Cáncer de esófago

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Tratamiento contra el Cáncer de esófago TEMAS

Terapia dirigida para cáncer de esófago

A medida que los investigadores aprenden más sobre los cambios celulares que causan cáncer, ellos han podido desarrollar medicamentos más nuevos diseñados para combatir estos cambios de manera específica. Los medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los medicamentos de la quimioterapia convencional. Generalmente originan diferentes efectos secundarios y suelen ser menos severos.

Un pequeño número de cánceres de esófago tienen demasiada proteína HER2 en la superficie de sus células. Esta proteína puede ayudar a las células cancerosas para que crezcan. Tener demasiada cantidad de esta proteína se debe a presentar demasiadas copias del gen HER2.

Un medicamento que ataca la proteína HER2, conocido como trastuzumab (Herceptin), puede ayudar a tratar estos cánceres cuando se usa junto con la quimioterapia. Si tiene cáncer de esófago y no puede someterse a cirugía, es posible que su médico ordene realizar pruebas del gen o proteína HER2 en las muestras del tumor que se obtuvieron para la biopsia. Sólo los cánceres que tienen demasiada cantidad de gen o proteína HER2 suelen ser afectados por este medicamento.

El trastuzumab se administra por inyección en la vena (IV) una vez cada 3 semanas junto con quimioterapia. La duración óptima para ser administrado todavía se desconoce.

La mayoría de los efectos secundarios del trastuzumab son relativamente leves y pueden incluir fiebre y escalofríos, debilidad, náusea, vómito, tos, diarrea y dolor de cabeza. Estos efectos secundarios son menos frecuentes después de la primera dosis. Con menos frecuencia, este medicamento puede causar daño al corazón, lo que causa debilidad al músculo del corazón. Por esta razón, este medicamento no se administra a menudo con ciertos medicamentos de quimioterapia llamados antraciclinas, tal como epirrubicina (Ellence) o doxorrubicina (Adriamycin), ya que puede aumentar aún más el riesgo de daño al corazón si se administran juntos. Antes de comenzar el tratamiento con este medicamento, su médico puede verificar su función cardiaca mediante un examen, tal como un ecocardiograma o un MUGA.


Fecha de última actualización: 02/14/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/14/2013