Resumen sobre el cáncer de estómago

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de estómago?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte las probabilidades de que una persona padezca alguna enfermedad como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen distintos factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, se pueden cambiar. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar. Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Presentar uno o incluso varios factores de riesgo no significa que dicha persona tendrá la enfermedad. Además, muchas personas que adquieren la enfermedad pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Factores de riesgo del cáncer de estómago

Los científicos han encontrado que algunos factores de riesgo hacen que una persona sea más propensa a desarrollar cáncer de estómago.

Incidencia según el sexo: el cáncer de estómago es más frecuente entre los hombres que entre las mujeres.

Edad: después de los 50 años aumenta bruscamente la incidencia del cáncer de estómago. La mayoría de las personas está entre 60 y 80 años al momento en que se detecta la enfermedad.

Raza o grupo étnico: en los Estados Unidos, el cáncer de estómago es más común entre los estadounidenses de origen hispano, las personas de raza negra y los asiáticos/isleños del Pacífico en comparación con las personas de raza blanca que no son de origen hispano.

Región geográfica: a escala mundial, el cáncer de estómago es más común en Japón, China, Europa oriental y del sur y América Central y del sur. Esta enfermedad es menos común en África occidental y del sur, Asia Central y del sur, y Norteamérica.

Infección bacteriana: los antibióticos pueden destruir la bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori) que parece ser una causa importante del cáncer de estómago. La infección a largo plazo con este microbio puede originar inflamación y cambios precancerosos a la capa interior del estómago. Este microbio también está relacionado con úlceras y algunos tipos de linfoma del estómago, aunque la mayoría de la gente que porta este microbio en sus estómagos nunca desarrolla cáncer.

Linfoma del estómago: las personas que han sido tratadas para cierto tipo de linfoma del estómago, conocido como linfoma MALT tienen un riesgo aumentado de padecer adenocarcinoma del estómago. Probablemente esto se deba a que el linfoma del estómago es causado por una infección con la bacteria H. pylori.

Alimentación: se ha visto un aumento en el riesgo del cáncer de estómago en personas con una dieta que contenga grandes cantidades de alimentos ahumados, pescados y carnes salados, y verduras conservadas en vinagre. Por otra parte, consumir muchas frutas, verduras y vegetales frescos parece reducir el riesgo de cáncer de estómago.

Consumo de tabaco: fumar prácticamente duplica el riesgo del cáncer de estómago.

Sobrepeso u obesidad: estar sobrepeso u obeso (con mucho sobrepeso) conforma una causa posible de los cánceres en la parte superior del estómago, pero aún no está claro cuán contundente es esta asociación.

Cirugía previa en el estómago: el cáncer de estómago es más propenso a originarse en las personas a las que se les ha extraído parte del estómago para tratar otros problemas, como las úlceras. Estos cánceres se pueden desarrollar muchos años después de la cirugía.

Anemia perniciosa: el estómago con esta enfermedad no produce una cantidad suficiente de una proteína que permite al cuerpo absorber la vitamina B12 de los alimentos. Esto puede originar una escasez de glóbulos rojos (anemia) y otros problemas. Los pacientes con esta enfermedad también presentan un incremento en el riesgo del cáncer de estómago.

Enfermedad de Menetrier: esta enfermedad, que es poco común, involucra cambios en el revestimiento del estómago que podrían tener relación con un incremento en el riesgo del cáncer de estómago.

Sangre tipo A: por razones desconocidas, las personas con el tipo de sangre A tienen un mayor riesgo de llegar a padecer cáncer de estómago.

Síndromes de cáncer hereditarios: un síndrome es un conjunto de síntomas que apuntan a una enfermedad o afección. Un número de síndromes que provienen de cambios genéticos (mutaciones) heredados de uno de los padres puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago en las personas que los padecen. Estos síndromes incluyen:

  • Cáncer gástrico difuso hereditario.
  • Cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC).
  • Poliposis adenomatosa familiar (FAP).
  • Síndrome hereditario de cáncer de seno y ovario.
  • Síndrome de Li-Fraumeni.
  • Síndrome Peutz-Jeghers.

Para más información sobre estos síndromes, lea la sección “¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de estómago?” en nuestro documento Cáncer de estómago.

Historial familiar: las personas con familiares cercanos (padres, hermanos e hijos) que han tenido cáncer de estómago tienen mayores probabilidades de desarrollar esta enfermedad.

Algunos tipos de pólipos estomacales: los pólipos son crecimientos benignos en el revestimiento del estómago. La mayoría de los tipos de pólipos no incrementan el riesgo del cáncer de estómago, pero un tipo (pólipo adenomatoso o adenoma) a veces cambia a cáncer de estómago.

Virus de Epstein-Barr: este virus causa mononucleosis infecciosa (“mono”). Se ha encontrado en los cánceres de estómago de algunas personas. Casi todos los adultos han tenido este virus en algún momento de sus vidas, con frecuencia cuando eran niños o adolescentes. Aún no está claro si este virus causa cáncer de estómago, sólo que el virus ha sido encontrado en células cancerosas del estómago.

Ciertas áreas laborales: los trabajadores en las industrias de carbón, metal y hule (goma) parecen estar a un mayor riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

Debilidad inmunológica: las personas con un problema inmunológico llamado inmunodeficiencia variable común (CVID) tienen un riesgo aumentado de cáncer de estómago. El sistema inmunológico de una persona con CVID no puede producir suficientes anticuerpos en respuesta a los gérmenes. Las personas con CVID padecen de infecciones frecuentemente, así como de otros problemas. También tienen más probabilidad de padecer linfoma gástrico y cáncer de estómago.

Si bien existen muchos factores de riesgo conocidos para el cáncer de estómago, no se sabe con exactitud cómo estos factores hacen que las células del revestimiento del estómago se tornen cancerosas. Los científicos están tratando de entender cómo y por qué ciertos cambios ocurren en el revestimiento del estómago y qué rol tiene la bacteria H. pylori sobre el cáncer de estómago.

También se está estudiando cómo los cambios genéticos (mutaciones) pueden ocasionar que las células normales del estómago cambien y formen cánceres. La mayoría de los cambios genéticos que están asociados con el cáncer de estómago ocurre después del nacimiento. Muy pocos son hereditarios.


Fecha de última actualización: 04/25/2013
Fecha de último cambio o revisión: 04/22/2014