Resumen sobre el cáncer de estómago

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Tratamiento contra el Cáncer de estómago TEMAS

Quimioterapia para cáncer de estómago

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Por lo general los medicamentos se administran a través de la boca o las venas. Una vez que los medicamentos entran en el torrente sanguíneo, llegan a todo el cuerpo. La quimioterapia es útil en el tratamiento del cáncer que se ha propagado fuera del lugar donde se originó.

La quimio se puede administrar antes de la cirugía. Esto puede reducir el tamaño del tumor y facilitar su extirpación, así como ayudar a los pacientes a vivir por más tiempo. Para algunas etapas de cáncer de estómago, esto es una de las opciones de tratamiento convencionales.

También la quimio se puede administrar después de la cirugía. Se utiliza para destruir cualquier grupo de células cancerosas que haya quedado y que es demasiada pequeña para verla. Lo que se pretende es evitar que el cáncer regrese. A menudo, la quimioterapia se administra junto con radiación después de la cirugía para el cáncer de estómago.

La quimioterapia también se puede emplear como tratamiento principal contra el cáncer de estómago que se ha propagado a órganos distantes. Puede aliviar los síntomas de algunos pacientes, especialmente aquellos con propagación a otras partes del cuerpo. La quimioterapia también podría ayudar a algunos pacientes a vivir más tiempo.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada tratamiento seguido de un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Como regla, cada ciclo de quimioterapia dura varias semanas.

Se puede utilizar un número de medicamentos de quimioterapia para tratar el cáncer de estómago. De acuerdo con la situación, estos medicamentos se pueden usar solos o combinados con otros medicamentos.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Si bien los medicamentos de quimioterapia eliminan las células del cáncer, también dañan algunas células normales, lo que puede causar efectos secundarios. Los efectos secundarios dependerán del tipo de medicamentos que se usen, la cantidad que se administre y la duración del tratamiento. A continuación se mencionan los efectos secundarios más comunes a corto plazo:

  • Náuseas y vómitos.
  • Falta de apetito.
  • Caída del cabello.
  • Diarrea.
  • Llagas en la boca.
  • Aumento del riesgo de infecciones (debido a la escasez de glóbulos blancos).
  • Sangrado o hematomas después de pequeñas cortaduras o lesiones menores (por la disminución de las plaquetas).
  • Cansancio (sentirse agotado, incluso después de descansar) debido a una escasez de glóbulos rojos.

La mayoría de estos efectos secundarios desaparece cuando termina el tratamiento. Por ejemplo, el cabello usualmente volverá a crecer después de finalizado el tratamiento.

Ciertos medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios específicos, como daño a los nervios (neuropatía) o daño al corazón. A usted le deben informar sobre cada medicamento que recibe y debe hablar con su médico sobre los efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento.

Si presenta efectos secundarios, hable con el equipo de profesionales del cáncer que le atiende ya que a menudo hay formas para reducir estos problemas. Por ejemplo, se le pueden administrar medicamentos para prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

Para más información sobre quimioterapia, por favor lea nuestro documento “Quimioterapia: una guía para los pacientes y sus familias”, o llámenos para solicitar una copia gratis.


Fecha de última actualización: 04/25/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014