Cáncer de origen primario desconocido

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de origen primario desconocido? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de origen primario desconocido?

En muchos centros de investigación del cáncer, se investigan las causas, el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad. Los científicos cada vez entienden un poco mejor cómo los cambios en el ADN de una persona pueden provocar que las células normales se tornen cancerosas. Un mejor entendimiento de los cambios genéticos que pueden presentarse en el cáncer ofrece algunos indicios sobre la razón por la que estas células se tornan anormales. Algunos de estos avances pueden conducir a mejores diagnósticos y tratamientos del cáncer de origen primario desconocido.

Diagnóstico

Resulta muy importante que los médicos puedan identificar el origen de los tipos de cáncer de origen primario desconocido para que se puedan usar los tratamientos más eficaces. La inmunohistoquímica y otras pruebas de laboratorio pueden ser muy útiles para este propósito, pero estas pruebas aún no pueden indicar donde han comenzado todos los cánceres de origen primario desconocido. Las pruebas de laboratorio nuevas ayudarán a clasificar el cáncer de origen primario desconocido con más precisión y ayudarán a predecir el pronóstico del paciente y la respuesta al tratamiento.

Se espera que en algún momento futuro, el número de cánceres de origen primario desconocido se reduzca dramáticamente conforme los médicos puedan hacer pruebas de las muestras tumorales y determinar los tipos de cáncer.

Tratamiento

Debido a que el cáncer de origen primario desconocido representa un número de diferentes tipos de cáncer, resulta poco probable que un solo tratamiento innovador beneficiará a todas las personas con cáncer de origen primario desconocido. Aun así, los avances en el tratamiento de algunos de los tipos de cáncer más comunes probablemente beneficien también a las personas con cáncer de origen primario desconocido, especialmente si los cánceres pueden ser clasificados con más precisión.

Se han estado estudiando nuevos medicamentos llamados terapias dirigidas. Estos medicamentos tienen efectos más selectivos en comparación con la quimioterapia. Algunos de éstos, tal como el bevacizumab (Avastin®) y el erlotinib (Tarceva®) están disponibles para tratar otros cánceres y han mostrado cierta actividad en el cáncer de origen primario desconocido. Se están realizando estudios clínicos para ayudar a determinar quién pudiera beneficiarse de los medicamentos dirigidos y cuáles medicamentos y combinaciones son mejores.

Las células cancerosas del cáncer de origen primario desconocido algunas veces son sometidas a pruebas en un laboratorio para tratar de determinar cuáles medicamentos de quimioterapia probablemente surtirán efecto. Desafortunadamente, estas pruebas no siempre son eficaces en predecir los medicamentos de quimio adecuados. Muchos médicos no encuentran estas pruebas muy útiles.

Muchos pacientes con cáncer de origen primario desconocido se enfrentan a un pronóstico serio. Por lo tanto, la necesidad de lograr avances en el tratamiento es obvia. Los estudios clínicos de los nuevos tratamientos son una parte esencial si se desea lograr avances en este campo. En algunos de estos estudios se están probando nuevos medicamentos para quimioterapia, nuevas combinaciones de medicamentos y nuevas formas de administrarlos. Otros estudios se concentran en nuevos enfoques para el tratamiento, como la terapia biológica, la inmunoterapia y la terapia génica. Dado que el cáncer de origen primario desconocido es una categoría muy amplia que incluye muchos tipos de cáncer, lo más probable es que los avances que se logren dependan del progreso continuo para entender la base molecular de todos los cánceres.


Fecha de última actualización: 05/13/2013
Fecha de último cambio o revisión: 01/31/2014