Resumen sobre el cáncer de estómago

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de estómago? TEMAS

¿Qué hay de nuevo en la investigación del cáncer de estómago?

Siempre se están llevando a cabo investigaciones en el área del cáncer de estómago. Los científicos tratan de encontrar las causas de la enfermedad, así como formas de prevenirla, y los médicos están buscando mejores tratamientos.

Factores de riesgo

Alimentación: la investigación ha demostrado claramente que las diferencias en la alimentación son un factor importante en el riesgo del cáncer de estómago en el mundo. Una alimentación alta en carnes preservadas y baja en frutas y vegetales o verduras frescos ha sido asociada con un mayor riesgo.

Infección bacteriana: los estudios recientes sugieren que ciertos tipos de H. pylori están asociados más fuertemente con el cáncer de estómago. Puede que algunos factores asociados con ciertos grupos sanguíneos también tengan un impacto ya sea para que desarrollen o no la enfermedad en personas infectadas con H. pylori. No obstante, se necesita más investigación para ayudar a los médicos a averiguar cómo usar esta información para probar quiénes pudiesen estar en un mayor riesgo del cáncer de estómago.

Prevención

La quimioprevención es el uso de químicos naturales o hechos por el hombre (sintéticos) para disminuir el riesgo de cáncer. Los enfoques a continuación podrían ser útiles en ayudar a prevenir el cáncer de estómago:

Antioxidantes: estas sustancias pueden destruir ciertos químicos en las células conocidos como radicales libres. Los radicales libres pueden dañar partes de los genes, causando que las células mueran o se hagan cancerosas. Se están llevando a cabo investigaciones en la actualidad para estudiar el rol de la vitamina C, el beta caroteno y la vitamina E, y el mineral selenio como antioxidantes. Aún se desconoce si estos nutrientes podrán prevenir el cáncer de estómago.

Antibióticos: los doctores están viendo si el usar antibióticos para tratar a las personas con infecciones crónicas de H. pylori les ayudará a prevenir el cáncer de estómago.

Aspirina y medicamentos similares: algunos estudios (pero no todos) han encontrado que las personas que toman medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAIDs), como aspirina o ibuprofeno podrían tener un menor riesgo de cáncer de estómago. Se necesitan más investigaciones para definir mejor este posible vínculo. Mientras tanto, los médicos generalmente no recomiendan tomar estas medicinas solo para tratar de reducir su riesgo de cáncer, ya que pueden causar efectos secundarios graves en algunas personas.

Estadificación

Mapeo del ganglio centinela

Este enfoque se ha estado usando para ayudar a determinar cuán lejos se han propagado cánceres como el melanoma y el cáncer de seno, pero los médicos estudian actualmente su uso también para el cáncer de estómago. Primero, el doctor inyecta un tinte azul y una sustancia radiactiva en el cáncer. El tinte irá a los ganglios linfáticos donde el cáncer se propagaría primero. Estos ganglios pueden extraerse y analizarse para determinar la presencia de cáncer. Si no se encuentra cáncer, entonces es poco probable que haya alcanzado a otros ganglios linfáticos, por lo que no se requiere la extirpación de ellos. En caso de que haya cáncer, entonces se extirparán todos los ganglios linfáticos. Para el cáncer de estómago, este enfoque aún se encuentra en la etapa de estudio clínico y aún no está listo para usarse ampliamente.

Tratamiento

Cirugía laparoscópica

Algunas veces, se usa la laparoscopia para ayudar a determinar la extensión del cáncer de estómago. Los médicos están actualmente estudiando si se puede usar para extraer los cánceres de estómago pequeños.

En este método, el cirujano hace varios orificios pequeños en el abdomen, cada uno de una pulgada de largo. A través de estos orificios, se insertan instrumentos especiales largos y delgados. Uno de los instrumentos tiene una cámara de video pequeña en el extremo. Los otros instrumentos se usan para cortar, grapar, o cocer las secciones del estómago.

Por lo general, el tiempo de recuperación es más rápido después de este tipo de cirugía. Sin embargo, la laparoscopia no se usa ampliamente para tratar el cáncer de estómago en los Estados Unidos. Además, puede que sea necesario realizar más estudios para probar que este procedimiento es tan eficaz como el método convencional.

Quimioterapia

Se están llevando a cabo estudios clínicos para probar nuevos medicamentos, así como nuevas combinaciones de éstos. Otros estudios analizan la mejor manera de combinar los medicamentos con otros tratamientos, como la radiación. Un gran esfuerzo ha sido dirigido a mejorar los resultados de la cirugía al añadir quimioterapia y/o radiación antes o después de la cirugía. Actualmente se están realizando estudios clínicos sobre estas estrategias.

Además, se están estudiando nuevas maneras de administrar quimioterapia. Por ejemplo, algunos médicos están considerando administrar medicamentos de quimioterapia directamente en el abdomen para determinar si funcionan mejor y se presentan menos efectos secundarios.

Terapias dirigidas

Los medicamentos de la quimioterapia afectan a las células que se dividen rápidamente, lo cual es la razón por la cual funcionan contra las células cancerosas, así como contra las células sanas. Sin embargo, hay otros aspectos de las células cancerosas que las hacen diferentes a las células normales. En años recientes, los investigadores han creado algunos nuevos medicamentos dirigidos que se enfocan a estas diferencias. Algunas veces los medicamentos dirigidos funcionan cuando los medicamentos de quimioterapia convencionales no son eficaces. También suelen provocar menos efectos secundarios graves que los medicamentos de quimioterapia. Actualmente, estos medicamentos están bajo estudio para ser usados contra un número de cánceres, incluyendo el cáncer de estómago. La mayor parte de esta investigación se enfoca en la combinación de agentes dirigidos con quimioterapia o entre ellos.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un método que usa medicamentos para ayudar al sistema inmunológico del cuerpo a combatir el cáncer. Los tratamientos que estimulan el sistema inmunológico de una persona están siendo probados en estudios clínicos.

Puede obtener más información sobre inmunoterapia en nuestro documento Immunotherapy. Puede leer el documento en Internet o nos puede llamar para solicitar una copia gratis.

Si usted quiere averiguar sobre estudios clínicos en su área, comuníquese con la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345 o visítenos en www.cancer.org/clinicaltrials.


Fecha de última actualización: 04/25/2013
Fecha de último cambio o revisión: 04/22/2014