Cáncer de origen primario desconocido

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Tratamiento contra el Cáncer de origen primario desconocido TEMAS

Quimioterapia para cáncer de origen primario desconocido

La quimioterapia (quimio) usa medicamentos contra el cáncer que usualmente se inyectan en una vena o se administran por la boca. Estos medicamentos entran en el torrente sanguíneo, y pueden llegar al cáncer que se ha propagado. Debido a que alcanza todas las partes del cuerpo, la quimioterapia puede algunas veces ser útil para los cánceres de origen primario desconocido, ya que puede ayudar a destruir las células cancerosas en áreas donde no han sido detectadas.

La quimioterapia se puede emplear en un número de situaciones para el cáncer de origen primario desconocido. Si su médico recomienda quimioterapia, es importante que usted entienda cuáles son los objetivos de su tratamiento.

Para los cánceres que son claramente avanzados, la quimioterapia puede ser el tratamiento principal, y resulta poco probable que los tratamientos locales tal como cirugía o radioterapia sean útiles. En algunos casos, tal como con cánceres que probablemente sean tumores de células germinales o ciertos tipos de linfomas, la quimioterapia puede ser muy eficaz en reducir el tamaño de los tumores o incluso desaparecer por completo. En otros casos, la quimioterapia se puede usar para tratar de aliviar síntomas causados por el cáncer, y puede que ayude a las personas a vivir por más tiempo.

Para los cánceres que parecen haberse extraído completamente con terapias locales, tal como cirugía o radiación, la quimioterapia puede ser agregada para tratar de destruir las células cancerosas remanentes en el cuerpo.

Los medicamentos de quimioterapia a menudo se administran en combinaciones, las cuales tienen una probabilidad mayor de ser eficaces que administrar un solo medicamento. Los medicamentos que se usan dependen del tipo de cáncer.

Adenocarcinoma y carcinoma escasamente diferenciado

Para un cáncer de origen primario desconocido que sea un adenocarcinoma o un carcinoma escasamente diferenciado, se pueden usar varias combinaciones de quimioterapias, incluyendo:

  • Carboplatino mas paclitaxel (Taxol®), con o sin etopósido (VP-16)
  • Carboplatino mas docetaxel (Taxotere®)
  • Cisplatino mas gemcitabina (Gemzar®).
  • Gemcitabina mas docetaxel
  • Oxaliplatino mas 5-fluorouracilo y leucovorín (ácido folínico)
  • Oxaliplatino mas capecitabina (Xeloda).

Cáncer de células escamosas (carcinoma)

Si se usa quimioterapia para un cáncer de origen primario desconocido que es cáncer de células escamosas, las opciones incluyen:

  • Carboplatino o carboplatino mas taxano (paclitaxel o docetaxel)
  • Cisplatino, docetaxel y 5-fluorouracilo (5-FU)
  • Cisplatino mas gemcitabina

Cánceres neuroendocrinos (carcinomas)

Los carcinomas neuroendocrinos que son escasamente diferenciados, a menudo se tratan con la misma quimio que se emplea para el cáncer de pulmón de células pequeñas: un medicamento que contiene platino (cisplatino o carboplatino) y etopósido.

Los cánceres neuroendocrinos bien diferenciados a menudo no son causados por cánceres de origen primario desconocido, aunque pueden ocurrir con metástasis de hígado y un tumor primario oculto. Estos pacientes son tratados como pacientes con tumor carcinoide bien diferenciado, con combinaciones de medicamentos, tales como:

  • Doxorrubicina (Adriamycin®) y estreptozocina
  • Temozolomida mas capecitabina.

Para información más detallada sobre el tratamiento de los cánceres neuroendocrinos bien diferenciados, consulte nuestros documentos Gastrointestinal Carcinoid Tumors, Lung Carcinoid Tumor y Cáncer de páncreas.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia funcionan al atacar las células que se están dividiendo rápidamente, razón por la cual funcionan contra las células cancerosas. Sin embargo, otras células en el cuerpo, tales como aquellas en la médula ósea, el revestimiento de la boca y los intestinos, así como los folículos pilosos, también se dividen rápidamente. Estas células también son susceptibles a ser afectadas por la quimioterapia, lo que puede ocasionar efectos secundarios. Algunas personas tienen muchos efectos secundarios mientras otras tienen pocos efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo de medicamentos que se usen, la cantidad que se administre y la duración del tratamiento. Algunos de los posibles efectos secundarios más comunes incluyen:

  • Caída del cabello
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Bajos recuentos sanguíneos.

La quimioterapia a menudo afecta las células productoras de sangre de la médula ósea, lo que causa un recuento bajo de células sanguíneas. Esto puede ocasionar:

  • Aumento de la probabilidad de infecciones (bajos niveles de glóbulos blancos).
  • Tendencia a presentar moretones o sangrados fácilmente (bajos niveles de plaquetas).
  • Cansancio (bajos niveles de glóbulos rojos u otras razones).

Estos efectos secundarios son usualmente temporales y desaparecen después de finalizar el tratamiento. Es importante que le informe al equipo de profesionales de la salud que le atiende sobre cualquier efecto secundario que tenga, ya que a menudo hay formas para reducir estos efectos secundarios. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

También es posible que surjan otros efectos secundarios. Algunos de éstos sólo se presentan con ciertos medicamentos de quimioterapia. El equipo de profesionales que atienden su cáncer le proporcionará información sobre los posibles efectos secundarios de los medicamentos específicos que esté recibiendo. Resulta importante saber los efectos secundarios específicos que pueden ocurrir con sus medicamentos para que sepa qué esperar y cuándo llamar a su médico.

Al igual que con otros tipos de tratamientos, la probabilidad de que los beneficios de la quimioterapia superen las desventajas dependerá de un número de factores, incluyendo el tipo y la extensión del cáncer, así como la condición de salud de la persona antes del tratamiento. Si usted está considerando quimioterapia, es importante hablar con su médico sobre las probabilidades de que sea útil contra los posibles efectos secundarios que se presentarán.

Para más información sobre quimioterapia, lea nuestro artículo titulado Quimioterapia: una guía para pacientes y sus familias


Fecha de última actualización: 08/08/2014
Fecha de último cambio o revisión: 08/08/2014