Cáncer de hígado

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Tratamiento contra el Cáncer de hígado TEMAS

Radioterapia para cáncer de hígado

La terapia de radiación usa rayos de alta energía para eliminar las células cancerosas. Existen diferentes clases de radioterapia.

Radioterapia de rayos externos

Este tipo de radioterapia concentra la radiación en el cáncer desde una fuente externa al cuerpo. Puede algunas veces emplearse para reducir el tamaño de los tumores de hígado con el fin de aliviar síntomas, como el dolor, aunque no se usa tanto como otros tratamientos locales, como la ablación o la embolización. Aunque las células del cáncer de hígado son sensibles a radiación, este tratamiento no puede usarse en muy altas dosis porque el tejido normal del hígado también puede ser dañado por la radiación.

Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación cuidadosamente tomará medidas para determinar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. La radioterapia es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo. Con más frecuencia, los tratamientos de radiación se administran 5 días a la semana por varias semanas.

Con las técnicas de radiación más nuevas, los médicos pueden atacar mejor los tumores de hígado mientras reducen la radiación a los tejidos sanos adyacentes. Esto puede hacer que sea más eficaz y reducir los efectos secundarios.

Radioterapia de conformación tridimensional (3D-CRT): utiliza computadoras especiales para determinar con precisión la ubicación del tumor(s). Los rayos de la radiación son entonces configurados y dirigidos al tumor(s) desde varias direcciones, lo que hace menos probable que haya daños a los tejidos normales.

Radioterapia estereotáctica corporal: en lugar de administrar pequeñas dosis de radiación cada día por varias semanas, la radioterapia estereotáctica corporal usa rayos muy enfocados de radiación en altas dosis por uno o varios días. Los rayos se dirigen al tumor desde muchos ángulos diferentes. Para poder dirigir la radiación con precisión, el cuerpo de la persona se coloca en un armazón especialmente diseñado para cada tratamiento.

Radioembolización

Como se mencionó en la sección “Terapia de embolización para el cáncer de hígado”, los tumores en el hígado pueden ser tratados con radiación al inyectar pequeñas partículas radioactivas en la arteria hepática. Éstas se alojan en el hígado cerca de los tumores y emiten pequeñas cantidades de radiación que sólo se desplazan a una distancia corta.

Efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios de la radioterapia externa pueden incluir:

  • Cambios en la piel que van desde enrojecimiento (como una quemadura de sol) hasta ampollas y descamación en donde la radiación alcanzan el cuerpo.
  • Náuseas y vómitos.
  • Cansancio.
  • Bajos recuentos sanguíneos.

Estos efectos secundarios se alivian después de finalizar el tratamiento.

Los efectos secundarios tienden a ser más severos si se administra quimioterapia y radiación.

Para más información sobre radiación, visite nuestra página en Internet o lea nuestro documento “Radioterapia: una guía para los pacientes y su familiares”.


Fecha de última actualización: 11/07/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014