Cáncer de esófago

+ -Text Size

Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer de esófago?

La clasificación por etapas (estadificación) es el proceso de determinar hasta dónde se ha propagado el cáncer. La etapa o estadio del cáncer de esófago es un resumen estándar de cuán lejos el cáncer se ha propagado. El tratamiento y el pronóstico de las personas con cáncer de esófago dependen, en gran medida, de la etapa en que se encuentre el cáncer.

El cáncer de esófago es clasificado según los resultados de los exámenes, los estudios por imágenes, las endoscopias y las biopsias, los cuales se describen en la sección “¿Cómo se diagnostica el cáncer de esófago?”.

Sistema TNM de clasificación por etapas

El sistema que más comúnmente se usa para clasificar el cáncer de esófago es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC). El sistema TNM se basa en varias piezas clave de información:

  • La letra T se refiere a cuán lejos ha crecido el tumor hacia el interior de la pared del esófago y hacia los órganos cercanos.
  • Por otro lado, la N se refiere a la propagación del cáncer a los ganglios linfáticos (nódulos) cercanos.
  • La letra M indica si el cáncer ha hecho metástasis (propagación a órganos distantes).
  • La G describe el grado del cáncer, el cual se basa en cómo lucen los patrones de las células cancerosas bajo un microscopio.

La clasificación también toma en cuenta el tipo celular del cáncer (carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma). Para el cáncer de células escamosas, la localización del tumor también puede ser un factor en su clasificación.

Categorías T

Esto describe cuán profundo el cáncer ha crecido hacia el interior de la pared del esófago y hacia las estructuras cercanas. La mayoría de los cánceres de esófago se originan en el revestimiento más interno del esófago (el epitelio) y luego crecen hacia las capas más profundas con el pasar del tiempo (Vea la sección “¿Qué es el cáncer de esófago?” para una descripción de las capas de la pared del esófago).

TX: no se puede evaluar el tumor primario.

T0: no existe evidencia de tumor primario.

Tis: el cáncer se encuentra solamente en el epitelio (la capa superior de células que recubre el interior del esófago). No ha comenzado a crecer hacia las capas más profundas. Esta etapa también se conoce como displasia de alto grado. Anteriormente se le refería como carcinoma in situ.

T1: el cáncer está creciendo hacia el tejido debajo del epitelio, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa.

  • T1a: el cáncer está creciendo hacia la lámina propia o la mucosa muscularis.
  • T1b: el cáncer ha crecido a través de otras capas y hacia la submucosa.

T2: el cáncer está creciendo hacia la capa muscular gruesa (muscularis propia).

T3: el cáncer está creciendo hacia la capa exterior del esófago (la adventicia).

T4: el cáncer está creciendo hacia las estructuras cercanas.

  • T4a: el cáncer está creciendo hacia la pleura (tejido que recubre los pulmones), al pericardio (tejido que recubre el corazón), o al diafragma (una capa fina de músculo que se encuentra debajo de los pulmones y que separa el tórax del abdomen). El cáncer puede ser extraído con cirugía.
  • T4b: el cáncer no puede extraerse con cirugía porque ha crecido hacia la tráquea, la aorta (vaso sanguíneo grande proveniente del corazón), la columna vertebral o hacia otras estructuras vitales.

Categorías N

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos adyacentes.

N0: el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

N1: el cáncer se ha propagado a uno o dos ganglios linfáticos cercanos.

N2: el cáncer se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos cercanos.

N3: el cáncer se ha propagado a 7 o más ganglios linfáticos cercanos.

Categorías M

M0: el cáncer no se ha propagado (no ha hecho metástasis) a otros órganos o ganglios linfáticos distantes.

M1: el cáncer se propagó a ganglios linfáticos distantes y/o a otros órganos.

Grado

El grado de un cáncer se determina en función de qué tan normal (o diferente) lucen las células con un microscopio. Entre mayor sea el número, más anormal es su aspecto. Los tumores con un grado mayor tienden a crecer y a propagarse más rápidamente que los tumores con un grado menor.

GX: el grado no puede determinarse (en la agrupación por etapas se tratará como G1).

G1: las células están bien diferenciadas.

G2: las células están moderadamente diferenciadas.

G3: las células están pobremente diferenciadas.

G4: las células no pueden ser diferenciadas (estas células lucen tan anormales que los médicos no pueden determinar si se trata de un adenocarcinoma o de un carcinoma de células escamosas). Para la clasificación de la etapa, los cánceres G4 son agrupados junto con los cánceres G3 de células escamosas.

Localización

Alguna parte de la clasificación de la etapa para los carcinomas de células escamosas en etapa inicial también toma en cuenta el punto en el esófago en el que se encuentra el tumor. La localización se designa ya sea como superior, media o inferior en función del lugar en el que se encuentre el borde superior del tumor.

Agrupación por etapas

Una vez se han asignado las categorías T, N, M y G esta información se combina para asignar una etapa general de 0, I, II, III o IV. Este proceso se conoce como agrupación por etapas. Algunas etapas se subdividen en A, B o C. Las etapas identifican los cánceres que tienen un pronóstico similar. Los pacientes con etapas de números más pequeños tienden a tener mejor pronóstico.

La agrupación por etapas es distinta entre los adenocarcinomas y los carcinomas de células escamosas. Los cánceres que presentan características tanto de células escamosas como de adenocarcinoma se clasifican como carcinomas de células escamosas.

Etapas del carcinoma de células escamosas

Etapa 0: Tis, N0, M0, GX o G1; cualquier localización: esta etapa es la más temprana del cáncer de esófago. Las células cancerosas sólo se encuentran en el epitelio (la capa de células que recubre el esófago). El cáncer no ha crecido hacia el tejido conectivo debajo de estas células (Tis). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a otros órganos (M0). También se conoce como displasia de alto grado. El tumor está bien diferenciado (G1) o la información del grado no está disponible (GX) y puede encontrarse en cualquier parte del esófago.

Etapa IA: T1, N0, M0, GX o G1; cualquier localización: el cáncer está creciendo desde el epitelio hacia las capas que se encuentran debajo, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa, pero no ha crecido con más profundidad (T1). No se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). El tumor está bien diferenciado (G1) o la información sobre el grado no está disponible (GX). Puede encontrarse en cualquier parte del esófago.

Etapa IB: cualquiera de los siguientes:

T1, N0, M0, G2 o G3; cualquier localización: el cáncer está creciendo desde el epitelio hacia las capas que se encuentran debajo, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa, pero no ha crecido con más profundidad (T1). No se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). El tumor está diferenciado moderada (G2) o pobremente (G3). Se puede encontrar en cualquier parte del esófago.

T2 o T3, N0, M0, GX o G1; localización inferior: el cáncer ha crecido hacia la capa muscular llamada la muscularis propia (T2). Puede que también haya crecido a través de la capa muscular hacia la adventicia, el tejido conectivo que cubre el exterior del esófago (T3). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). Está bien diferenciado (G1) o la información sobre el grado no está disponible (GX). Su punto más alto se encuentra en la parte inferior del esófago.

Etapa IIA: cualquiera de los siguientes:

T2 o T3, N0, M0, GX o G1; localización superior o media: el cáncer ha crecido hacia la capa muscular llamada la muscularis propia (T2). Puede que también haya crecido a través de la capa muscular hacia la adventicia, el tejido conectivo que cubre el exterior del esófago (T3). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). El cáncer se encuentra en la parte superior o media del esófago y está bien diferenciado (G1) o la información sobre el grado no está disponible (GX).

T2 o T3, N0, M0, G2 o G3; localización inferior: el cáncer ha crecido hacia la capa muscular llamada la muscularis propia (T2). Puede que también haya crecido a través de la capa muscular hacia la adventicia, el tejido conectivo que cubre el exterior del esófago (T3). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). El cáncer se encuentra en la parte inferior del esófago y está diferenciado moderada (G2) o pobremente (G3).

Etapa IIB: cualquiera de los siguientes:

T2 o T3, N0, M0, G2 o G3; localización superior o media: el cáncer ha crecido hacia la capa muscular llamada la muscularis propia (T2). Puede que también haya crecido a través de la capa muscular hacia la adventicia, el tejido conectivo que cubre el exterior del esófago (T3). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). Se encuentra en la parte superior o media del esófago y está diferenciado moderada (G2) o pobremente (G3).

T1 o T2, N1, M0, cualquier G; cualquier localización: el cáncer está creciendo hacia las capas que se encuentran debajo del epitelio, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa (T1). Puede que también haya crecido hacia la muscularis propia (T2). No ha crecido a través de la capa exterior del tejido que cubre el esófago. Se ha propagado a uno o dos ganglios linfáticos cercanos al esófago (N1), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

Etapa IIIA: cualquier caso de los siguientes:

T1 o T2, N2, M0, cualquier G; cualquier localización: el cáncer está creciendo hacia las capas que se encuentran debajo del epitelio, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa (T1). Puede que también haya crecido hacia la muscularis propia (T2). No ha crecido a través de la capa exterior del tejido que cubre el esófago. Se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos cercanos al esófago (N2), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

T3, N1, M0, cualquier G; cualquier localización: el cáncer ha crecido a través de la pared del esófago hasta la capa exterior, la adventicia (T3). Se ha propagado a uno o dos ganglios linfáticos cercanos al esófago (N1), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

T4a, N0, M0, cualquier G; cualquier localización: el cáncer ha crecido a través de todo el esófago y hacia los órganos o tejidos cercanos (T4a), pero aún puede ser extirpado. No se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0), ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

Etapa IIIB: T3, N2, M0, cualquier G; cualquier localización: el cáncer ha crecido a través de la pared del esófago hasta la capa exterior, la adventicia (T3). Se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos cercanos al esófago (N2), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

Etapa IIIC: cualquier caso de los siguientes:

T4a, N1 o N2, M0, cualquier G; cualquier localización: el cáncer ha crecido a través de todo el esófago y hacia los órganos o tejidos cercanos (T4a), pero aún puede ser extirpado. Se ha propagado a entre uno y seis ganglios linfáticos cercanos al esófago (N1 o N2), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

T4b, cualquier N, M0, cualquier G; cualquier localización: el cáncer no puede extraerse con cirugía porque ha crecido hacia la tráquea, la aorta (vaso sanguíneo grande proveniente del corazón), la columna vertebral y hacia otras estructuras vitales (T4b). Puede que se haya propagado o no a los ganglios linfáticos cercanos (cualquier N), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a lugares distantes (M0). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

Cualquier T, N3, M0, cualquier G; cualquier localización: el cáncer se ha propagado a siete o más ganglios linfáticos cercanos (N3), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a lugares distantes (M0). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

Etapa IV: cualquier T, cualquier N, M1, cualquier G; cualquier localización: el cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos distantes o a otros sitios (M1). Puede ser de cualquier grado y encontrarse en cualquier parte del esófago.

Etapas del adenocarcinoma

La localización del cáncer por el esófago no afecta la etapa de los adenocarcinomas.

Etapa 0: Tis, N0, M0, GX o G1: esta etapa es la más temprana del cáncer de esófago. También se conoce como displasia de alto grado. Las células cancerosas se encuentra solamente en el epitelio (la capa de células que recubre el esófago). El cáncer no ha crecido hacia el tejido conectivo debajo de estas células. El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos ni a otros órganos. Está bien diferenciado (G1) o la información sobre el grado no está disponible (GX).

Etapa IA: T1, N0, M0, GX, G1 o G2: el cáncer está creciendo desde el epitelio hacia las capas que se encuentran debajo, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa, pero no ha crecido con más profundidad (T1). No se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). Está bien diferenciado (G1) o moderadamente diferenciado (G2), o la información sobre el grado no está disponible (GX).

Etapa IB: cualquiera de los siguientes:

T1, N0, M0, G3: el cáncer está creciendo desde el epitelio hacia las capas que se encuentran debajo, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa, pero no ha crecido con más profundidad (T1). No se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). El tumor está diferenciado pobremente (G3).

T1, N0, M0, GX, G1 o G2: el cáncer ha crecido hacia la capa muscular llamada la muscularis propia (T2). No se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). Está bien diferenciado (G1) o moderadamente diferenciado (G2), o la información sobre el grado no está disponible (GX).

Etapa IIA: T2, N0, M0, G3: el cáncer ha crecido hacia la capa muscular llamada la muscularis propia (T2). No se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). El tumor está diferenciado pobremente (G3).

Etapa IIB: cualquiera de los siguientes:

T3, N0, M0, cualquier G: el cáncer ha crecido a través de la pared del esófago hasta la capa exterior, la adventicia (T3). No se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

T1 o T2, N1, M0, cualquier G: el cáncer está creciendo hacia las capas que se encuentran debajo del epitelio, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa (T1). Puede que también haya crecido hacia la muscularis propia (T2). No ha crecido a través de la capa exterior del tejido que cubre el esófago. Se ha propagado a uno o dos ganglios linfáticos cercanos al esófago (N1), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

Etapa IIIA: cualquier caso de los siguientes:

T1 o T2, N2, M0, cualquier G: el cáncer está creciendo hacia las capas que se encuentran debajo del epitelio, como la lámina propia, la muscularis mucosa o la submucosa (T1). Puede que también haya crecido hacia la muscularis propia (T2). No ha crecido a través de la capa exterior del tejido que cubre el esófago. Se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos cercanos al esófago (N2), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

T3, N1, M0, cualquier G: el cáncer ha crecido a través de la pared del esófago hasta la capa exterior, la adventicia (T3). Se ha propagado a uno o dos ganglios linfáticos cercanos al esófago (N1), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

T4a, N0, M0, cualquier G: el cáncer ha crecido a través de todo el esófago y hacia los órganos o tejidos cercanos (T4a), pero aún puede ser extirpado. No se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos, ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

Etapa IIIB: T3, N2, M0, cualquier G: el cáncer ha crecido a través de la pared del esófago hasta la capa exterior, la adventicia (T3). Se ha propagado a entre tres y seis ganglios linfáticos cercanos al esófago (N2), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

Etapa IIIC: cualquier caso de los siguientes:

T4a, N1 o N2, M0, cualquier G: el cáncer ha crecido a través de todo el esófago y hacia los órganos o tejidos cercanos (T4a), pero aún puede ser extirpado. Se ha propagado a entre uno y seis ganglios linfáticos cercanos al esófago (N1 o N2), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

T4b, cualquier N, M0, cualquier G: el cáncer no puede extraerse con cirugía porque ha crecido hacia la tráquea, la aorta (vaso sanguíneo grande proveniente del corazón), la columna vertebral y hacia otras estructuras vitales (T4b). Puede que se haya propagado o no a los ganglios linfáticos cercanos (cualquier N), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a lugares distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

Cualquier T, N3, M0, cualquier G: el cáncer se ha propagado a siete o más ganglios linfáticos cercanos (N3), pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos más alejados del esófago ni a lugares distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

Etapa IV: cualquier T, cualquier N, M1, cualquier G: el cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos distantes o a otros sitios (M1). Puede ser de cualquier grado.

Cáncer resecable frente a cáncer no resecable

El sistema de clasificación AJCC provee un resumen detallado de cuán lejos se ha propagado el cáncer. No obstante, para propósitos de tratamiento, a menudo a los médicos les preocupa más si el cáncer se puede remover completamente (resecable) con cirugía. Si, de acuerdo con la localización del cáncer y cuán lejos se ha propagado, se podría extraer completamente el cáncer mediante cirugía, éste se considera potencialmente resecable. Si el cáncer se ha propagado demasiado como para ser extraído completamente, se considera irresecable.

Como regla general, todos los cánceres de esófago en etapa 0, I, y II son potencialmente resecables. La mayoría de los cánceres en etapa III también son potencialmente resecables, incluso con propagación a los ganglios linfáticos adyacentes, siempre y cuando el cáncer no haya crecido hacia la tráquea, la aorta (vaso sanguíneo grande proveniente del corazón), la columna vertebral o hacia otras estructuras vitales adyacentes. Desafortunadamente, es posible que muchas personas cuyos cánceres son potencialmente resecables no puedan someterse a cirugía para extraer sus cánceres debido a que no están lo suficientemente saludables.

Los cánceres que han crecido hacia estas estructuras o que se han propagado a ganglios linfáticos distantes o a otros órganos se consideran no resecables. Por lo tanto, otros tratamientos que no sean cirugía son usualmente la mejor opción.


Fecha de última actualización: 02/14/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/14/2013