Resumen sobre el cáncer de estómago

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de estómago? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación del cáncer de estómago?

Siempre se están llevando a cabo investigaciones en el área del cáncer de estómago. Los científicos tratan de encontrar las causas de la enfermedad, así como formas de prevenirla, y los médicos están buscando mejores tratamientos.

Prevención

La quimioprevención es el uso de químicos naturales o hechos por el hombre (sintéticos) para disminuir el riesgo de cáncer. Los enfoques a continuación podrían ser útiles en ayudar a prevenir el cáncer de estómago:

Antibióticos: los doctores están viendo si el usar antibióticos para tratar a las personas con infecciones crónicas de H. pylori les ayudará a prevenir el cáncer de estómago.

Aspirina y medicamentos similares: algunos estudios (pero no todos) han encontrado que las personas que toman medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAIDs), como aspirina o ibuprofeno podrían tener un menor riesgo de cáncer de estómago. Se necesitan más investigaciones para definir mejor este posible vínculo. Mientras tanto, los médicos generalmente no recomiendan tomar estas medicinas solo para tratar de reducir su riesgo de cáncer, ya que pueden causar efectos secundarios graves en algunas personas.

Clasificación por etapas (estadificación)

Mapeo del ganglio centinela

Este enfoque se ha estado usando para ayudar a determinar cuán lejos se han propagado cánceres como el melanoma y el cáncer de seno, pero los médicos estudian actualmente su uso también para el cáncer de estómago. Primero, el doctor inyecta un tinte azul y una sustancia radiactiva en el cáncer. El tinte irá a los ganglios linfáticos donde el cáncer se propagaría primero. Estos ganglios pueden extraerse y analizarse para determinar la presencia de cáncer. Si no se encuentra cáncer, entonces es poco probable que haya alcanzado a otros ganglios linfáticos, por lo que no se requiere la extirpación de ellos. En caso de que haya cáncer, entonces se extirparán todos los ganglios linfáticos. Para el cáncer de estómago, este enfoque aún se encuentra en la etapa de estudio clínico y aún no está listo para usarse ampliamente.

Tratamiento

Quimioterapia

Se están llevando a cabo estudios clínicos para probar nuevos medicamentos, así como nuevas combinaciones de éstos. Otros estudios analizan la mejor manera de combinar los medicamentos con otros tratamientos, como la radiación. Un gran esfuerzo ha sido dirigido a mejorar los resultados de la cirugía al añadir quimioterapia y/o radiación antes o después de la cirugía. Actualmente se están realizando estudios clínicos sobre estas estrategias.

Además, se están estudiando nuevas maneras de administrar quimioterapia. Por ejemplo, algunos médicos están considerando administrar medicamentos de quimioterapia directamente en el abdomen para determinar si funcionan mejor y se presentan menos efectos secundarios.

Terapias dirigidas

Los medicamentos de la quimioterapia afectan a las células que se dividen rápidamente, lo cual es la razón por la cual funcionan contra las células cancerosas, así como contra las células sanas. Sin embargo, hay otros aspectos de las células cancerosas que las hacen diferentes a las células normales. En años recientes, los investigadores han creado algunos nuevos medicamentos dirigidos que se enfocan a estas diferencias. Algunas veces los medicamentos dirigidos funcionan cuando los medicamentos de quimioterapia convencionales no son eficaces. Estos medicamentos también suelen provocar menos efectos secundarios graves que los medicamentos de quimioterapia. Actualmente, estos medicamentos están bajo estudio para ser usados contra un número de cánceres, incluyendo el cáncer de estómago. La mayor parte de esta investigación se enfoca en la combinación de agentes dirigidos con quimioterapia o entre ellos.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un método que usa medicamentos para ayudar al sistema inmunológico del cuerpo a combatir el cáncer. Los tratamientos que estimulan el sistema inmunológico de una persona están siendo probados en estudios clínicos.

Puede obtener más información sobre inmunoterapia en nuestro documento Immunotherapy.

Si usted quiere averiguar sobre estudios clínicos en su área, comuníquese con la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345 o visite www.cancer.org/clinicaltrials.


Fecha de última actualización: 06/17/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/17/2014