Cáncer de orofaringe y de cavidad oral

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Tratamiento contra el Cáncer de orofaringe y de cavidad oral TEMAS

Terapia dirigida para el cáncer de orofaringe y de cavidad oral

A medida que los investigadores aprenden más sobre los cambios en células que causan cáncer, ellos han desarrollado medicamentos más recientes diseñados para combatir estos cambios de manera específica. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Generalmente originan diferentes efectos secundarios y suelen ser menos severos.

El cetuximab (Erbitux®) es un anticuerpo monoclonal (una versión artificial de una proteína del sistema inmunológico) que ataca al receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), una proteína en la superficie de ciertas células que ayuda a éstas a crecer y a dividirse. A menudo, las células cancerosas de cavidad oral y de orofaringe presentan cantidades anormales de EGRF. Al bloquear el EGFR, el cetuximab puede desacelerar o detener el crecimiento celular.

El cetuximab se puede combinar con la radioterapia en algunos cánceres en etapas más tempranas. Para los cánceres más avanzados, se puede combinar con medicamentos de quimioterapia convencional, tal como cisplatino, o se puede usar sólo.

El cetuximab se administra por infusión en una vena (IV) usualmente una vez a la semana. Aunque poco común, el efecto secundario más grave del cetuximab es una reacción alérgica durante su primera infusión, lo que puede causar problemas con la respiración y bajar la presión arterial. Para ayudar a prevenir esto se pueden administrar medicamentos antes del tratamiento. Muchas personas presentan problemas en la piel, como un sarpullido parecido al acné en el rostro y el pecho durante el tratamiento, lo que algunas veces puede causar infecciones. Otros efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, cansancio, fiebre y diarrea.

Actualmente se están también estudiando otros medicamentos dirigidos al EGFR, algunos de los cuales ya se están usando para tratar otros tipos de cáncer (lea “¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de orofaringe y de cavidad oral?”).

Para más información sobre terapia dirigida, consulte nuestro documento Targeted Therapy.


Fecha de última actualización: 08/13/2014
Fecha de último cambio o revisión: 08/13/2014