Cáncer de esófago

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de esófago? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de esófago?

En muchos centros médicos, hospitales universitarios y otras instituciones en todo el mundo se están llevando a cabo investigaciones sobre la causa, la prevención y el tratamiento del cáncer de esófago.

Genética

Las investigaciones han encontrado que ciertas variantes genéticas son más comunes en personas con esófago de Barrett. Esto podría llevar a nuevas pruebas para detectar temprano el esófago de Barrett y cáncer de esófago en personas que están propensas a padecer los mismos, de modo que estos problemas puedan ser prevenidos. El entendimiento de estos cambios también puede conducir a nuevas terapias dirigidas que superen los efectos de estos genes anormales.

Detección y prevención

En las últimas décadas, la tasa de adenocarcinomas del esófago ha aumentado repentinamente. Se están haciendo esfuerzos por reducir la obesidad, un factor de riesgo importante para esta forma de cáncer (y también para otros tipos de cáncer).

En las personas con esófago de Barrett, los investigadores están tratando de determinar si las pruebas más nuevas pueden indicar cuáles pacientes son más propensos a padecer cáncer. Esto puede ayudar a los médicos a determinar cuáles pacientes necesitan atención de seguimiento intensa y cuáles pueden ser examinados con menos frecuencia.

Además, los investigadores están buscando las maneras de ayudar a evitar que las células de Barrett se conviertan en precáncer o cáncer. Actualmente, los medicamentos, como los inhibidores de la bomba de protones y la aspirina, se están estudiando para este propósito.

Tratamiento

Cirugía

Los médicos están usando estudios por imágenes más nuevos y otras pruebas para determinar mejor qué personas tienen más probabilidades de beneficiarse de la esofagectomía, y qué personas tienen menos probabilidades de beneficiarse de esta operación mayor.

Además, los médicos están constantemente mejorando las técnicas quirúrgicas usadas para tratar el cáncer de esófago con el objetivo de que estas operaciones sean más seguras y ayudar a los pacientes a recuperarse más rápidamente de la cirugía.

Quimioterapia

En muchos estudios se están probando nuevas formas de combinar los medicamentos de quimioterapia que ya se sabe actúan contra el cáncer de esófago para tratar de mejorar su eficacia. En otros estudios se están probando mejores vías para combinar la quimioterapia con la radioterapia.

Los investigadores también buscan determinar si pueden examinar las proteínas en el interior de las células cancerosas del esófago para saber si es probable o no que el cáncer responda a la quimioterapia. Esto es importante porque muchas personas reciben quimioterapia y radiación como parte del tratamiento inicial, a menudo antes de la cirugía. Saber si es probable que el cáncer de una persona responda a la quimioterapia podría ayudar a los médicos a seleccionar la mejor opción de tratamiento.

Medicamentos dirigidos

Los medicamentos dirigidos, los cuáles atacan ciertas sustancias en las células cancerosas son útiles en algunos otros cánceres y en la actualidad se prueban en el cáncer de esófago. Por ejemplo, el medicamento trastuzumab (Herceptin) interfiere con una proteína en las células cancerosas del esófago, llamada HER2, la cual les ayuda a crecer y a propagarse. Solo una pequeña porción de cánceres de esófago (principalmente adenocarcinomas) tienen demasiada de esta proteína, pero este medicamento puede ayudar a tratar estos cánceres.

Actualmente, también se están estudiando muchos otros medicamentos dirigidos para combatir el cáncer de esófago.


Fecha de última actualización: 05/19/2014
Fecha de último cambio o revisión: 05/19/2014