Cáncer de páncreas

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Conocemos las causas del cáncer de páncreas?

Los científicos no saben exactamente cuáles son las causas de la mayoría de los cánceres de páncreas, pero éstos han encontrado varios factores de riesgo que pueden hacer más probable que una persona padezca esta enfermedad. Algunos de estos factores de riesgo afectan el ADN de las células del páncreas, lo cual puede ocasionar el crecimiento anormal de las células y originar la formación de tumores.

El ADN es la sustancia química que se encuentra en cada célula y que porta nuestros genes (las instrucciones de cómo funcionan nuestras células). Nos parecemos a nuestros padres porque de ellos proviene nuestro ADN. Sin embargo, el ADN no sólo afecta nuestra apariencia externa.

Algunos genes controlan cuándo crecen nuestras células, cuándo se dividen para formar nuevas células y cuándo mueren. A ciertos genes que ayudan a las células a crecer, dividirse y a mantenerse vivas se les denominan oncogenes. Otros que retardan la división celular o que hacen que las células mueran en el momento apropiado se llaman genes supresores de tumores. El cáncer puede ser causado por mutaciones (defectos) en el ADN que activan a los oncogenes o desactivan a los genes supresores de tumores.

Mutaciones genéticas hereditarias

Ciertos cambios hereditarios en el ADN pueden ocasionar padecimientos que son un rasgo de familia y que aumentan el riesgo de padecer cáncer de páncreas. Estos síndromes, los cuales causan una pequeña parte de todos los cánceres de páncreas, fueron descritos en la sección “¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de páncreas?”.

Mutaciones genéticas adquiridas

En su mayoría, en lugar de heredarse, las mutaciones del ADN de los genes relacionadas con los casos de cáncer de páncreas ocurren después del nacimiento. En ocasiones, estas mutaciones adquiridas resultan de la exposición a químicos que causan cáncer (como los que se encuentran en el humo del tabaco). No obstante, a menudo se desconoce qué causa estos cambios. Muchos cambios genéticos probablemente sean solo eventos aleatorios que algunas veces ocurren en el interior de una célula, sin que haya una causa externa.

A menudo, algunos de los cambios en el ADN que se observan en los casos esporádicos (no hereditarios) de cáncer de páncreas son iguales a los que se observan en los casos hereditarios, mientras que otros son diferentes. Por ejemplo, muchos de los casos esporádicos de cáncer de páncreas presentan cambios en los genes p16 y TP53, los cuales también se observan en algunos síndromes genéticos. Sin embargo, muchos cánceres del páncreas también presentan cambios en genes, tales como KRAS, BRAF, y DPC4 (SMAD4), los cuales no son parte de síndromes hereditarios. También se pueden encontrar otros cambios genéticos en los cánceres pancreáticos, aunque a menudo no está claro qué ocasionó estos cambios.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014