Cáncer de páncreas

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

Factores de riesgo del cáncer de páncreas

Un factor de riesgo es todo aquello que afecta la probabilidad de que usted padezca una enfermedad, como por ejemplo el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros factores, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

No obstante, el tener un factor de riesgo, o incluso varios factores, no significa que una persona padecerá la enfermedad. Además, muchas personas que adquieren la enfermedad pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Varios factores pueden afectar las probabilidades de que una persona padezca cáncer de páncreas. La mayoría de éstos son factores de riesgo de cáncer de páncreas exocrino.

Factores de riesgo que se pueden cambiar

El consumo de tabaco

El tabaquismo es uno de los factores de riesgo más importantes para el cáncer de páncreas. El riesgo de padecer cáncer de páncreas es aproximadamente el doble de alto entre los fumadores que entre las personas que nunca han fumado. Se cree que entre el 20% y 30% de los cánceres pancreáticos son a causa de fumar cigarrillos. Además, fumar cigarros y pipa también aumenta el riesgo, así como el uso de productos de tabaco de consumo oral (sin humo).

Sobrepeso y obesidad

El sobrepeso es un factor de riesgo de padecer cáncer pancreático. Las personas que tienen mucho sobrepeso (obesidad) tienen aproximadamente una probabilidad 20% mayor de padecer cáncer de páncreas.

Acumular peso alrededor de la cintura puede ser un factor de riesgo incluso en las personas que no tienen mucho sobrepeso.

Exposición a ciertos químicos en el trabajo

Una fuerte exposición en el trabajo a ciertos productos químicos utilizados en tintorerías y en industrias de metal podría aumentar el riesgo de una persona de padecer cáncer de páncreas.

Factores de riesgo que no se pueden cambiar

Edad

El riesgo de padecer cáncer de páncreas aumenta conforme la persona envejece. Casi todos los pacientes son mayores de 45 años de edad. Alrededor de dos tercios de los pacientes tienen al menos 65 años de edad. La edad promedio al momento de realizarse el diagnóstico es de 71 años.

Incidencia según el sexo

Los hombres son ligeramente más propensos a padecer cáncer de páncreas que las mujeres. Esto se debe, al menos en parte, a un mayor consumo de tabaco en los hombres, lo que aumenta el riesgo de cáncer pancreático (lea la información anterior). La diferencia en el riesgo de cáncer pancreático era mayor en el pasado (cuando el consumo de tabaco era mucho más común en hombres que en mujeres), pero se ha ido aminorando en años recientes.

Raza

Las personas de raza negra tienen una probabilidad ligeramente mayor de padecer cáncer de páncreas en comparación con las personas de raza blanca. Las razones no están claras, pero puede que sea en parte a los mayores índices de algunos otros factores de riesgo para el cáncer pancreático, tales como diabetes, tabaquismo en los hombres y el sobrepeso en las mujeres.

Antecedentes familiares

El cáncer de páncreas parece presentarse con mayor frecuencia en algunas familias. En algunas de estas familias, el alto riesgo se debe a un síndrome hereditario (se explica más adelante). En otras familias, se desconoce el gen que causa el riesgo aumentado. Aunque los antecedentes familiares son un factor de riesgo, la mayoría de las personas que padecen cáncer de páncreas no presenta antecedentes familiares de la enfermedad.

Síndromes genéticos hereditarios

Los cambios genéticos hereditarios (mutaciones) pueden ser transmitidos de uno de los padres a un hijo. Estos cambios genéticos pueden causar hasta el 10% de los cánceres de páncreas. A veces estos cambios dan lugar a síndromes que incluyen aumento de los riesgos de otros cánceres (u otros problemas de salud). Los siguientes son ejemplos de síndromes genéticos que pueden causar cáncer de páncreas exocrino:

  • Síndrome hereditario de cáncer de seno y ovario, causado por mutaciones en los genes BRCA1 o BRCA2
  • Síndrome del melanoma de nevo múltiple atípico familiar (FAMMM), causado por mutaciones en el gen p16/CDKN2A
  • Pancreatitis familiar, generalmente causada por mutaciones en el gen PRSS1
  • Síndrome de Lynch, también conocido como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC), más a menudo causado por un defecto en los genes MLH1 oMSH2
  • Síndrome Peutz-Jeghers, causado por defectos en el gen STK11. Este síndrome también se ha asociado con pólipos en el tracto digestivo y otros tipos de cáncer.
  • Síndrome von Hippel-Lindau, causado por mutaciones en el gen VHL. Puede derivar en un riesgo aumentado de cáncer de páncreas y carcinoma de la ampolla de Vater.

Los tumores neuroendocrinos pancreáticos y los cánceres también pueden ser causados por síndromes genéticos, tales como:

  • Neurofibromatosis, tipo 1, causado por mutaciones en el gen NF1. Este síndrome causa un riesgo aumentado de muchos tumores incluyendo somatostatinomas.
  • Neoplasia endocrina múltiple tipo I (MEN1), causada por mutaciones en el gen MEN1. Este síndrome ocasiona un riesgo aumentado de tumores de la glándula paratiroides, la glándula pituitaria y las células de los islotes del páncreas.

Los cambios en los genes que causan algunos de estos síndromes se pueden detectar mediante pruebas genéticas. Para más información sobre pruebas genéticas, lea “¿Puede detectarse temprano el cáncer de páncreas?”.

Diabetes

El cáncer de páncreas es más común en las personas que padecen diabetes. La razón de esto se desconoce. El riesgo principalmente se encuentra en las personas con diabetes tipo 2. Con más frecuencia, este tipo de diabetes comienza en la edad adulta y a menudo está relacionada con el sobrepeso o la obesidad. No se tiene certeza si hay un incremento del riesgo en las personas con el tipo 1 (en personas de menor edad) de la enfermedad.

Pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica, una inflamación del páncreas prolongada, está asociada con un mayor riesgo de cáncer de páncreas (especialmente en fumadores), pero la mayoría de las personas con pancreatitis nunca padece este cáncer.

A veces, la pancreatitis crónica se debe a una mutación genética hereditaria. Las personas con esta forma hereditaria (familiar) de pancreatitis tienen un riesgo elevado de por vida de padecer cáncer de páncreas.

Cirrosis del hígado

La cirrosis es una lesión del hígado que ocurre en las personas con daño hepático causado por cosas como la hepatitis y el consumo excesivo de alcohol. Las personas con cirrosis parecen tener un riesgo aumentado de cáncer de páncreas.

Problemas estomacales

Las infecciones del estómago con la bacteria Helicobacter pylori, la cual causa úlcera, pueden aumentar el riesgo de cáncer de páncreas. Algunos investigadores han sugerido que el exceso de ácido estomacal puede también aumentar el riesgo.

Factores con un efecto no bien definido sobre el riesgo

Alimentación

Algunos estudios han vinculado el cáncer de páncreas a una alimentación con un alto consumo de carnes rojas y procesadas (como salchichas y tocino) y poco consumo de frutas y verduras (vegetales). Sin embargo, no todos los estudios, han encontrado dichos vínculos, y este asunto todavía se está estudiando.

Inactividad física

Algunas investigaciones sugieren que la falta de actividad física podría aumentar el riesgo de cáncer pancreático. Sin embargo, no todos los estudios han coincidido en esto.

Café

Algunos estudios más antiguos han sugerido que consumir café podría aumentar el riesgo de cáncer de páncreas, pero los estudios más recientes no han confirmado esto.

Alcohol

Algunos estudios han encontrado un vínculo entre el consumo excesivo de alcohol y el cáncer de páncreas. Este vínculo aún no está claro, aunque el consumo excesivo de alcohol puede derivar en condiciones como pancreatitis crónica y cirrosis, las cuales se sabe aumentan el riesgo de cáncer pancreático.


Fecha de última actualización: 03/14/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/04/2016