Cáncer de hígado

+ -Text Size

Tratamiento contra el Cáncer de hígado TEMAS

Tratamiento del cáncer de hígado según la etapa

Aunque el sistema de clasificación por etapas (TNM) de la AJCC (lea “¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer de hígado?”) se usa con frecuencia para describir con precisión la propagación de un cáncer de hígado, los médicos utilizan un sistema más práctico para determinar las opciones de tratamiento. Los cánceres de hígado se clasifican en: localizado resecable, localizado irresecable y avanzado.

Cáncer de hígado localizado resecable (algunos tumores T1 o T2, N0, M0)

Si su cáncer está en una etapa temprana y el resto de su hígado es saludable, la cirugía (hepatectomía parcial) podría curarle. Lamentablemente, sólo una pequeña cantidad de personas con cáncer de hígado están en esta categoría. Un factor importante que afecta el resultado es el tamaño del tumor (o tumores) y si los vasos sanguíneos adyacentes están afectados. Los tumores más grandes o los que invaden a los vasos sanguíneos tienen más probabilidad de regresar en el hígado o propagarse en cualquier otro lugar después de la cirugía. La función del resto del hígado y su salud general también son importantes. Para algunas personas con cáncer de hígado en etapa temprana, el trasplante de hígado puede ser otra opción.

Actualmente, los estudios clínicos investigan si los pacientes que se someten a una hepatectomía parcial se beneficiarían de otros tratamientos además de la operación. Algunos estudios han encontrado que el uso de quimioembolización u otros tratamientos junto con cirugía puede ayudar a algunos pacientes a vivir por más tiempo. Aun así, no todos los estudios concuerdan con esto y se necesita investigar más para saber el valor (si es que existe alguno) de agregar otros tratamientos a la cirugía.

Cáncer de hígado localizado e irresecable (algunos tumores T1 a T4, N0, M0)

Los cánceres localizados e irresecables incluyen los cánceres que aún no se han propagado, pero que no se pueden extirpar con seguridad mediante hepatectomía parcial debido a varias razones:

  • El tumor es demasiado grande como para extirparlo con seguridad.
  • El tumor se encuentra en una parte del hígado que dificulta extirparlo (tal como muy cercano a un vaso sanguíneo grande).
  • Existen varios tumores.
  • El resto del hígado no está sano (debido a cirrosis u otras razones).

Estos pacientes pueden ser tratados con un trasplante de hígado, si es posible. Aunque esta operación es muy difícil, ha ayudado a muchas personas. Un trasplante puede curar el cáncer y cualquier enfermedad subyacente del hígado.

La mayoría de las personas esperan por lo menos varios meses antes de que un hígado esté disponible para trasplante. En muchos casos, una persona puede recibir otros tratamientos, tal como embolización o ablación, mientras espera por un trasplante de hígado.

Si usted no es elegible para un trasplante, su médico puede recomendar la ablación, la embolización, o ambas, del tumor o tumores. Otras opciones pueden incluir terapia dirigida con sorafenib, quimioterapia (sistémica o por infusión de la arteria hepática) y/o radioterapia. En algunos casos, el tratamiento puede reducir el tamaño del tumor o los tumores lo suficiente de modo que la cirugía (hepatectomía parcial o trasplante) pueda ser posible.

Aunque es poco probable que otros tratamientos a parte del trasplante curen el cáncer, ellos pueden reducir los síntomas y pueden prolongar la vida. Debido a que resulta difícil tratar estos cánceres, es posible que los estudios clínicos de tratamientos más nuevos sean una buena opción en muchos casos.

Cáncer de hígado avanzado (incluye todos los tumores N1 o M1)

El cáncer avanzado es aquel que se ha propagado fuera del hígado (a los ganglios linfáticos o a otros órganos). Estos cánceres no se tratan con cirugía debido a que están ampliamente propagados.

Si su hígado está funcionando lo suficientemente bien (Clase A o B de Child-Pugh), la terapia dirigida con sorafenib puede ayudar a controlar el crecimiento del cáncer por un tiempo y puede ayudarle a vivir por más tiempo.

Al igual que con el cáncer de hígado localizado e irresecable, es posible que puedan ayudarle los estudios clínicos de terapias dirigidas, los nuevos métodos de quimioterapia (nuevos medicamentos y nuevas formas de administrar quimioterapia), las nuevas formas de radioterapia, así como otros tratamientos nuevos. Estos estudios clínicos también son importantes para mejorar los resultados de los futuros pacientes.

Los tratamientos, tal como radiación, también podrían ser usados para ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas. Por favor, asegúrese de hablar con el equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer sobre cualquier síntoma que presente para que ellos puedan tratarlo eficazmente.

Cáncer de hígado recurrente

A un cáncer que regresa después del tratamiento se le llama recurrente. La recurrencia puede ser local (en o cerca del mismo lugar donde comenzó) o distante (propagación a órganos tal como los pulmones o los huesos). El tratamiento del cáncer de hígado que regresa después de la terapia inicial depende de muchos factores, incluyendo el lugar donde regresó, el tipo de tratamiento inicial, y cuán bien está funcionando el hígado. Los pacientes con enfermedad localizada resecable que regresa en el hígado pueden ser candidatos para someterse a otra cirugía u otros tratamientos locales, como ablación o embolización. Si el cáncer se propaga ampliamente, la terapia dirigida (sorafenib) o quimioterapia pueden ser opciones. Es posible que los pacientes también deseen preguntarles a sus doctores si un estudio clínico puede ser adecuado para ellos.

Es posible que también se administre tratamiento para aliviar el dolor y otros síntomas. Por favor, asegúrese de hablar con el equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer sobre cualquier síntoma que presente para que ellos puedan tratarlo eficazmente.

Para más información sobre cómo lidiar con la recurrencia, también puede consultar nuestro documento When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence.


Fecha de última actualización: 11/07/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014