Cáncer de páncreas

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Se puede detectar el cáncer de páncreas en sus primeras etapas?

El cáncer de páncreas es difícil de encontrar temprano. El páncreas está en una región profunda del cuerpo. Por lo tanto, no se pueden ver ni palpar los tumores en sus etapas iniciales durante los exámenes físicos de rutina. Los pacientes por lo general no tienen síntomas hasta que el cáncer ya se ha propagado hacia otros órganos.

Se emplean pruebas o exámenes de detección para buscar una enfermedad en personas que no han presentado ningún síntoma de la enfermedad (y que no hayan tenido anteriormente esta enfermedad). Actualmente, ningún grupo profesional importante recomienda pruebas de detección rutinarias para el cáncer de páncreas en personas que están en riesgo promedio. Esto se debe a que ninguna prueba de detección ha demostrado reducir el riesgo de morir a causa de este cáncer.

En ocasiones, los niveles de ciertas proteínas en la sangre se elevan en las personas que tienen cáncer de páncreas. Estas proteínas, llamadas marcadores tumorales, se pueden detectar mediante análisis de sangre. Los marcadores tumorales CA 19-9 y antígeno carcinoembrionario (CEA) son los que están más estrechamente asociados con el cáncer de páncreas. Sin embargo, los niveles de estas proteínas no siempre se elevan cuando una persona tiene cáncer pancreático, e incluso si tiene la enfermedad, a menudo el cáncer está avanzado para cuando esto ocurre. En ocasiones, los niveles de estos marcadores tumorales pueden elevarse aun cuando una persona no tiene cáncer pancreático. Por estas razones, no se realizan análisis de sangre para detectar cáncer pancreático, aunque un médico podría aún ordenar estas pruebas si una persona presenta síntomas que podrían sugerir este cáncer. Estas pruebas se utilizan con más frecuencia en personas que ya han sido diagnosticadas con cáncer pancreático para ayudar a saber si el tratamiento está funcionando o si el cáncer está progresando (lea “¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?”.

Pruebas genéticas para personas que podrían estar en un mayor riesgo

Algunas personas podrían tener un mayor riesgo de cáncer de páncreas debido a antecedentes familiares de la enfermedad (o un historial familiar de otros canceres). Saber si tiene o no un mayor riesgo puede ayudarle a usted y a su médico a decidir si debe hacerse pruebas para encontrar el cáncer de páncreas temprano, cuando podría ser más fácil tratarlo (lea información más adelante).

Se cree que hasta el 10% de los cánceres de páncreas son causados por cambios hereditarios del ADN. Se pueden realizar pruebas para identificar algunos de estos cambios. Sin embargo, determinar si una persona tiene un mayor riesgo no es fácil. A menudo resulta útil consultar con alguien que tenga experiencia sobre los síndromes de cáncer hereditario, tal como un asesor en genética, genetista o un oncólogo (médico que trata a las personas con cáncer).

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda con insistencia que cualquier persona que esté considerando someterse a pruebas genéticas, hable con un asesor en genética, integrante de enfermería o médico calificado para que interpreten y le expliquen lo que significan los resultados de estas pruebas antes de realizarlas. Es importante entender qué pueden y qué no pueden indicarle las pruebas, así como lo que significaría cualquier resultado. Las pruebas genéticas se usan para saber si hay mutaciones genéticas en su ADN que causen afecciones hereditarias. Se emplean para diagnosticar estas afecciones hereditarias y no cáncer pancreático en sí. Su riesgo puede ser mayor si padece de uno de estos padecimientos, pero esto no significa que usted tenga (ni que definitivamente padecerá) cáncer pancreático. Para más información, vea nuestro documento (disponible en inglés) Genetic Testing: What You Need to Know.

Pruebas para cáncer de páncreas en personas con alto riesgo

Las nuevas pruebas de detección temprana pueden ser útiles para las personas con un alto riesgo de cáncer pancreático debido a antecedentes familiares. Una de ellas se conoce como ecografía endoscópica (consulte la sección “¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?”). Esta prueba no se usa para detectar el cáncer en el público general, pero puede usarse en algunas personas con antecedentes familiares significativos de cáncer pancreático o con un síndrome genético que aumente su riesgo. Mediante este estudio, los médicos han podido encontrar temprano cánceres en etapas tratables en algunos miembros de familias de alto riesgo.

Los médicos también están estudiando otras nuevas pruebas para tratar de detectar temprano el cáncer pancreático. Las familias interesadas pueden participar en estudios para determinar la función potencial de las pruebas de detección en personas con un antecedente familiar de la enfermedad.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014