Resumen sobre el cáncer de hígado

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¿Qué es Cáncer de hígado? TEMAS

¿Qué es cáncer de hígado?

El cáncer de hígado se origina en este órgano. Para comprender mejor el cáncer de hígado, es útil saber algo sobre la función y aspecto normales del hígado.

Información sobre el hígado

El hígado es el órgano interno más grande del cuerpo. Se ubica bajo las costillas derechas, justo por debajo del pulmón derecho. El hígado tiene forma de pirámide y se divide en los lóbulos derecho e izquierdo.

A diferencia de la mayoría de los demás órganos, el hígado obtiene su suministro de sangre de dos fuentes. La arteria hepática suministra al hígado de sangre rica en oxígeno. La vena porta suministra sangre rica en nutrientes desde los intestinos hasta el hígado.

Usted no puede vivir sin el hígado. El hígado tiene muchas funciones que son necesarias:

  • Separa y almacena muchos de los nutrientes absorbidos por el intestino.
  • Produce parte de los factores coagulantes requeridos para detener el sangrado originado por cortaduras y lesiones.
  • Produce bilis que llega hasta el intestino para ayudar a absorber los nutrientes.
  • Filtra y descompone desechos tóxicos en la sangre, los cuales luego se remueven del cuerpo.

Debido a que el hígado se compone de distintos tipos de células, es posible que muchas clases de tumores se originen en este órgano. Algunos de éstos son cancerosos mientras que otros no. El pronóstico de su salud o recuperación (prognosis) depende del tipo de tumor que tenga.

Cánceres de hígado primarios (cánceres que se originan en el hígado)

Carcinoma hepatocelular (HCC)

El carcinoma hepatocelular es la forma más común de cáncer de hígado en adultos. Comienza en los hepatocitos, el principal tipo de células del hígado. Alrededor de cuatro de cada cinco cánceres originados en el hígado son de esta clase.

Cáncer de conducto biliar (colangiocarcinoma)

De cada diez casos de cáncer de hígado, entre uno o dos son cánceres de los conductos biliares. Estos cánceres pueden comenzar en los conductos pequeños (llamados conductos biliares) que llevan la bilis que es producida en el hígado hasta la vesícula biliar o desde la vesícula biliar hasta los intestinos. Para más información sobre este tipo de cáncer, consulte el documento Bile Duct (Cholangiocarcinoma) Cancer.

Tipos poco comunes de cánceres de hígado primarios

Los angiosarcomas y los hemangiosarcomas son cánceres poco comunes que se originan en las células que revisten los vasos sanguíneos del hígado. Estos tumores crecen rápidamente y por lo general cuando son detectados ya se han propagado demasiado como para ser extraídos mediante cirugía. El tratamiento puede ayudar a desacelerar la enfermedad, pero estos cánceres son por lo general muy difíciles de tratar.

El hepatoblastoma es un tipo poco común de cáncer de hígado que generalmente afecta a niños menores de 4 años de edad. Alrededor de dos de cada tres niños con estos tumores presentan buenos resultados con cirugía y quimioterapia, aunque los tumores son más difíciles de tratar si se han propagado fuera del hígado.

Cánceres de hígado secundarios

Al lugar donde se inicia un cáncer se le llama localización primaria. Si un cáncer se origina en algún otro lugar y luego se propaga al hígado, se le llama cáncer de hígado secundario. El cáncer de hígado secundario es mucho más común que el cáncer que se origina en el hígado (cáncer de hígado primario). Muchos tipos comunes de cáncer, incluyendo colon, recto, pulmón, y seno, se propagan al hígado. El cáncer de hígado secundario es muy diferente al cáncer de hígado primario. Las células cancerosas siguen luciendo y actuando como células cancerosas de la parte del cuerpo donde se originaron, y necesitan tratamientos dirigidos a esa clase de cáncer, no al cáncer de hígado.

Para más información sobre el cáncer que se ha propagado al hígado, consulte el documento Cáncer avanzado, así como el documento sobre el tipo específico de cáncer primario.

El resto de la información que se presenta en este documento se refiere solamente al cáncer hepatocelular.


Fecha de última actualización: 11/07/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014