Cáncer de esófago

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¿Qué es Cáncer de esófago? TEMAS

¿Qué es cáncer de esófago?

Para entender el cáncer de esófago, resulta útil conocer sobre la estructura normal y la función del esófago.

El esófago

El esófago es un tubo muscular hueco que conecta la garganta con el estómago. Se encuentra detrás de la tráquea y frente a la columna vertebral.

Una vez los alimentos y los líquidos son tragados viajan a través del interior del esófago (llamado el lumen) para llegar hasta el estómago. En los adultos, el esófago usualmente mide entre 10 y 13 pulgadas de largo y alrededor de 3/4 de pulgada de ancho en su sección más pequeña.

La pared del esófago tiene varias capas. Estas capas son importantes para entender dónde los cánceres en el esófago suelen comenzar y cómo pueden crecer.

Mucosa: esta capa cubre el interior del esófago. La mucosa consta de tres partes:

  • El epitelio forma el revestimiento más interno del esófago y está normalmente formado por células planas y delgadas llamadas células escamosas. En este lugar es donde se origina la mayoría de los cánceres de esófago.
  • La lámina propia es una capa delgada de tejido conectivo que se encuentra justamente debajo del epitelio.
  • La muscularis mucosa es una capa muscular muy delgada que se encuentra debajo de la lámina propia.

Submucosa: esta es una capa de tejido conectivo que se encuentra justo debajo de la mucosa que contiene vasos sanguíneos y nervios. En algunas partes del esófago, esta capa también incluye glándulas que segregan mucosidad.

Muscularis propia: una capa gruesa de músculo que se encuentra debajo de la submucosa. Se contrae en forma coordinada y rítmica para forzar la comida a lo largo del esófago, de la garganta al estómago.

Adventicia: esta es la capa más externa del esófago, la cual está formada por tejido conectivo.

La parte superior del esófago tiene al principio un área especial de músculo que se relaja para abrir el esófago cuando detecta la llegada de alimento o líquidos. Este músculo se llama esfínter esofágico superior.

La parte baja del esófago que se conecta al estómago se llama unión gastroesofágica GE. Un área especial de músculo cercana a la unión GE, llamada esfínter esofágico inferior controla el movimiento de la comida del esófago al estómago. Se cierra entre comidas para mantener el ácido gástrico y las enzimas digestivas fuera del esófago.

Displasia esofágica

La displasia es una afección precancerosa en la que las células que revisten el interior del esófago lucen anormales cuando se observan con un microscopio. A veces se presenta en personas con una afección llamada Barrett’s esophagus, la cual se describió en la sección “¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de esófago?”.

A la displasia se le asigna un grado de acuerdo con qué tan anormales se ven las células en el microscopio. La displasia de bajo grado luce más como las células normales, mientras que la de alto grado es más anormal y se asocia con el mayor riesgo de cáncer.

Cáncer de esófago

El cáncer de esófago (también conocido como cáncer esofágico) se origina en la capa más interna (la mucosa) y crece hacia fuera (a través de la submucosa y la capa muscular). Debido a que dos tipos de células pueden cubrir el esófago, existen dos tipos principales de cáncer de esófago:

Carcinoma de células escamosas

El esófago está normalmente cubierto con células escamosas. Al cáncer que se origina en estas células se le llama carcinoma de células escamosas, el cual puede ocurrir en cualquier lugar a lo largo del esófago. En una ocasión, el carcinoma de células escamosas fue el tipo más común de cáncer de esófago en los Estados Unidos. Con el paso del tiempo, esto ha cambiado, y en la actualidad, estos cánceres constituyen menos de la mitad de los cánceres esofágicos en este país.

Adenocarcinoma

Los cánceres que se originan de células glandulares se llaman adenocarcinomas. Este tipo de célula no es normalmente parte del revestimiento interno del esófago. Antes de que se pueda desarrollar un adenocarcinoma, las células glandulares tienen que reemplazar un área de las células escamosas, como en el caso del esófago de Barrett. Esto ocurre principalmente en la parte inferior del esófago, donde se origina la mayoría de los adenocarcinomas.

Los adenocarcinomas que se originan en el área donde el esófago se une al estómago (la unión GE, lo que incluye aproximadamente las primeras 2 pulgadas del estómago llamada cardia), suelen comportarse como cánceres en el esófago (y también se tratan como cánceres de esófago) de manera que son agrupados como cánceres esofágicos.

Cánceres poco comunes

Otros tipos de cáncer también pueden comenzar en el esófago, incluyendo linfomas, melanomas y sarcomas. Sin embargo, estos cánceres se presentan en pocas ocasiones y no se discuten en detalle en este documento.


Fecha de última actualización: 05/19/2014
Fecha de último cambio o revisión: 05/19/2014