Resumen sobre el cáncer de estómago

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¿Qué es Cáncer de estómago? TEMAS

¿Qué es el cáncer de estómago?

El cáncer de estómago (también conocido como cáncer gástrico) se origina en el estómago. La ilustración a continuación muestra el estómago y otras partes del sistema digestivo. Para entender el cáncer de estómago, resulta útil conocer la estructura normal y la función del estómago.

¿Estómago o abdomen?

Al hablar de manera cotidiana, la palabra “estómago” se usa a menudo para referirse a la parte del cuerpo entre el pecho y las caderas. Por ejemplo, podría ser que las personas con dolor en el apéndice, el intestino delgado, el colon o la vesícula biliar digan que “les duele el estómago”. El término médico para esta región es abdomen, y los médicos se referirán a este dolor como “dolor abdominal”.

Esta diferencia es importante debido a que el estómago es tan sólo uno de muchos órganos encontrados en la región del abdomen en donde el cáncer puede originarse. Por lo tanto, el cáncer de estómago no debe confundirse con cáncer en otros órganos que se encuentran en esta región, los cuales pueden causar distintos síntomas. Éstos son tratados de manera distinta y presentan una perspectiva de supervivencia (pronóstico) diferente.

El estómago

Una vez que la comida ha sido masticada y tragada, pasa por un tubo llamado esófago mediante el cual llega hacia el estómago. El estómago es un órgano con forma de saco que retiene el alimento y lo mezcla con jugo gástrico para comenzar el proceso de la digestión.

El cáncer puede originarse en cualquier parte del estómago. Los síntomas, las opciones de tratamiento y la perspectiva de supervivencia dependerán de la parte del estómago en donde se haya originado el cáncer.

La pared del estómago tiene cinco capas. Es importante saber sobre estas capas porque a medida que el cáncer se va introduciendo más profundamente en ellas, el pronóstico (la perspectiva de cura) empeora. A continuación se mencionan las cinco capas, comenzando por la más interna:

  • La capa más al interior se llama mucosa en la cual se producen el ácido estomacal y las enzimas digestivas. También es donde comienza la mayoría de los cánceres de estómago.
  • La siguiente capa es la submucosa.
  • Una capa muscular gruesa llamada muscularis propia es la que mueve y mezcla los contenidos en el estómago.
  • Las dos capas externas, la subserosa y la serosa, actúan como capas de revestimiento del estómago.

Crecimiento del cáncer de estómago

El cáncer de estómago se origina en la mucosa en la mayoría de las veces, y se desarrolla hacia las otras capas.

Este cáncer suele crecer lentamente en un periodo de muchos años. Antes de que se forme un verdadero cáncer, generalmente ocurren cambios en el revestimiento interno del estómago (la mucosa). Estos cambios tempranos casi nunca causan síntomas y, por lo tanto, suceden sin que la persona lo sepa.

Los cánceres que se originan en secciones diferentes (y no en las capas) del estómago podrían producir síntomas diferentes, suelen tener distintos resultados, y podrían necesitar diferentes opciones de tratamiento. Para más información sobre las diferentes secciones del estómago, por favor, lea nuestro documento Cáncer de estómago.

Formas en que se propaga el cáncer de estómago

El cáncer de estómago se puede propagar de varias maneras. Puede crecer a través de la pared del estómago e invadir los órganos cercanos. También puede propagarse hacia los ganglios linfáticos cercanos (acumulaciones de células inmunológicas del tamaño de un fríjol), propagándose así a través del sistema linfático. Cuando el cáncer de estómago se torna más avanzado, puede viajar a través del torrente sanguíneo hasta otros órganos como el hígado, los pulmones y los huesos. Si el cáncer se ha propagado, el pronóstico del paciente no es tan favorable.

Tipos de cáncer en el estómago

Adenocarcinoma

La mayoría de los cánceres de estómago son de un tipo llamado adenocarcinoma. Este cáncer se origina en las células que forman la mucosa, es decir, la capa más interna del estómago. El término cáncer de estómago o cáncer gástrico casi siempre se refiere a este tipo de cáncer.

Otros tumores del estómago

Los linfomas, también conocidos como tumores estromales gastrointestinales, así como los tumores carcinoides, entre otros, son mucho menos comunes entre los tumores que son detectados en el estómago. El tratamiento y el pronóstico para estos cánceres son diferentes a los del adenocarcinoma y no están cubiertos en este documento. La Sociedad Americana Contra El Cáncer cuenta con información aparte sobre estos cánceres. Por favor, lea nuestros documentos Linfoma no Hodgkin, Gastrointestinal Stromal Tumor, o Gastrointestinal Carcinoid Tumors.

El resto de la información que se presenta en este documento se refiere solamente al adenocarcinoma del estómago.


Fecha de última actualización: 04/25/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014