Cáncer de páncreas

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer de páncreas?

La etapa de un cáncer pancreático (extensión de la enfermedad al momento del diagnóstico) es el factor más importante para considerar las opciones de tratamiento y predecir el pronóstico del paciente. El cáncer de páncreas es clasificado por etapas según los resultados de los exámenes, los estudios por imágenes, y las biopsias, los cuales se describen en la sección “¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?”.

Sistema de clasificación por etapas TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC)

Un sistema de clasificación por etapas es una manera estándar que los médicos emplean para resumir qué tan lejos se ha propagado un cáncer. El sistema principal que se utiliza para describir las etapas de los cánceres de páncreas es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC). El sistema TNM se basa en tres piezas clave de información:

  • La letra T describe el tamaño del tumor primario y si éste ha crecido fuera del páncreas y hacia los órganos adyacentes.
  • La N describe la propagación a los ganglios linfáticos cercanos (nódulos regionales).
  • La M indica si el cáncer ha hecho metástasis (se ha propagado) a otros órganos del cuerpo (los sitios de propagación más comunes del cáncer pancreático son el hígado, los pulmones y el peritoneo, es decir, el espacio alrededor de los órganos digestivos).

Los números o las letras que aparecen después de la T, N y M proveen más detalles acerca de cada uno de estos factores.

Categorías T

TX: no se puede evaluar el tumor principal.

T0: no hay evidencia de un tumor primario.

Tis: carcinoma in situ (el tumor está limitado a las capas superiores de células del conducto pancreático. (Muy pocos tumores pancreáticos se detectan en esta etapa).

T1: el cáncer aún se encuentra dentro del páncreas y mide 2 centímetros (cm) o menos de ancho (alrededor de 3/4 de pulgada).

T2: el cáncer aún se encuentra dentro del páncreas, pero mide más de 2 centímetros (cm) de ancho.

T3: el cáncer ha crecido fuera del páncreas hacia los tejidos cercanos que le rodean, pero no hacia los vasos sanguíneos o nervios principales.

T4: el cáncer ha crecido fuera del páncreas hacia los grandes vasos sanguíneos o nervios cercanos.

Categorías N

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos adyacentes (regionales).

N0: el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

N1: El cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

Categorías M

M0: el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos distantes (aparte de los que están cerca del páncreas) ni a órganos distantes como el hígado, los pulmones, el cerebro, etc.

M1: el cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos distantes o a órganos distantes.

Agrupación por etapas del cáncer de páncreas

Una vez que se han determinado las categorías T, N y M, esta información se combina para asignar una etapa general de 0, I, II, III o IV (a veces seguida por una letra). Este proceso se conoce como agrupación por etapas.

Etapa 0 (Tis, N0, M0): el tumor está confinado a las capas superiores de células del conducto pancreático y no ha invadido los tejidos más profundos. No se ha propagado fuera del páncreas. Estos tumores a veces son referidos como carcinoma in situ pancreático o neoplasia intraepitelial pancreática III (PanIn III).

Etapa IA (T1, N0, M0): el tumor está confinado en el páncreas y mide 2 cm de ancho o menos (T1). El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

Etapa IB (T2, N0, M0): el tumor está confinado en el páncreas y mide más de 2 cm de ancho (T2). El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

Etapa IIA (T3, N0, M0): el tumor crece fuera del páncreas, pero no hacia los vasos sanguíneos o nervios principales (T3). El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

Etapa IIB (T1-3, N1, M0): el tumor está confinado en el páncreas o está creciendo fuera del páncreas, pero no hacia los vasos sanguíneos o nervios principales (T1-T3). Se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1), pero no a lugares distantes (M0).

Etapa III (T4, Cualquier N, M0): el tumor está creciendo fuera del páncreas hacia los vasos sanguíneos o nervios principales adyacentes (T4). Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

Etapa IV (Cualquier T, Cualquier N, M1): el cáncer se ha propagado a sitios distantes (M1).

Otros factores de pronóstico

Aunque no son formalmente parte del sistema TNM, otros factores también son importantes en determinar el pronóstico (perspectiva de supervivencia).

Grado del tumor: el grado del cáncer (qué tan anormal se ven las células bajo el microscopio) se indica en una escala de G1 a G3 (o a veces de G1 a G4), donde G1 identifica a los cánceres cuyas células se ven con la mayor normalidad, presentando el mejor pronóstico.

Los detalles sobre la clasificación por grados son un poco diferentes para los cánceres exocrinos y los NETs. Para los NETs, las medidas de cuantas de las células parecen estar dividiéndose es una parte importante en la asignación del grado. Esto se puede determinar al contar el número de mitosis (células que han comenzado a dividirse en dos nuevas células) usando un microscopio o con una prueba Ki-67 que reconoce las células que están casi listas para comenzar la división.

Extensión de la resección: para los pacientes que son sometidos a cirugía, otro factor importante es la extensión de la resección (si todo el tumor se extirpó):

  • R0: se extirpó todo el tumor visible y microscópico.
  • R1: se extirpó todo el tumor visible, pero las pruebas de laboratorio de la muestra extraída muestran que probablemente quedaron algunas áreas pequeñas de cáncer.
  • R2: parte del tumor visible no pudo ser extirpado.

Cáncer pancreático resecable frente a cáncer pancreático no resecable

El sistema de clasificación AJCC provee un resumen detallado de cuán lejos se ha propagado el cáncer. No obstante, para propósitos de tratamiento, los médicos usan un sistema de clasificación más sencillo, el cual divide los cánceres en grupos basándose en la probabilidad de que puedan ser extraídos mediante cirugía (resecados). Estos grupos son llamados resecable, de resecabilidad limítrofe e irresecable (ya sea localmente avanzado o metastásico).

Estos términos se usan con más frecuencia para describir los cánceres pancreáticos exocrinos que para los tumores neuroendocrinos pancreáticos.

Resecable

Si el cáncer está sólo en el páncreas (o se ha propagado justo más allá de éste), y el cirujano cree que se puede extraer por completo el tumor, se le llama resecable. (En general, esto incluiría a la mayoría de los cánceres en etapas IA, IB y IIA del sistema TNM).

Es importante indicar que algunos cánceres podrían parecer resecables basándose en los estudios por imágenes, como las tomografías computarizadas, pero una vez que el cirujano comienza la operación, podría descubrirse claramente que no se puede extraer el cáncer por completo. Si esto ocurre, se puede extraer solo una muestra del cáncer para confirmar el diagnóstico (si aún no se ha hecho una biopsia) y el resto de la operación planeada será suspendida para ayudar a evitar el riesgo de efectos secundarios graves.

Resecabilidad limítrofe

Este término se usa para describir algunos cánceres que podrían acabar de llegar hasta los vasos sanguíneos cercanos, aunque los médicos creen que aún podrían extraerlos completamente mediante cirugía. Esto incluiría a algunos cánceres en etapa III del sistema TNM.

Irresecable

Estos cánceres no se pueden extraer completamente mediante cirugía.

Avanzado localmente: si el cáncer aún no se ha propagado a órganos distantes, pero aun así no se puede extraer completamente con cirugía, se le llama avanzado localmente. A menudo, la razón por la cual no se puede extraer el cáncer es porque ha crecido hacia o alrededor de los vasos sanguíneos principales adyacentes. (En general, esto incluiría a los cánceres en etapas IIB, y a la mayoría de los cánceres en etapa III del sistema TNM).

Sería muy poco probable que una cirugía para tratar de extraer estos tumores sea útil y podría causar efectos secundarios mayores. Aun así puede que se realice cierto tipo de cirugía, pero esta sería una operación de menor grado con el objetivo de aliviar síntomas o problemas, tales como una obstrucción del conducto biliar o del tracto intestinal, no para curar el cáncer.

Metastásico: si el cáncer se propaga a los órganos distantes, se denomina metastásico. Estos cánceres no se pueden extraer por completo. Aun así puede que se haga la cirugía, pero la meta sería aliviar los síntomas, no curar el cáncer.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014