Cáncer de laringe y de hipofaringe

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifican por etapas los cánceres de laringe y de hipofaringe?

La etapa (extensión de la propagación) del cáncer de laringe o de hipofaringe es uno de los factores más importantes para seleccionar las opciones de tratamiento y calcular el pronóstico de una persona. Los cánceres de laringe e hipofaringe se clasifican según los resultados de los exámenes, los estudios por imágenes, las endoscopias y las biopsias, los cuales se describen en la sección “¿Cómo se diagnostica el cáncer de laringe y de hipofaringe?”.

Si usted tiene un cáncer de laringe o de hipofaringe, solicite a los especialistas en cáncer que lo atienden que le expliquen en una forma comprensible la etapa de su cáncer. El conocer todo lo que pueda acerca de la etapa puede ayudarle a participar de manera más activa en la toma de decisiones basadas en la información con respecto a su tratamiento.

Sistema de estadificación TNM

Un sistema de estadificación o clasificación por etapas es un método que utilizan los especialistas en cáncer para resumir la extensión de la propagación de un cáncer. El sistema que más comúnmente se usa para describir las etapas del cáncer es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC). Para los cánceres de laringe e hipofaringe, el sistema TNM se basa en tres piezas clave de información:

  • La T significa tumor (su tamaño y hasta dónde se ha extendido dentro de la laringe o la hipofaringe, así como a órganos cercanos).
  • N indica que hay propagación a los ganglios linfáticos cercanos en el cuello. (A menudo, los cánceres se propagan primero a los ganglios linfáticos, los cuales son grupos en forma de fríjol de células del sistema inmunológico).
  • La M representa metástasis (la propagación a órganos distantes). Con más frecuencia, estos cánceres se propagan a los pulmones, aunque también se pueden propagar a los huesos, el hígado u otros órganos.

Grupos T para cánceres de laringe y de hipofaringe

El grupo T describe cuán lejos se ha propagado el cáncer dentro de la laringe o la hipofaringe y a las estructuras adyacentes. Esto se basa en los resultados de los estudios, como laringoscopia, y cualquier estudio por imagen del área, tal como las CT o las MRI. Los números mayores en el grupo T significan una propagación más avanzada.

El grupo T del cáncer de laringe también depende del movimiento de las cuerdas vocales. El médico observará las cuerdas vocales con un endoscopio o espejos especiales mientras la persona hace ciertos sonidos. Si las cuerdas vocales se mueven normalmente, el cáncer probablemente no ha afectado los tejidos más profundos. La fijación (carencia de movimiento) de las cuerdas vocales sugiere que un cáncer está creciendo en ellas.

Las características utilizadas para asignar el grupo T del cáncer de laringe se basan en el área de la laringe afectada (la supraglotis, la glotis o la subglotis). Los grupos T para el cáncer de hipofaringe son distintos a los del cáncer de laringe.

Grupos T comunes a todos los cánceres de laringe y de hipofaringe

TX: no hay suficiente información para clasificar por etapa el tumor.

T0: no se puede encontrar el tumor.

Tis: carcinoma in situ. Las células cancerosas sólo están creciendo en la capa más interna (el epitelio) de la laringe o hipofaringe sin que haya cáncer creciendo hacia el tejido conectivo subyacente. (Muy pocos cánceres de laringe o de hipofaringe se descubren en esta etapa temprana).

Grupos T para el cáncer supraglótico

Para el cáncer supraglótico (el área sobre las cuerdas vocales), el grupo T se basa en cuántas partes (o lugares) diferentes de la laringe han sido alcanzadas por el cáncer y cuánto se ha extendido el cáncer fuera de la laringe. Los cinco subsitios de la parte supraglótica de la laringe son:

  • Las cuerdas vocales falsas (o bandas ventriculares).
  • La aritenoides.
  • La epiglotis suprahioidea.
  • La epiglotis infrahioidea.
  • Los pliegues ariteno-epiglóticos.

También se toma en cuenta el movimiento de las cuerdas vocales. Cuando las cuerdas vocales no se mueven normalmente, esto a menudo significa que el cáncer está creciendo hacia ellas, y por lo tanto es más avanzado.

T1: las cuerdas vocales se mueven de forma normal y el tumor está solamente en un subsitio de la supraglotis.

T2: el tumor está en al menos dos subsitios de la supraglotis (o glotis). Las cuerdas vocales aún se mueven de forma normal.

T3: se aplica esta categoría a una o ambas de las siguientes situaciones:

  • El tumor está solamente en la laringe, pero causó que una cuerda vocal dejara de moverse.
  • El tumor está creciendo hacia las áreas adyacentes, como el área post-cricoidea, el espacio paraglótico, los tejidos pre-epiglóticos (en frente de la epiglotis) o la parte interna del cartílago tiroideo (tejido firme que separa la glándula tiroides de la parte frontal de la laringe).

T4a: el tumor está creciendo a través del cartílago tiroideo y/o está creciendo hacia los tejidos más allá de la laringe (tal como la glándula tiroidea, la tráquea, el esófago, los músculos de la lengua, o los músculos del cuello). Esto se conoce como enfermedad local moderadamente avanzada.

T4b: el tumor está creciendo hacia el tejido frente a la columna vertebral en el cuello (el espacio previo a las vértebras), crece alrededor de la arteria carótida, o bien, crece hacia abajo en el espacio entre los pulmones. Esto también se conoce como enfermedad local muy avanzada.

Grupos T para el cáncer glótico

Estos cánceres se originan en la glotis (la parte de la laringe que incluye a las cuerdas vocales).

T1: el tumor está solamente en la(s) cuerda(s) vocale(s). Las cuerdas vocales se mueven normalmente.

T2: se aplica esta categoría a una o ambas de las siguientes situaciones:

  • El tumor está creciendo hacia la supraglotis y/o la subglotis.
  • Las cuerdas vocales no se mueven normalmente.

T3: se aplica a uno o más de lo siguiente:

  • El tumor está solamente en la laringe, pero causó que una cuerda vocal dejara de moverse.
  • El tumor está creciendo hacia el espacio paraglótico.
  • El tumor crece hacia la parte más interna del cartílago tiroideo (un tejido firme que separa la glándula tiroides de la parte frontal de la laringe).

T4a: el tumor creció a través el cartílago tiroideo y/o está creciendo hacia los tejidos más allá de la laringe (tal como la glándula tiroidea, la tráquea, el esófago, los músculos de la lengua, o los músculos del cuello). Esto se conoce como enfermedad local moderadamente avanzada.

T4b: el tumor está creciendo hacia el tejido frente a la columna vertebral en el cuello (el espacio previo a las vértebras), crece alrededor de la arteria carótida, o bien, crece hacia abajo en el espacio entre los pulmones. Esto también se conoce como enfermedad local muy avanzada.

Grupos T para el cáncer subglótico

Estos cánceres se originan en la subglotis (la parte de la laringe que está debajo de las cuerdas vocales).

T1: el tumor está solamente en la subglotis.

T2: el tumor creció desde la subglotis hasta las cuerdas vocales con movimiento normal o reducido.

T3: el tumor está creciendo solamente en la laringe, pero causó que una cuerda vocal dejara de moverse.

T4a: el tumor está creciendo a través del cartílago cricoide o tiroideo y/o está creciendo hacia los tejidos más allá de la laringe (tal como la glándula tiroidea, la tráquea, el esófago, los músculos de la lengua, o los músculos del cuello). Esto se conoce como enfermedad local moderadamente avanzada.

T4b: el tumor está creciendo hacia el tejido frente a la columna vertebral en el cuello (el espacio previo a las vértebras), crece alrededor de la arteria carótida, o bien, crece hacia abajo en el espacio entre los pulmones. Esto también se conoce como enfermedad local muy avanzada.

Grupos T para el cáncer de hipofaringe

La propagación del cáncer dentro de la hipofaringe se describe de acuerdo con el tamaño del tumor y el número de áreas (subsitios) de la hipofaringe afectadas por el cáncer. Los tres subsitios de la hipofaringe son:

  • Los senos piriformes.
  • Las paredes hipofaríngeas laterales (lados) y posteriores (traseras).
  • La unión faringoesofágica (donde se une la garganta con el esófago).

T1: el tumor está solamente en un subsitio de la hipofaringe y mide 2 centímetros (alrededor de 3/4 de pulgada) de diámetro o menos.

T2: se aplica a uno o más de lo siguiente:

  • El tumor está en dos o más subsitios de la hipofaringe.
  • El tumor está en un subsitio más en un área cercana.
  • El tumor mide más de 2 cm, pero no más de 4 cm (aproximadamente 1½ pulgadas) de ancho, y las cuerdas vocales se mueven normalmente.

T3: se aplica a uno o más de lo siguiente:

  • El tumor mide más de 4 cm de diámetro.
  • El tumor está afectando el movimiento de las cuerdas vocales.
  • El tumor ha crecido hacia el esófago.

T4a: el tumor está creciendo hacia el cartílago cricoide o tiroideo, el hueso hioides, la glándula tiroidea o la banda de músculos o grasa frente a la laringe. Esto se conoce como enfermedad local moderadamente avanzada.

T4b: el tumor está creciendo hacia el espacio frente a la columna vertebral en el cuello, alrededor de la arteria carótida, o bien, crece hacia abajo en el espacio entre los pulmones. Esto también se conoce como enfermedad local muy avanzada.

Grupos N para cánceres de laringe y de hipofaringe

Los grupos N se basan en la propagación del cáncer hacia los ganglios linfáticos adyacentes (regionales) y en el tamaño de los ganglios. Estos grupos son los mismos para todos los cánceres de laringe e hipofaringe.

NX: no es posible evaluar los ganglios linfáticos (la información no está disponible).

N0: no existe evidencia de que el cáncer se haya propagado a los ganglios linfáticos.

N1: el cáncer se propagó a un solo ganglio linfático del mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor. El ganglio linfático no mide más de 3 cm (alrededor de 1 ¼ de pulgada) de ancho.

N2: dividida en tres subgrupos:

  • N2a: el cáncer se propagó a un solo ganglio linfático del mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor. El ganglio linfático mide más de 3 cm, pero no mide más de 6 cm de diámetro.
  • N2b: el cáncer se propagó a dos o más ganglios linfáticos del mismo lado del cuello donde se encuentra el tumor. Ninguno de estos ganglios linfáticos mide más de 6 cm de ancho.
  • N2c: el cáncer se propagó a ganglios linfáticos del lado del cuello opuesto al origen del tumor o en ambos lados del cuello. Ninguno de estos ganglios linfáticos mide más de 6 cm de ancho.

N3: el cáncer se propagó a por lo menos un ganglio linfático que mide más de 6 cm de ancho.

Grupos M para cánceres de laringe y de hipofaringe

Los grupos M son los mismos para todos los cánceres de laringe e hipofaringe:

M0: el cáncer no se ha propagado a áreas distantes.

M1: el cáncer se ha propagado a sitios distantes.

Agrupación por etapas

Una vez se han asignado los grupos T, N y M, esta información se combina para asignarle una etapa general al cáncer. Este proceso se conoce como agrupación por etapas. Las reglas de agrupación de las etapas son las mismas para todos los cánceres de hipofaringe y de las regiones supraglótica, glótica y subglótica de la laringe.

Etapa 0: Tis, N0, M0

Etapa I: T1, N0, M0

Etapa II: T2, N0, M0

Etapa III: T3, N0, M0, O T1 a T3, N1, M0

Etapa IVA: T4a, N0 o N1, M0, O T1 a T4a, N2, M0

Etapa IVB: T4b, Cualquiera N, M0, O Cualquiera T, N3, M0

Etapa IVC: Cualquier T, Cualquier N, M1

En general, los pacientes con cánceres en etapas menores suelen tener un mejor pronóstico de cura o una mejor supervivencia a largo plazo.


Fecha de última actualización: 02/04/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2014