Cáncer de páncreas

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Después del tratamiento TEMAS

¿Qué sucede después del tratamiento del cáncer de páncreas?

Para algunas personas con cáncer de páncreas el tratamiento puede quitar o destruir el cáncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensión como entusiasmo. Usted sentirá alivio de haber completado el tratamiento, aunque aún resulte difícil no preocuparse por el regreso del cáncer, (al regreso del cáncer se le conoce como recurrencia). Ésta es una preocupación muy común entre las personas que han tenido cáncer.

Puede que pase un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que sea útil saber que muchos sobrevivientes de cáncer han aprendido a vivir con esta incertidumbre y hoy día viven vidas plenas. Nuestro documento Living with Uncertainty: The Fear of Cancer Recurrence provee más detalles sobre este tema y se puede leer en Internet.

Para la mayoría de las personas con cáncer de páncreas exocrino (y algunas personas con tumores neuroendocrinos pancreáticos), la enfermedad nunca desaparece completamente. Puede que estas personas reciban tratamientos regularmente con quimioterapia, radioterapia, u otras terapias para tratar de ayudar a mantener el cáncer bajo control y aliviar los síntomas de la enfermedad. Aprender a vivir con un cáncer que no desaparece puede ser difícil y muy estresante, ya que causa incertidumbre. Nuestro documento When Cancer Doesn’t Go Away provee más detalles sobre este tema.

Cuidados posteriores

Aún si completó el tratamiento, sus médicos querrán estar muy atentos a usted. Es muy importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, los médicos le formularán preguntas sobre cualquier problema que tenga y le harán exámenes y análisis de laboratorios o estudios por imágenes para determinar si hay signos de cáncer o para tratar efectos secundarios. Estas pruebas se describen en la sección “¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?”.

Casi todos los tratamientos contra el cáncer tienen efectos secundarios. Algunos de ellos pueden durar de unas pocas semanas a meses, pero otros pueden durar el resto de su vida. Éste es el momento de hacerle cualquier pregunta al equipo de atención médica sobre cualquier cambio o problema que usted note, así como hablarle sobre cualquier inquietud que pudiera tener.

Una vez finalice el tratamiento del cáncer, es probable que usted aún necesite visitar a su médico por muchos años. Pregunte qué clase de programa de seguimiento le espera.

También es muy importante mantener un seguro médico. Las pruebas y las consultas médicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto podría ocurrir.

Si el cáncer recurre, el tratamiento dependerá del lugar donde esté el cáncer, de qué tratamientos ha recibido anteriormente y de su estado general de salud. Nuestro documento When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence (disponible sólo en inglés) puede proveer información sobre cómo manejar y lidiar con esta fase de su tratamiento.

Asistencia con la nutrición y el dolor

El cáncer de páncreas con frecuencia causa pérdida de peso y debilidad debido a una nutrición deficiente. Puede que estos síntomas sean a causa del tratamiento o del cáncer en sí. Un equipo de doctores y nutricionistas puede trabajar con usted para proveerle suplementos nutricionales e información sobre sus necesidades nutricionales particulares. Esto puede ayudarle a mantener su peso y consumo nutricional. Muchos pacientes tienen que tomar pastillas con enzimas pancreáticas que ayudan a digerir los alimentos para que puedan ser absorbidos. En caso de graves problemas de nutrición el médico puede colocar una sonda de alimentación en el estómago para mejorar la nutrición y los niveles de energía de la persona. Por lo general, esto es temporal. Para más información y consejos sobre nutrición durante y después del tratamiento del cáncer, lea nuestro documento titulado Nutrición para la persona con cáncer durante el tratamiento: una guía para pacientes y sus familias.

Existen muchas maneras de controlar el dolor causado por el cáncer pancreático. Si usted presenta dolor, infórmeselo de inmediato al equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer, para que ellos puedan proveerle el tratamiento contra el dolor más eficaz lo antes posible. Para más información, lea nuestro documento Control del dolor: una guía para las personas con cáncer y para su familia.

Consultas con un nuevo médico

En algún momento después del diagnóstico y tratamiento del cáncer, es posible que usted tenga que consultar con un médico nuevo, quien desconozca totalmente sus antecedentes médicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. La recopilación de estos detalles durante y poco después del tratamiento puede ser más fácil que tratar de obtenerlos en algún momento en el futuro. Asegúrese de que tenga disponible la siguiente información (y siempre guarde copias para usted):

  • Una copia del informe de patología de cualquier biopsia o cirugía.
  • Copias de los estudios por imágenes (CT o MRI, etc.) que usualmente se pueden grabar digitalmente (en un DVD, etc.).
  • Si se sometió a una cirugía, una copia del informe del procedimiento.
  • Si se le admitió en el hospital, una copia del resumen al alta que el médico prepara cuando le envía a su casa.
  • Si ha recibido quimioterapia, terapia dirigida o tratamiento con otro medicamento, una lista de sus medicinas, las dosis de los medicamentos y cuándo los tomó.
  • Si recibió radioterapia, un resumen del tipo y dosis de radiación, así como el momento y el lugar en donde se administró.
  • Los nombres y la información de contacto de los médicos que trataron su cáncer.

Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014