Cáncer de páncreas

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Cuáles son los factores de riesgo de padecer cáncer de páncreas?

Un factor de riesgo es cualquier factor que afecta sus probabilidades de tener una enfermedad, como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

No obstante, el tener un factor de riesgo, o incluso varios factores, no significa que una persona padecerá la enfermedad. Además, muchas personas que adquieren la enfermedad pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Los investigadores han detectado varios factores de riesgo que pueden afectar las probabilidades de que una persona padezca cáncer de páncreas. La mayoría de éstos son factores de riesgo de cáncer de páncreas exocrino.

Factores de riesgo que se pueden cambiar

El consumo de tabaco

El tabaquismo es uno de los factores de riesgo más importantes para el cáncer de páncreas. El riesgo de padecer cáncer de páncreas es aproximadamente el doble de alto entre los fumadores que entre las personas que nunca han fumado. Los científicos consideran que esto puede que se deba a que los químicos causantes de cáncer que hay en el humo del cigarrillo entran a la sangre ocasionando daños al páncreas. Se piensa que entre el 20 y 30 por ciento de los casos de cáncer de páncreas exocrino son a causa de fumar cigarrillos. Además, fumar cigarros y pipa también aumenta el riesgo, así como el uso de productos de tabaco de consumo oral (sin humo).

Sobrepeso y obesidad

El sobrepeso es un factor de riesgo de padecer cáncer pancreático. Las personas que tienen mucho sobrepeso (obesidad) tienen aproximadamente una probabilidad 20% mayor de padecer cáncer de páncreas.

Acumular peso alrededor de la cintura puede ser un factor de riesgo incluso en las personas que no tienen mucho sobrepeso.

Exposición a ciertos químicos en el trabajo

La exposición intensa en el trabajo a ciertos pesticidas, tintes y sustancias químicas usadas en la refinería del metal podría aumentar el riesgo de padecer cáncer de páncreas.

Factores de riesgo que no se pueden cambiar

Edad

El riesgo de padecer cáncer de páncreas aumenta conforme la persona envejece. Casi todos los pacientes son mayores de 45 años de edad. Alrededor de dos tercios de los pacientes tienen al menos 65 años de edad. La edad promedio al momento de realizarse el diagnóstico es de 71 años.

Incidencia según el sexo

Los hombres son aproximadamente 30% más propensos a padecer cáncer de páncreas que las mujeres. Esto se debe, al menos en parte, a un mayor consumo de tabaco en los hombres, lo que aumenta el riesgo de cáncer pancreático (lea la información anterior). La diferencia en el riesgo de cáncer pancreático era aún mayor en el pasado (cuando el consumo de tabaco era mucho más común en hombres que en mujeres), pero se ha ido aminorando en años recientes.

Raza

Las personas de raza negra son más propensas a desarrollar cáncer de páncreas en comparación con las personas de raza blanca. Las razones de esto no están claras, pero puede que sea en parte a los mayores índices de otros factores de riesgo para el cáncer pancreático, tales como diabetes, tabaquismo en los hombres y el sobrepeso en las mujeres.

Antecedentes familiares

El cáncer de páncreas parece presentarse con mayor frecuencia en algunas familias. En algunas de estas familias, el alto riesgo se debe a un síndrome hereditario (se explica más adelante). En otras familias, se desconoce el gen que causa el riesgo aumentado.

Síndromes genéticos

Los cambios genéticos hereditarios (mutaciones) pueden ser transmitidos de uno de los padres a un hijo. Estos genes anormales pueden causar tanto como el 10% de los cánceres pancreáticos y también pueden causar otros problemas. Ejemplos de síndromes genéticos que pueden causar cáncer de páncreas exocrino incluyen:

  • Síndrome hereditario de cáncer de seno y ovario, causado por mutaciones en el gen BRCA2.
  • Melanoma familiar, causado por mutaciones en el gen p16/CDKN2A.
  • Pancreatitis familiar, causada por mutaciones en el gen PRSS1.
  • Cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC), también conocido como síndrome de Lynch, en la mayoría de los casos causado por un defecto en los genes MLH1 o MSH2. Los cambios en otros genes también pueden causar HNPCC, tales como MLH3, MSH6, TGBR2, PMS1, y PMS2.
  • Síndrome Peutz-Jeghers (PJS), causado por defectos en el gen STK11. Este síndrome también se ha asociado con pólipos en el tracto digestivo y otros tipos de cáncer.
  • Síndrome von Hippel-Lindau causado por mutaciones en el gen VHL. Puede derivar en un riesgo aumentado de cáncer de páncreas y carcinoma de la ampolla de Vater.

Los tumores neuroendocrinos pancreáticos y los cánceres también pueden ser causados por síndromes genéticos, tales como:

  • Neurofibromatosis, tipo 1, el cual es causado por mutaciones en el gen NF1. Este síndrome causa un riesgo aumentado de muchos tumores incluyendo somatostatinomas.
  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (MEN1), causada por mutaciones en el gen MEN1. Este síndrome ocasiona un riesgo aumentado de tumores de la glándula paratiroides, la glándula pituitaria y las células de los islotes del páncreas.

Los cambios en los genes que causan estos síndromes se pueden reconocer mediante pruebas genéticas. Para más información sobre pruebas genéticas, lea la sección “¿Puede detectarse temprano el cáncer de páncreas?”.

Diabetes

El cáncer de páncreas es más común en las personas que padecen diabetes. La razón de esto se desconoce. El riesgo principalmente se encuentra en las personas con diabetes tipo 2. Con más frecuencia, este tipo de diabetes comienza en la adultez y a menudo está relacionada con el sobrepeso o la obesidad. No se tiene certeza si hay un incremento del riesgo en las personas con el tipo 1 (en personas de menor edad) de la enfermedad.

En algunas personas, sin embargo, el cáncer parece haber causado la diabetes (no a la inversa). Esto puede ocurrir cuando el cáncer se propaga por el páncreas y causa suficiente daño a las células que producen insulina como para ocasionar la diabetes.

Pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica es la inflamación a largo plazo del páncreas. Esta afección está asociada con un incremento en el riesgo de cáncer de páncreas (especialmente en fumadores), pero la mayoría de las personas con pancreatitis nunca desarrolla este cáncer.

Un pequeño número de casos de pancreatitis crónica se debe a una mutación genética hereditaria. Las personas con esta forma hereditaria (familiar) de pancreatitis tienen un riesgo elevado de por vida de padecer cáncer de páncreas.

Cirrosis del hígado

La cirrosis es una lesión del hígado que ocurre en las personas con daño hepático causado por cosas como la hepatitis y el uso de alcohol. Las personas con cirrosis parecen tener un riesgo aumentado de cáncer de páncreas.

Problemas estomacales

La infección del estómago con la bacteria llamada Helicobacter pylori, la cual causa úlcera, puede aumentar el riesgo de cáncer de páncreas. Algunos investigadores creen que el exceso de ácido estomacal podría también aumentar el riesgo.

Factores con efectos sobre el riesgo que no están claros

Alimentación

Algunos estudios han asociado el cáncer pancreático con el consumo de mucha carne roja, cerdo y carnes procesadas (como los embutidos y el tocino). En otros se ha reportado que las dietas con un alto consumo de frutas y verduras pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer de páncreas. Pero no todos los estudios han reportado estas asociaciones, y el papel exacto de la alimentación en relación con el cáncer pancreático aún está bajo estudio.

Inactividad física

Algunas investigaciones sugieren que la falta de actividad física podría aumentar el riesgo de cáncer pancreático. Sin embargo, no todos los estudios han coincidido en esto.

Café

Algunos estudios más antiguos han sugerido que consumir café podría aumentar el riesgo de cáncer de páncreas, pero los estudios más recientes no han confirmado esto.

Alcohol

Algunos estudios han encontrado un vínculo entre el consumo excesivo de alcohol y el cáncer de páncreas. Este vínculo aún no está claro, aunque el consumo excesivo de alcohol puede derivar en condiciones como pancreatitis crónica y cirrosis, las cuales se sabe aumentan el riesgo de cáncer pancreático.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014