Resumen sobre el cáncer de estómago

+ -Text Size

Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se descubre el cáncer de estómago?

Si usted presenta cualquiera de los síntomas del cáncer de estómago, usted debe consultar con su doctor, quien le examinará y podría ordenar algunas pruebas.

Antecedentes médicos y examen físico

Su médico le hará preguntas sobre su salud y sobre sus síntomas, y le someterá a un examen de revisión física completa. Palpará su abdomen para ver si nota alguna anomalía o cambio.

Si su médico cree que usted puede tener cáncer de estómago u otro tipo de problema estomacal, él o ella le recomendará un gastroenterólogo (un médico con capacitación especial en enfermedades del tracto digestivo), quien le examinará y le hará pruebas adicionales.

Pruebas para encontrar cáncer de estómago y su propagación

Endoscopia superior

En este estudio se le administran medicamentos para adormecerlo y luego se inserta por la garganta un tubo delgado, flexible y con una fuente de luz que tiene una diminuta cámara de video en su extremo (conocido como endoscopio) hasta el estómago. Esto le permite al médico observar el revestimiento del esófago, el estómago y la primera sección del intestino delgado. Si hay algo que no luciera normal, se puede extraer una muestra de tejido (biopsia) a través del tubo. Estas muestras se envían al laboratorio, donde se examinan con un microscopio para ver si hay cáncer y, de ser así, de cuál tipo.

Radiografía seriada del tracto gastrointestinal superior

Consiste en un tipo de radiografía en la que usted debe beber un líquido calizo que contiene bario. El bario aplica una capa sobre el revestimiento del esófago, estómago y parte inicial del intestino delgado y se toman las radiografías. Debido a que los rayos X no pueden traspasar a través de la capa de bario, esto resaltará cualquier anomalía del revestimiento de estos órganos. Después de esto, se toman radiografías. En algunas ocasiones tras haberse ingerido la solución con bario, se pasa un tubo delgado y se bombea aire al estómago, lo que hace que la capa de bario se adelgace mucho y se puedan ver incluso pequeñas áreas con cambios. Este estudio no se usa con tanta frecuencia como la endoscopia para detectar cáncer de estómago.

Ecografía endoscópica

En una ecografía (también conocida como ultrasonido o sonografía), las ondas sonoras se usan para formar imágenes de los órganos internos del cuerpo. La ecografía puede realizarse con una sonda que se introduce por la garganta hacia el estómago durante la endoscopia. Esto le permite al médico observar las capas de la pared estomacal, así como los ganglios linfáticos cercanos y otras estructuras justo fuera del estómago.

Este procedimiento es más útil para ver cuánto se pudo haber propagado el cáncer a la pared del estómago, a estructuras que están justamente fuera del estómago, y a ganglios linfáticos cercanos. También se puede usar para ayudar a guiar una aguja de biopsia para obtener una muestra de tejido.

Biopsia

La única manera de saber con certeza si algo es cáncer consiste en extraer una muestra de tejido o células para observarlas con un microscopio y ver si contienen células cancerosas. Esto se conoce como biopsia. Las biopsias para el cáncer de estómago se realizan con más frecuencia durante una endoscopia, aunque también se pueden realizar durante una ecografía endoscópica.

También se pueden obtener biopsias de lugares a donde el cáncer se pudo haber propagado, tal como ganglios linfáticos adyacentes, el hígado u otras partes del cuerpo.

Tomografía computarizada

Este estudio, también conocido en inglés como CT scan, utiliza una máquina especial que toma radiografías desde muchos ángulos. Luego, una computadora combina estas fotografías en imágenes de secciones transversales de la parte del cuerpo que se está estudiando. Los estudios por CT no son ideales para encontrar los cánceres de estómago en etapas iniciales, pero pueden ayudar a encontrar áreas a donde se pudo haber propagado el cáncer, tal como al hígado y a los ganglios linfáticos adyacentes.

El tomógrafo que se utiliza para este estudio consiste en un anillo grande similar a una rosca (dona) grande, con una camilla estrecha que se desliza hacia adentro y afuera de la abertura central. Usted tendrá que acostarse inmóvil sobre la camilla mientras se realiza el examen. Las tomografías computarizadas toman más tiempo que las radiografías convencionales, y usted puede sentirse un poco confinado por el anillo mientras se toman las fotografías.

Es posible que le pidan que tome una o dos pintas de una solución de contraste y/o que le apliquen una línea intravenosa mediante la cual se recibe un tinte de contraste. La inyección puede causar cierto enrojecimiento y sensación de calor. Algunas personas son alérgicas al tinte y les da sarpullido, o en raras ocasiones, puede generar reacciones como dificultad respiratoria y baja presión arterial. Asegúrese de decirle al médico si alguna vez ha tenido alergias o una reacción a cualquier tinte utilizado para los rayos X.

Las tomografías computarizadas pueden también ser usadas para guiar la aguja de una biopsia hacia un lugar que pudiera tener cáncer. Para este procedimiento, el paciente permanece en la camilla de tomografía mientras un médico mueve una aguja de biopsia hacia el tumor a través de la piel. Entonces, se extirpa un pequeño fragmento del tumor y se examina con un microscopio.

Imágenes por resonancia magnética

Al igual que la tomografía computarizada, las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) muestran una imagen transversal del cuerpo. Pero las MRI utilizan imanes potentes en lugar de rayos X. Algunas veces se puede usar un tinte de contraste. Este es diferente al usado para la CT. Por lo tanto, ser alérgico a un tinte de contraste no significa que usted es alérgico al otro tipo. La mayoría de los doctores prefieren el uso de las tomografías para observar el estómago, pero algunas veces las MRI pueden proporcionar más información. Las MRI a menudo se usan para examinar el cerebro y la médula espinal.

Las MRI toman más tiempo que las tomografías computarizadas, a menudo hasta una hora. Puede que durante la realización del estudio, permanezca acostado dentro del tubo estrecho, lo cual puede causar molestias a algunas personas. A veces, las máquinas de MRI especiales que son abiertas pueden ayudar con esta molestia, aunque es posible que las imágenes que producen no sean tan claras. La máquina de MRI produce zumbidos sonoros así como ruidos retumbantes. En algunos lugares se ofrecen audífonos para bloquear este ruido.

Tomografía por emisión de positrones

En este estudio, conocido en inglés como PET scan, se inyecta un tipo de azúcar especial radiactiva en su vena. Luego el azúcar se acumula en los lugares que contienen cáncer. Después de aproximadamente una hora, usted será colocado en la camilla de la máquina de la PET. Usted permanecerá acostado por aproximadamente 30 minutos mientras una cámara especial crea imágenes de todo su cuerpo.

A menudo, se hace una PET y una CT al mismo tiempo. Para encontrar propagación del cáncer de estómago, un estudio combinado de PET/CT puede ser más útil que una PET regular.

Laparoscopia

Este estudio se puede realizar después de encontrar el cáncer para ayudar a determinar si el cáncer se ha propagado en el vientre. Este procedimiento se realiza en el quirófano (sala de operaciones) mientras usted está dormido profundamente (bajo anestesia general). Se introduce un tubo delgado y flexible con una cámara en el extremo hacia su barriga a través de una incisión pequeña en su costado. Este instrumento va mostrando una imagen de los órganos dentro del abdomen en una pantalla. El doctor también puede tomar muestras de biopsia de cualquier área que no luzca normal. El doctor puede hacer este estudio antes de la cirugía para ver si se puede extraer el cáncer por completo.

Pruebas de laboratorio

Estas pruebas pueden incluir un análisis de sangre llamado recuento sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés) para determinar si hay anemia (un bajo recuento de glóbulos rojos que puede ser causado por hemorragia), pruebas de química sanguínea para detectar signos de propagación del cáncer al hígado y una prueba de sangre oculta en las heces fecales (excremento) para determinar si éstas contienen pequeñas cantidades de sangre.

Si se detecta cáncer, puede que el doctor requiera hacer otras pruebas, especialmente si se está considerando una cirugía. Por ejemplo, se pueden realizar análisis de sangre para asegurar que su hígado y sus riñones estén funcionando bien y para verificar que su sangre esté coagulando como debería hacerlo.


Fecha de última actualización: 06/17/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/17/2014