Cáncer de hígado

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Tratamiento contra el Cáncer de hígado TEMAS

Tratamiento del cáncer de hígado según la etapa

Aunque el sistema de clasificación por etapas (TNM) de la AJCC (lea “¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer del hígado?”) se usa con frecuencia para describir con precisión la propagación de un cáncer de hígado, los médicos utilizan un sistema más práctico para determinar las opciones de tratamiento. Los cánceres de hígado se clasifican en: potencialmente resecables o tratables por trasplante, irresecables, inoperables con solo enfermedad local, y avanzados.

Cáncer de hígado potencialmente resecable o tratable por trasplante (algunos tumores T1 o T2, N0, M0)

Potencialmente resecable: si su cáncer está en una etapa temprana (etapa I y algunos cánceres en etapa II) y el resto de su hígado está saludable, la cirugía (hepatectomía parcial) podría curarle. Sólo pocas personas con cáncer de hígado están en esta categoría. Un factor importante que afecta el resultado es el tamaño del tumor (o tumores) y si los vasos sanguíneos adyacentes están afectados. Los tumores más grandes o aquellos que invaden a los vasos sanguíneos tienen más probabilidad de regresar en el hígado y propagarse en cualquier otro lugar después de la cirugía. La función del resto del hígado y su salud general también son importantes. Para algunas personas con cáncer de hígado en etapa temprana, el trasplante de hígado puede ser otra opción.

Actualmente, los estudios clínicos investigan si los pacientes que se someten a una hepatectomía parcial se beneficiarían de otros tratamientos además de la operación. Algunos estudios han encontrado que el uso de quimioembolización u otros tratamientos junto con cirugía puede ayudar a algunos pacientes a vivir por más tiempo. Aun así, no todos los estudios concuerdan con esto y se necesita más investigación para saber el valor (si alguno) de agregar otros tratamientos a la cirugía.

Potencialmente tratable por trasplante: si su cáncer está en una etapa temprana, pero el resto de su hígado no está sano, es posible que pueda recibir tratamiento con un trasplante de hígado. El trasplante de hígado también puede ser una opción si el tumor se encuentra en una parte del hígado que dificulta extirparlo (tal como muy cercano a un vaso sanguíneo grande). Es posible que los candidatos para trasplante de hígado tengan que esperar mucho tiempo para que un hígado esté disponible. Mientras esperan, usualmente se les administran otros tratamientos, como la ablación o embolización, para mantener el cáncer en control.

Cáncer de hígado irresecable (algunos tumores T1 a T4, N0, M0)

Los cánceres irresecables incluyen los cánceres que aún no se han propagado a los ganglios linfáticos o a sitios distantes, pero que no se pueden extirpar con seguridad mediante hepatectomía parcial debido a que:

  • El tumor es demasiado grande como para extirparlo con seguridad.
  • El tumor se encuentra en una parte del hígado que dificulta extirparlo (tal como muy cercano a un vaso sanguíneo grande).
  • Existen varios tumores o el cáncer se ha propagado por todo el hígado.

Las opciones de tratamiento incluyen la ablación, la embolización, o ambos para el tumor(s) del hígado. Otras opciones pueden incluir terapia dirigida con sorafenib, quimioterapia (sistémica o por infusión de la arteria hepática) y/o radioterapia. En algunos casos, el tratamiento puede reducir el tamaño del tumor o los tumores lo suficiente de modo que la cirugía (hepatectomía parcial o trasplante) pueda ser posible.

Estos tratamientos no curarán el cáncer, pero pueden reducir los síntomas y podrían incluso ayudarle a vivir por más tiempo. Debido a que resulta difícil tratar estos cánceres, los estudios clínicos de tratamientos más nuevos puede que sean una buena opción en muchos casos.

Inoperables con solo enfermedad local

Estos tipos de cáncer son lo suficientemente pequeños y se encuentran en el lugar adecuado para ser extirpados, pero usted no está lo suficientemente saludable para la cirugía. Las opciones de tratamiento incluyen la ablación, la embolización, o ambos para el tumor(s) del hígado. Otras opciones pueden incluir terapia dirigida con sorafenib, quimioterapia (sistémica o por infusión de la arteria hepática) y/o radioterapia.

Cánceres de hígado avanzados (con metástasis que incluye todos los tumores N1 o M1)

El cáncer de hígado avanzado se ha propagado a ganglios linfáticos o a otros órganos. Debido a que estos cánceres se propagan ampliamente, no se tratan con cirugía.

Si su hígado está funcionando lo suficientemente bien (Clase A o B de Child-Pugh), la terapia dirigida con el medicamento sorafenib puede ayudar a controlar el crecimiento del cáncer por un tiempo y puede ayudarle a vivir por más tiempo.

Al igual que con el cáncer de hígado localizado e irresecable, es posible que puedan ayudarle los estudios clínicos de terapias dirigidas, los nuevos métodos de quimioterapia (nuevos medicamentos y nuevas formas de administrar quimioterapia), las nuevas formas de radioterapia, así como otros tratamientos nuevos. Estos estudios clínicos también son importantes para mejorar los resultados de los futuros pacientes.

Los tratamientos, tal como radiación, también podrían ser usados para ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas. Por favor, asegúrese de hablar con el equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer sobre cualquier síntoma que presente para que ellos puedan tratarlo eficazmente.

Cáncer de hígado recurrente

A un cáncer que regresa después del tratamiento se le llama recurrente. La recurrencia puede ser local (en o cerca del mismo lugar donde comenzó) o distante (propagación a órganos tal como los pulmones o los huesos). El tratamiento del cáncer de hígado que regresa después de la terapia inicial depende de muchos factores, incluyendo el lugar donde regresó, el tipo de tratamiento inicial, y cuán bien está funcionando el hígado. Los pacientes con enfermedad localizada resecable que regresa en el hígado pueden ser candidatos para someterse a otra cirugía u otros tratamientos locales, como ablación o embolización. Si el cáncer se propaga ampliamente, la terapia dirigida (sorafenib) o quimioterapia pueden ser opciones. Es posible que los pacientes también deseen preguntarles a sus doctores si un estudio clínico puede ser adecuado para ellos.

También se puede dar tratamiento para aliviar el dolor y otros efectos secundarios. Por favor, asegúrese de hablar con el equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer sobre cualquier síntoma que presente para que ellos puedan tratarlo eficazmente.

Para más información sobre cómo lidiar con la recurrencia, usted puede consultar nuestro documento (disponible en inglés) When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence.


Fecha de última actualización: 01/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 01/13/2015