células anormales (displasia). Esta prueba se repite incluso con más frecuencia si hay una displasia de alto grado (las células aparecen muy anormales).

Si el área de esófago de Barrett es grande, existen muchos lugares diferentes de displasia de alto grado, o ambos, a menudo se recomienda una cirugía para remover el área anormal debido al alto riesgo de que un adenocarcinoma ya esté presente (pero no fue encontrado) o que se origine dentro de pocos años. Si se trata con cirugía, el pronóstico para estos pacientes es relativamente bueno.

Puede que la cirugía no sea una opción para algunos pacientes si no gozan de buena salud y no pueden tolerar la operación. Las otras opciones de tratamiento para la displasia de alto grado incluyen: resección mucosal endoscópica, terapia fotodinámica y ablación por radiofrecuencia. Estas opciones se discuten en la sección “Tratamientos endoscópicos para cáncer de esófago” de este documento.

La observación minuciosa y el tratamiento (de ser necesario) pudieran ayudar a prevenir que se originen algunos cánceres de esófago. También pudiera detectar temprano algunos cánceres, cuando hay más probabilidades de que el tratamiento sea exitoso.


Fecha de última actualización: 02/14/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/14/2013