Resumen sobre el cáncer de hígado

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

Clasificación por etapas del cáncer de hígado

La etapa (estadio) de un cáncer es una descripción de cuánto se ha propagado la enfermedad. La etapa de un cáncer de hígado es uno de los factores más importantes para considerar las opciones de tratamiento. No todos los médicos usan el mismo sistema para clasificar la etapa del cáncer de hígado.

Uno de los principales sistemas de clasificación por etapas utilizado para describir las etapas del cáncer de hígado es el sistema TNM de la American Joint Committee on Cancer (AJCC). Las etapas se clasifican con números romanos del I al IV (1-4). Algunas etapas se subdividen aún más usando las letras A y B o incluso C. En general, mientras más bajo sea el número, menos avanzado es el estado de la enfermedad. Un número más alto, como la etapa IV (4), significa un cáncer más avanzado.

Los sistemas de clasificación para la mayoría de los tipos de cáncer dependen únicamente de la extensión de la enfermedad. Sin embargo, la mayoría de los pacientes con cáncer de hígado presenta daño al resto sus hígados además de padecer cáncer. Esto significa que el hígado puede que no funcione tan bien como debería, lo que también afecta las opciones de tratamiento y el pronóstico para el paciente.

Aunque el sistema AJCC define la extensión del cáncer de hígado con cierto detalle, no toma en consideración la función hepática. Otros sistemas de clasificación incluyen ambos factores.

Para propósitos de tratamiento, los médicos a menudo agrupan los cánceres del hígado en función de si pueden o no extirparse completamente. El término médico resecable significa que el cáncer se puede extirpar mediante cirugía. Por ejemplo, si el cáncer está en una pequeña parte del hígado y si el resto del hígado esta sano, entonces podría ser viable realizar una cirugía para extraer el cáncer. Los doctores a menudo se refieren a este tipo de cáncer como cáncer localizado resecable.

A veces, por varias razones, no se puede remover mediante cirugía un cáncer en una etapa más temprana. Por ejemplo, una persona tal vez no tenga suficiente hígado sano como para extraer parte del mismo con el fin de eliminar el cáncer. Estos cánceres son denominados como localizados irresecables.

El cáncer que se ha propagado a casi todo el hígado o que se ha propagado a otros órganos se clasifica como avanzado.

Debido a que los síntomas del cáncer de hígado con frecuencia no aparecen hasta que la enfermedad ha alcanzado un estado avanzado, sólo una pequeña cantidad de tumores cancerosos del hígado se detecta lo suficientemente temprano para poderse extirpar con cirugía.

Debido a que las personas con cáncer de hígado a menudo tienen hígados que no funcionan bien a causa de cirrosis, los doctores que tratan el cáncer de hígado requieren saber qué tan bien está funcionado el hígado. Ellos utilizan un sistema llamado puntuación Child-Pugh que mide varias sustancias distintas en la sangre, fluido en el vientre, así como la función cerebral para determinar esto.

Asegúrese de pedir a su doctor que le explique la etapa de su cáncer de una forma que usted entienda. Esto les ayudará a ambos a decidir el mejor tratamiento para usted.


Fecha de última actualización: 11/07/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014