Cáncer de páncreas

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Después del tratamiento TEMAS

La vida después del tratamiento del cáncer de páncreas

En algunas personas con cáncer de páncreas, el tratamiento puede eliminar o destruir el cáncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensión como entusiasmo. Tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque le resulte difícil no preocuparse sobre la reaparición del cáncer. Esto es muy común en las personas que han padecido cáncer.

Para la mayoría de las personas con cáncer de páncreas exocrino (y algunas personas con tumores neuroendocrinos pancreáticos), la enfermedad nunca desaparece completamente, o puede regresar en otra parte del cuerpo. Estas personas puede que reciban tratamientos regularmente con quimioterapia, radioterapia, u otras terapias para ayudar a mantener el cáncer en control por el mayor tiempo posible. Aprender a vivir con un cáncer que no desaparece puede ser difícil y muy estresante,

Cuidados posteriores

Si completó el tratamiento, sus médicos aún querrán estar muy atentos a usted. Es muy importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, los médicos le formularán preguntas sobre cualquier problema que tenga y le harán exámenes y análisis de laboratorios o estudios por imágenes para determinar si hay signos de cáncer o para tratar efectos secundarios.

Algunos efectos secundarios ocasionados por el tratamiento pueden durar mucho tiempo o puede que incluso no se presenten sino hasta años después de haber terminado el tratamiento. Las visitas al consultorio médico proveen una buena oportunidad para que haga preguntas e informe sobre cualquier cambio o problema que note o cualquier inquietud que tenga.

Consultas médicas y pruebas

Su programa de consultas médicas, exámenes y pruebas dependerá de la extensión original del cáncer, cómo fue tratado, así como de otros factores. Las pruebas pueden incluir análisis de sangre para marcadores tumorales (como CA 19-9) o estudios por imágenes (por ejemplo, una CT). Asegúrese de seguir la recomendación de su médico sobre los exámenes de seguimiento.

Pregunte a su médico acerca de un plan de atención después del tratamiento

Consulte con su doctor sobre el desarrollo de un plan de atención para después del tratamiento que sea adecuado para usted. Este plan puede incluir:

  • Un calendario sugerido para pruebas y estudios de seguimiento
  • Una lista de posibles efectos secundarios tardíos o a largo plazo de su tratamiento, incluyendo a qué prestar atención y cuándo debe comunicarse con su médico
  • Un calendario para otras pruebas que necesite, tales como pruebas para identificar efectos a la salud a largo plazo debido a su cáncer o su tratamiento
  • Sugerencias para la alimentación y la actividad física

Mantenga un seguro de salud y guarde copias de sus informes médicos

Aun después de completar el tratamiento, es muy importante mantener un seguro médico. Las pruebas y las consultas médicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto podría ocurrir.

En algún momento después del tratamiento del cáncer, es posible que usted tenga que consultar con un médico nuevo, quien desconozca sus antecedentes médicos. Es importante que guarde copias de sus informes médicos para que proporcione a su nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. Para más información, lea Guarde copias de los informes médicos importantes.

Asistencia con la nutrición y el dolor

El cáncer de páncreas con frecuencia causa pérdida de peso y debilidad debido a una nutrición deficiente. Puede que estos síntomas sean a causa del tratamiento o del cáncer en sí. Un equipo de doctores y nutricionistas puede asistirle con complementos nutricionales e información sobre sus necesidades nutricionales particulares. Esto puede ayudarle a mantener su peso y consumo nutricional. Muchos pacientes tienen que tomar pastillas con enzimas pancreáticas que ayudan a digerir los alimentos para que puedan ser absorbidos. En caso de graves problemas de nutrición el médico puede colocar una sonda de alimentación en el estómago para mejorar la nutrición y los niveles de energía de la persona. Por lo general, esto es temporal. Para más información y consejos sobre nutrición durante y después del tratamiento del cáncer, lea Nutrición para la persona con cáncer durante el tratamiento: una guía para pacientes y sus familias.

Existen muchas maneras de controlar el dolor causado por el cáncer pancreático. Si usted presenta dolor, infórmeselo de inmediato al equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer, para que ellos puedan proveerle el tratamiento contra el dolor más eficaz lo antes posible.

¿Puedo reducir el riesgo de que mi cáncer progrese o regrese?

Si usted tiene (o ha tenido) cáncer de páncreas, probablemente quiera saber si hay medidas que pueda tomar para reducir el riesgo de que el cáncer crezca o regrese, como: hacer ejercicio, comer cierto tipo de alimentos, o tomar complementos nutricionales. Lamentablemente, aún no está claro si existen medidas que usted pueda tomar que sean útiles.

El consumo de tabaco ha sido claramente asociado con cáncer de páncreas. Por lo tanto, no fumar puede ayudar a reducir su riesgo. No sabemos con certeza si esto ayudará, pero sí sabemos que puede ayudar a mejorar su apetito y su salud en general. También puede reducir la probabilidad de desarrollar otros tipos de cáncer. Si quiere dejar de fumar y necesita ayuda, llame a su Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345.

Puede que ayuden otros comportamientos saludables, tales como una buena alimentación, ejercitarse de forma habitual y mantener un peso saludable, aunque nadie lo sabe con certeza. Sin embargo, nosotros sí sabemos que estos tipos de cambios pueden tener efectos positivos en su salud que pueden ser mayores que su riesgo de cáncer.

Ciertos complementos alimenticios

Hasta el momento, ningún complemento alimenticio (incluyendo vitaminas, minerales y productos herbarios) ha demostrado claramente que ayude a reducir el riesgo de que el cáncer de páncreas progrese o regrese. Esto no significa que ningún complemento será útil, aunque es importante saber que ninguno ha demostrado que lo es.

Los complementos alimenticios no están regulados como los medicamentos en los Estados Unidos, pues no tienen que demostrar que son eficaces (o incluso seguros) antes de ser vendidos, aunque hay límites en lo que se les está permitido afirmar que pueden hacer. Si está considerando tomar cualquier tipo de complemento nutricional, consulte con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden ayudarle a decidir cuáles puede utilizar con seguridad y evitar aquellos que pueden ser perjudiciales.

Si el cáncer regresa

Si el cáncer regresa en algún momento, las opciones de tratamiento dependerán de la localización del cáncer, qué tratamientos ha recibido anteriormente y de su estado de salud actual, así como de sus preferencias. Las opciones de tratamiento pueden incluir cirugía, radioterapia, quimioterapia, o alguna combinación de estos tratamientos. Para más información sobre cómo se trata el cáncer recurrente, lea “Tratamiento del cáncer pancreático según la extensión del cáncer”.

Para obtener más información general sobre cómo lidiar con la recurrencia, usted también puede consultar nuestro documento (disponible en inglés) When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence.

Cómo obtener apoyo emocional

Es normal que sienta cierto grado de depresión, ansiedad o preocupación cuando el cáncer es parte de su vida. Algunas personas se afectan más que otras. No obstante, todas las personas pueden beneficiarse de la ayuda y el apoyo de otras personas, ya sea amigos y familiares, grupos religiosos, grupos de apoyo, consejeros profesionales, entre otros. Para más información, lea el artículo (disponible en inglés) Emotions After Cancer Treatment.


Fecha de última actualización: 03/14/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/04/2016