Cáncer de orofaringe y de cavidad oral

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Tratamiento contra el Cáncer de orofaringe y de cavidad oral TEMAS

Tratamiento paliativo para el cáncer de orofaringe y de cavidad oral

La mayor parte de este documento explica maneras para extirpar o destruir las células cancerosas o hacer más lento su crecimiento. Sin embargo, el mantenimiento de la calidad de vida de un paciente es otro objetivo importante del tratamiento. Esto aplica a personas que estén siendo tratadas para intentar de curar el cáncer y para personas con cáncer muy avanzado como para poder ser curado. Si el objetivo del tratamiento es una cura, el tratamiento paliativo puede ser útil para aliviar los síntomas del mismo tratamiento contra el cáncer. Si el cáncer está en una etapa muy avanzada, el tratamiento puede jugar un papel incluso más importante, al ayudar a mantener la comodidad y calidad de vida de la persona tanto como sea posible.

El dolor es una preocupación significativa para muchos pacientes con cáncer. Casi siempre puede ser tratado eficazmente con medicamentos ligeros como ibuprofeno o acetaminofeno, o de ser necesario, con medicamentos más fuertes como morfina o similares (conocidos como opioides). Tomar estos medicamentos no significa que una persona se hará adicta a ellos. Muchos estudios han demostrado que las personas con cáncer que toman opioides para controlar su dolor como el médico se los indica no desarrollan una adicción a éstos. Para más información sobre el dolor, qué se puede hacer para aliviarlo, y cómo mantener un registro del dolor, lea la sección “Recursos adicionales relacionados con el cáncer de orofaringe y de cavidad oral” para una lista de recursos disponibles.

La alimentación es otra inquietud importante para las personas con tumores en la región del cuello y la cabeza, como lo es cáncer de orofaringe y de la cavidad oral. Puede que tanto el cáncer como su tratamiento dificulten la deglución (tragar el alimento). Si esto afecta la forma de comer o beber de una persona, puede que requieran la inserción de un tubo para la alimentación en el estómago (esto se discutió en “Cirugía para el cáncer de orofaringe y de cavidad oral”). Este tubo muy probablemente se requerirá por un breve periodo durante el tratamiento, pero en algunos casos puede que requiera permanecer por más tiempo. Para más información sobre lo que puede comer durante el tratamiento del cáncer, lea nuestro documento Nutrición para la persona con cáncer durante el tratamiento: una guía para los pacientes y sus familiares.

Hay muchas otras maneras en las que su médico puede ayudarle a preservar su calidad de vida y para mantener los síntomas bajo control. Pero esto implica que usted debe informar a su médico todo lo que esté sintiendo y los síntomas que esté teniendo. Algunas personas no desean decepcionar a su médicos al decirles que no se están sintiendo bien. Esto no beneficia a nadie. Su médico necesita saber realmente cómo se siente. Hablar sobre los síntomas que esté teniendo permite que el médico le brinde tratamientos que pueden aliviar estos síntomas. Recibir un tratamiento eficaz puede ayudarle a sentirse mejor y a que pueda concretarse en las cosas que realmente sean importantes para usted.

Para más información sobre el cuidado paliativo y para ayuda con los efectos secundarios lea la sección “Palliative or Supportive Care” en nuestra página de Internet.


Fecha de última actualización: 08/13/2014
Fecha de último cambio o revisión: 08/13/2014