Cáncer de páncreas

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Conocemos las causas del cáncer de páncreas?

Los científicos todavía no saben exactamente cuáles son las causas de la mayoría de los tipos de cáncer de páncreas, pero éstos han reportado varios factores de riesgo que pueden hacer más probable que una persona padezca esta enfermedad. Se ha demostrado en investigaciones recientes que algunos de estos factores de riesgo afectan el ADN de las células del páncreas, lo cual resulta en el crecimiento celular anormal que puede originar la formación de tumores.

Los investigadores ya entienden mucho mejor cómo ciertos cambios en el ADN pueden hacer que las células normales se conviertan en cancerosas. El ADN es el químico en cada célula que porta nuestros genes (las instrucciones sobre cómo funcionan nuestras células). Nos parecemos a nuestros padres porque ellos son la fuente de nuestro ADN. Sin embargo, el ADN afecta algo más que nuestra apariencia externa. Algunos genes contienen instrucciones para controlar cuándo las células deben crecer y dividirse. Ciertos genes que promueven la división celular se denominan oncogenes. Otros que desaceleran la división celular o hacen que las células mueran en el momento indicado se denominan genes supresores de tumores. El cáncer puede ser causado por mutaciones (defectos) en el ADN que activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores.

Se han detectado varios síndromes hereditarios de cáncer en los que las mutaciones heredadas del ADN presentan un riesgo muy alto de que la persona desarrolle ciertos cánceres. Entre éstos, hay un aumento en el riesgo de padecer cáncer de páncreas. En los últimos años, los investigadores han caracterizado muchos de estos cambios del ADN (Consulte la sección "¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de páncreas?").

En su mayoría, en lugar de heredarse, las mutaciones del ADN de oncogenes o genes supresores de tumores relacionadas con los casos de cáncer de páncreas ocurren después del nacimiento. Estas mutaciones adquiridas pueden ser el resultado a la exposición a sustancias químicas cancerígenas en el medio ambiente, la alimentación o el humo del cigarrillo. En ocasiones, estas mutaciones se presentan sin razón aparente.

A menudo, los cambios en el ADN que se perciben en los casos esporádicos (no hereditarios) de cáncer de páncreas son iguales a los que se perciben con los casos hereditarios. Por ejemplo, la mayoría de los casos esporádicos de cáncer de páncreas presentan cambios en el gen p16. Por esta razón, los científicos están estudiando de cerca los casos hereditarios para saber más sobre las causas del cáncer de páncreas. En la sección “¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de páncreas?” se discuten algunas anomalías específicas del ADN que se descubrieron recientemente en el cáncer de páncreas.


Fecha de última actualización: 03/05/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/05/2014