Cáncer de páncreas

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

Etapas del cáncer de páncreas

¿En qué consiste la etapa de un cáncer?

La etapa (estadio) del cáncer pancreático describe la extensión de la enfermedad al momento del diagnóstico. Es uno de los factores más importante para seleccionar las opciones de tratamiento y predecir el pronóstico de un paciente. El cáncer de páncreas es clasificado por etapas según los resultados de los exámenes, los estudios por imágenes, y las biopsias, los cuales se describen en la sección “Pruebas para detectar el cáncer de páncreas”.

Sistema de clasificación por etapas TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC)

Un sistema de clasificación por etapas es una forma convencional que los médicos utilizan para resumir cuán grande es el cáncer y qué tan lejos se ha propagado. El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de páncreas es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La letra T describe el tamaño del tumor primario y si éste ha crecido fuera del páncreas y hacia los órganos adyacentes.
  • La N describe la propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos cercanos (grupos de células del sistema inmunitario del tamaño de un fríjol, a donde los cánceres a menudo se propagan primero).
  • La M indica si el cáncer ha hecho metástasis (se ha propagado) a otros órganos del cuerpo. (Los sitios de propagación más comunes del cáncer pancreático son el hígado, los pulmones y el peritoneo (el revestimiento que cubre los órganos en el abdomen).

Los números o las letras que aparecen después de la T, N y M proveen más detalles acerca de cada uno de estos factores. Los números más grandes significan que el cáncer está más avanzado.

Categorías T

TX: no se puede evaluar el tumor principal.

T0: no hay evidencia de un tumor primario.

Tis: carcinoma in situ (el tumor está limitado a las capas superiores de células del conducto pancreático. (Muy pocos tumores pancreáticos se detectan en esta etapa).

T1: el cáncer no ha crecido fuera del páncreas y mide 2 centímetros (cm) o menos de ancho (alrededor de 3/4 de pulgada).

T2: el cáncer no se ha extendido fuera del páncreas, pero mide más de 2 cm de ancho.

T3: el cáncer ha crecido fuera del páncreas hacia las estructuras cercanas que le rodean, pero no hacia los vasos sanguíneos o nervios principales.

T4: el cáncer ha crecido fuera del páncreas hacia los grandes vasos sanguíneos o nervios cercanos.

Categorías N

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos adyacentes (regionales).

N0: el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

N1: El cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

Categorías M

M0: el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos distantes (aparte de los que están cerca del páncreas) ni a órganos distantes como el hígado, los pulmones, el cerebro, etc.

M1: el cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos distantes o a órganos distantes.

Etapas del cáncer de páncreas

Una vez que se han determinado las categorías T, N y M, esta información se combina para asignar una etapa general de 0, I, II, III o IV (a veces seguida por una letra).

Etapa

Agrupación de las etapas

Descripción de la etapa

0

Tis, N0, M0

El tumor está confinado a las capas superiores de células del conducto pancreático y no ha invadido los tejidos más profundos. No se ha propagado fuera del páncreas. Estos tumores a veces son referidos como carcinoma in situ pancreático o neoplasia intraepitelial pancreática III (PanIn III).

IA

T1, N0, M0

El tumor está confinado en el páncreas y mide 2 cm de ancho o menos (T1). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

IB

T2, N0, M0

El tumor está confinado en el páncreas y mide más de 2 cm de ancho (T2). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

IIA

T3, N0, M0

El tumor crece fuera del páncreas, pero no hacia los vasos sanguíneos o nervios principales (T3). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

IIB

T1-T3, N1, M0

El tumor está confinado en el páncreas o está creciendo fuera del páncreas, pero no hacia los vasos sanguíneos o nervios principales (T1-T3). El cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1), pero no a lugares distantes (M0).

III

T4, Cualquier N, M0

El tumor está creciendo fuera del páncreas y hacia los vasos sanguíneos o nervios principales adyacentes (T4). El cáncer pudiera o no haberse propagado a los ganglios linfáticos cercanos (Cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IV

Cualquier T, Cualquier N, M1

El cáncer se ha propagado a sitios distantes (M1).

Otros factores de pronóstico

Aunque no son formalmente parte del sistema TNM, otros factores también son importantes en determinar el pronóstico de una persona.

Grado del tumor

El grado del cáncer (qué tan anormal se ven las células en un microscopio) usa una escala de G1 a G3 (o a veces de G1 a G4), en la cual G1 identifica a los cánceres que se ven más como células normales y que tienen el mejor pronóstico.

Los detalles de la clasificación por grados son un poco diferentes para los tumores neuroendocrinos pancreáticos, donde las medidas de cuántas de las células están en proceso de división es una parte importante para determinar el grado. Esto se determina al contar el número de mitosis (células que han comenzado a dividirse en dos nuevas células) usando un microscopio y con una prueba Ki-67 que reconoce las células que están casi listas para comenzar la división. Basado en estas pruebas, los tumores neuroendocrinos pancreáticos se dividen en dos grupos:

  • Tumores neuroendocrinos pancreáticos diferenciados (que incluye a tumores de grado intermedio bajo [G1] e intermedios [G2]) tienen 20 o menos mitosis y un índice de Ki-67 de 20% o menos.
  • Tumores pobremente diferenciados (tumores de alto grado [G3]) que tienen más de 20 mitosis o un índice de Ki-67 superior al 20%. Estos también se llaman carcinomas neuroendocrinos, y a menudo crecen y se propagó rápidamente.

Extensión de la resección

Para los pacientes que son sometidos a cirugía, otro factor importante es la extensión de la resección (si se extirpó el tumor por completo):

  • R0: se cree que se ha eliminado todo el cáncer. (No hay signos visibles o microscópicos que sugieran que ha quedado cáncer).
  • R1: se extirpó todo el tumor visible, pero las pruebas de laboratorio de la muestra extraída muestran que probablemente quedaron algunas áreas pequeñas de cáncer.
  • R2: no se pudo extirpar parte del tumor visible.

Cáncer pancreático resecable o no resecable

El sistema de clasificación AJCC provee un resumen detallado de cuán lejos se ha propagado el cáncer. Sin embargo, para propósitos de tratamiento, los médicos usan un sistema de clasificación más sencillo que divide a los cánceres en grupos, basándose en si se pueden o no extraer mediante cirugía (resecados):

  • Resecable
  • Resecabilidad limítrofe
  • Irresecable (localmente avanzado o con metástasis)

Estos términos se usan con más frecuencia para describir los cánceres pancreáticos exocrinos que para los tumores neuroendocrinos pancreáticos.

Resecable

Si el cáncer está sólo en el páncreas (o se ha propagado justo más allá de éste), y el cirujano cree que se puede extraer por completo el tumor, se le llama resecable. (En general, esto incluiría a la mayoría de los cánceres en etapas IA, IB y IIA del sistema TNM).

Es importante indicar que algunos cánceres pueden parecer resecables basándose en los estudios por imágenes, como las tomografías computarizadas, pero una vez que se comienza la operación, puede descubrirse claramente que no es posible extraer el cáncer por completo. Si esto ocurre, se puede extraer solo una muestra del cáncer para confirmar el diagnóstico (si aún no se ha hecho una biopsia) y el resto de la operación planeada será suspendida para ayudar a evitar el riesgo de efectos secundarios graves.

Resecabilidad limítrofe

Este término se usa para describir algunos cánceres que podrían acabar de llegar hasta los vasos sanguíneos cercanos, aunque los médicos creen que aún podrían extraerlos completamente mediante cirugía. Esto incluiría a algunos cánceres en etapa III del sistema TNM.

Irresecable

Estos cánceres no se pueden extraer completamente mediante cirugía.

Avanzado localmente: si el cáncer aún no se ha propagado a órganos distantes, pero aun así no se puede extraer completamente con cirugía, se le llama avanzado localmente. A menudo, la razón por la cual no se puede extraer el cáncer es porque ha crecido hacia o alrededor de los vasos sanguíneos principales adyacentes. (En general, esto incluiría a los cánceres en etapas IIB, y a la mayoría de los cánceres en etapa III del sistema TNM).

Sería muy poco probable que una cirugía para tratar de extraer estos tumores sea útil y podría causar efectos secundarios mayores. Aun así, puede que se realice cierto tipo de cirugía, pero esta sería una operación menos extensa con el objetivo de prevenir y aliviar síntomas o problemas, tales como una obstrucción del conducto biliar o del tracto intestinal, en lugar de tratar de curar el cáncer.

Metastásico: si el cáncer se propaga a los órganos distantes, se denomina metastásico. Estos cánceres no se pueden extraer por completo. Se puede hacer una cirugía, pero el objetivo sería prevenir o aliviar los síntomas, no tratar de curar el cáncer.


Fecha de última actualización: 03/14/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/04/2016