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Las tasas de supervivencia indican el número de personas con el mismo tipo y etapa de cáncer que continúan vivas por cierto periodo de tiempo (generalmente 5 años) después del diagnóstico. Estas cifras no pueden indicar cuánto tiempo usted vivirá, pero pueden ayudarle a tener un mejor entendimiento acerca de cuán probable es que su tratamiento sea eficaz. Algunas personas querrán saber las tasas de supervivencia para el tipo y la etapa del cáncer que padecen, y algunas personas no. Si lo prefiere, usted puede ignorar la información sobre las tasas de supervivencia.

¿Qué es tasa de supervivencia a 5 años?

Las estadísticas sobre el pronóstico para cierto tipo y etapa del cáncer se dan a menudo como las tasas de supervivencia a 5 años, pero muchas personas viven más tiempo (a menudo mucho más de 5 años). La tasa de supervivencia a 5 años es el porcentaje de personas que viven al menos 5 años después del diagnóstico de cáncer. Por ejemplo, una tasa de supervivencia a 5 años del 50% significa que se calcula que 50 de cada 100 personas que padecen ese cáncer continúan vivas 5 años después de haber sido diagnosticadas. Sin embargo, recuerde que muchas de estas personas viven mucho más de 5 años después del diagnóstico.

Tenga en cuenta que las tasas relativas de supervivencia a 5 años son cálculos estimados (su pronóstico puede variar en base a una serie de factores específicos para usted).

Las tasas relativas de supervivencia son una forma más precisa para estimar el efecto del cáncer sobre la supervivencia. Estas tasas comparan a las personas que padecen cáncer con las personas en la población general. Por ejemplo, si la tasa relativa de supervivencia a 5 años para un tipo y etapa de cáncer es 50%, esto significa que las personas con ese cáncer tienen, en promedio, alrededor de 50% de probabilidades, en comparación con las personas que no padecen ese cáncer, de vivir al menos 5 años después de haber sido diagnosticadas.

Recuerde que las tasas de supervivencia son estimaciones (su pronóstico puede variar en base a una serie de factores específicos para usted). El médico puede indicarle cómo se pueden aplicar estas cifras a usted, ya que está familiarizado con su situación.

Las tasas de supervivencia no lo indican todo

Las tasas de supervivencia a menudo se basan en los resultados previos de muchas personas que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que sucederá en el caso particular de cada persona. El médico puede indicarle cómo se pueden aplicar a su caso los números que están a continuación, ya que está familiarizado con los aspectos de su situación.

Tasas de supervivencia para el cáncer de hígado

Los números que se presentan a continuación provienen del centro de datos del National Cancer Institute's Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER), y se basan en pacientes que fueron diagnosticados con cáncer de hígado entre 2005 y 20011.

La base de datos del SEER no hace una división de las tasas de supervivencia del cáncer de hígado en función de las etapas TNM del sistema AJCC. En cambio, agrupa los casos de cáncer en etapas consolidadas:

  • Localizado significa que el cáncer sigue confinado en el hígado, e incluye cánceres en etapa I, II y algunos en etapa III. Esto incluye a una amplia variedad de cánceres, algunos de los cuales son más fáciles de tratar que otros. La tasa relativa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de hígado localizado es aproximadamente 30.5%.
  • Regional significa que el cáncer ha crecido hacia los órganos adyacentes o se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos, e incluye los cánceres en etapas IIIC y IVA. Para el cáncer de hígado en etapa regional, la tasa de supervivencia a 5 años es aproximadamente 10.7%.
  • Distante significa que el cáncer se ha propagado a órganos o tejidos distantes, y es lo mismo que etapa IVB. La tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer de hígado en etapa distante es aproximadamente 3.1%.

En general, las tasas de supervivencia son mayores para las personas que pueden someterse a cirugía para remover sus cánceres, independientemente de la etapa. Por ejemplo, los estudios han demostrado que los pacientes con pequeños tumores resecables que no presentan cirrosis u otros problemas graves de salud, tienen una probabilidad de responder bien si sus cánceres son extraídos. La tasa de supervivencia general a 5 años para estos pacientes es más de 50%. Para las personas con cánceres de hígado en etapa inicial que se someten a un trasplante de hígado, la tasa de supervivencia a 5 años se encuentra entre 60% y 70%.


Last Medical Review: 03/31/2016
Last Revised: 05/24/2016