Cáncer de páncreas

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Se puede detectar el cáncer de páncreas en sus primeras etapas?

Una razón por la que las personas con cánceres de páncreas exocrinos tienen un pronóstico desfavorable es que muy pocos de estos cánceres se detectan en sus etapas iniciales. El páncreas está ubicado en una región profunda del cuerpo. Por lo tanto, no se pueden ver ni sentir los tumores en sus etapas iniciales durante los exámenes físicos de rutina. Los pacientes por lo general no tienen síntomas hasta que el cáncer se ha propagado hacia otros órganos. Actualmente, no hay pruebas sanguíneas que puedan encontrar temprano el cáncer de páncreas. Los médicos están analizando si un estudio llamado ecografía endoscópica puede ser útil como prueba de detección en personas con un alto riesgo de cáncer de páncreas.

Análisis de sangre

Las células del cáncer de páncreas exocrino secretan una sustancia llamada CA 19-9 al torrente sanguíneo que puede detectarse mediante el análisis de la sangre. Pero para cuando los niveles en la sangre son lo suficientemente altos para poder detectarse consistentemente mediante los métodos disponibles, el cáncer ya no está en sus etapas iniciales. Por esta razón, no se recomienda la prueba para realizar exámenes de detección de rutina en personas que no tengan síntomas ni algún diagnóstico de cáncer conocido. La prueba CA 19-9 a veces se utiliza durante el tratamiento para determinar si el tratamiento está surtiendo efecto o después de éste para ver si el cáncer ha regresado.

Otra sustancia, el antígeno carcinoembrionario (CEA) puede ser útil en detectar el cáncer pancreático avanzado en algunas personas. Pero no es lo suficientemente sensible para detectar el cáncer en etapa inicial y no se recomienda como prueba de detección.

Prueba genética

Se cree que tanto como el 10% de los cánceres de páncreas son causados por cambios hereditarios del ADN. Debido a que estos casos algunas veces están asociados con otros tipos de cáncer, no es sencillo determinar si los parientes de un paciente tienen un incremento en el riesgo de padecer esta enfermedad. A menudo resulta útil consultar con alguien que tenga experiencia sobre los síndromes de cáncer hereditario, tal como un asesor en genética, genetista o un oncólogo (médico especializado en la atención de las personas con cáncer).

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda con insistencia que cualquier persona que esté considerando someterse a pruebas genéticas, hable con un asesor en genética, integrante de enfermería o médico calificado para que interpreten y le expliquen lo que significan los resultados de estas pruebas antes de realizarlas. Es muy importante que las personas entiendan y balanceen detenidamente los beneficios y riesgos de las pruebas genéticas antes de que se las realicen. Para más información, lea nuestro documento Genetic Testing: What You Need to Know en nuestro sitio Web, o llámenos para solicitar una copia gratis.

Para las personas que tienen familias con un alto riesgo de cáncer pancreático, existen nuevas pruebas para la detección temprana que podrían ser útiles. Una de ellas se conoce como ecografía endoscópica (consulte la sección “¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?”). Esta prueba no se usa para detectar el cáncer en el público general, pero pudiera usarse en algunas personas con antecedentes familiares significativos de cáncer pancreático. Mediante la ecografía (ultrasonido) endoscópica, los médicos han podido encontrar temprano cánceres en etapas tratables en algunos miembros de familias de alto riesgo. Además, las familias interesadas puede que deseen participar en estudios de investigación que están llevándose a cabo para determinar los factores genéticos y el rol potencial de los métodos de detección en aquellas personas con un historial familiar de la enfermedad.


Fecha de última actualización: 03/05/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/05/2014