Resumen sobre el cáncer de hígado

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer de hígado?”)

La determinación de la etapa (estadificación) es un proceso cuyo objetivo es determinar qué tan propagado se encuentra un cáncer al momento de encontrarlo. La etapa de un cáncer de hígado es un factor importante para evaluar las opciones de tratamiento. También puede ayudar a predecir el pronóstico de supervivencia. No todos los médicos usan el mismo sistema para clasificar la etapa del cáncer de hígado.

Uno de los principales sistemas de clasificación por etapas utilizado para describir las etapas del cáncer de hígado es el sistema TNM de la American Joint Committee on Cancer (AJCC). Las etapas se clasifican con números romanos del I al IV (1-4). Por lo general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV (4), significa un cáncer más avanzado. Algunas etapas se subdividen a su vez usando las letras A y B o incluso C.

Los sistemas de clasificación para la mayoría de los tipos de cáncer dependen únicamente de la extensión de la enfermedad. Sin embargo, la mayoría de los pacientes con cáncer de hígado presenta daño al resto de sus hígados además de padecer cáncer. Esto significa que el hígado puede que no funcione tan bien como debería, lo que también afecta las opciones de tratamiento y el pronóstico para el paciente.

Aunque el sistema AJCC define la extensión del cáncer de hígado con cierto detalle, no toma en consideración la función hepática. Otros sistemas de clasificación incluyen ambos factores.

Para propósitos de tratamiento, los médicos a menudo agrupan los cánceres del hígado en función de si pueden o no extirparse completamente. El término médico resecable significa que el cáncer se puede extirpar mediante cirugía.

  • Si usted se encuentra lo suficientemente sano como para someterse a una operación y el cáncer es resecable a este se le llama potencialmente resecable.
  • Si el cáncer es lo suficientemente pequeño como para ser tratado con un trasplante de hígado, es llamado potencialmente tratable por trasplante.
  • En caso de que el cáncer no se pueda extirpar mediante cirugía, pero no se ha propagado fuera del hígado, se le llama irresecable.
  • Si el cáncer sería resecable pero el paciente no está lo suficientemente saludable para la cirugía (y no puede conseguir un trasplante de hígado), se llama inoperable con sólo enfermedad local.
  • A los cánceres que se han propagado fuera del hígado hacia los ganglios linfáticos o a otros órganos se les llama metastásico o avanzado.

Debido a que las personas con cáncer de hígado a menudo tienen hígados que no funcionan bien a causa de cirrosis, los doctores que tratan su cáncer de hígado necesitarán saber qué tan bien funciona el resto de su hígado. Ellos utilizan un sistema llamado puntuación Child-Pugh que mide varias sustancias distintas en la sangre, fluido en el vientre, así como la función cerebral para determinar esto.

Si usted tiene cáncer de hígado, pida a su equipo de atención del cáncer que le explique su etapa en una manera que entienda. Esto puede ayudarle a participar de manera más activa en la toma de decisiones basadas en la información con respecto a su tratamiento.


Fecha de última actualización: 01/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 01/13/2015