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Los medicamentos de quimioterapia atacan las células que se dividen rápidamente, por lo que son a menudo eficaces contra las células cancerosas. Sin embargo, hay otros aspectos de las células cancerosas que las hacen diferentes a las células normales. En años recientes, los investigadores han creado nuevos medicamentos para tratar de atacar estas diferencias. Estos medicamentos suelen causar diferentes efectos secundarios en comparación con los medicamentos de la quimioterapia regular.

Trastuzumab

Un medicamento llamado trastuzumab (Herceptin®) puede ayudar a algunos pacientes con cáncer de estómago. El trastuzumab ataca a cierta proteína llamada HER2. Si las células del cáncer de estómago tienen demasiada proteína HER2, administrar este medicamento con quimioterapia puede ayudar a algunos pacientes con cáncer de estómago avanzado a vivir por más tiempo en comparación con la quimioterapia sola. Para saber si este medicamento puede ser beneficioso, se le tienen que hacer pruebas a su cáncer, ya que no todos los cánceres de estómago tienen demasiada proteína HER2.

El trastuzumab se administra a través de una vena (se inyecta). Para el cáncer de estómago, se administra una vez cada 2 o 3 semanas con quimio. La duración óptima para ser administrado todavía se desconoce.

Los efectos secundarios del trastuzumab suelen ser bastante leves, y pueden incluir fiebre y escalofríos, debilidad, náusea, vómito, tos, diarrea y dolor de cabeza. Estos efectos secundarios son menos frecuentes después de la primera dosis. Este medicamento puede en pocas ocasiones causar daño al corazón.

Ramucirumab

El ramucirumab (Cyramza) es un medicamento de terapia dirigida que ayuda a detener la formación de nuevos vasos sanguíneos. Esto puede ayudar a prevenir el crecimiento y la propagación de cánceres, como el cáncer de estómago.

Este medicamento solo se usa para el cáncer de estómago avanzado. Se administra en una vena cada 2 semanas.

Los efectos secundarios comunes suelen ser leves e incluyen presión arterial alta, diarrea y dolor de cabeza. Además, este medicamento puede ocasionar más efectos secundarios graves, tales como sangrado y coágulos sanguíneos.

Se están probando otras terapias dirigidas para tratar el cáncer de estómago. Algunos de éstos se discuten detalladamente en la sección “¿Qué avances hay en la investigación del cáncer de estómago?”. Puede leer más sobre terapia dirigida en nuestro documento Targeted Therapy.


Last Medical Review: 06/17/2014
Last Revised: 02/11/2016