Cáncer de páncreas

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Tratamiento contra el Cáncer de páncreas TEMAS

Quimioterapia y otros medicamentos para el cáncer de páncreas

La quimioterapia (quimio) utiliza medicamentos contra el cáncer que se inyectan en una vena o que se administran por vía oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y llegan a todas las áreas del cuerpo, por lo que este tratamiento es potencialmente beneficioso en los casos en los que el cáncer se ha propagado más allá del órgano en el que se inició.

¿Cuándo se puede usar la quimioterapia?

La quimioterapia es a menudo parte del tratamiento para el cáncer pancreático exocrino (el tipo más común de cáncer de páncreas), pero para los tumores neuroendocrinos pancreáticos, se utilizan a menudo otros tipos de medicamentos.

Puede que se use la quimioterapia en cualquier etapa del cáncer pancreático:

  • La quimioterapia se puede administrar antes de la cirugía (a veces junto con radiación) para tratar de reducir el tamaño del tumor. A esto se le conoce como tratamiento neoadyuvante.
  • La quimioterapia se puede usar después de la cirugía (algunas veces junto con radiación) para tratar de eliminar cualquier célula cancerosa remanente (pero que no se puede ver). Este tipo de tratamiento, llamado tratamiento adyuvante, puede reducir la probabilidad de que el cáncer regrese en el futuro.
  • La quimioterapia se emplea comúnmente cuando el cáncer está avanzado y no se puede remover completamente con cirugía, o si la cirugía no es una opción por alguna otra razón.

Cuando se administra la quimioterapia junto con radiación, se conoce como quimiorradiación o quimiorradioterapia. Esto puede ayudar a que la radiación sea más eficaz, aunque también puede causar efectos secundarios más graves.

¿Qué medicamentos se usan para tratar el cáncer de páncreas?

Se pueden usar muchos medicamentos de quimioterapia diferentes para tratar el cáncer de páncreas, incluyendo:

  • Gemcitabina (Gemzar)
  • 5-fluorouracilo (5-FU)
  • Irinotecan (Camptosar)
  • Oxaliplatino (Eloxatin)
  • Paclitaxel ligado a albúmina (Abraxane)
  • Capecitabina (Xeloda)
  • Cisplatino
  • Paclitaxel (Taxol)
  • Docetaxel (Taxotere)
  • Irinotecan liposomal (Onivyde)

Por lo general, se administran dos o más medicamentos juntos en las personas que están lo suficientemente saludables. En aquellas que no están suficientemente saludables como para recibir tratamientos combinados, se puede usar un solo medicamento (usualmente gemcitabina, 5-FU, o capecitabina).

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada período de tratamiento seguido de un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Por lo general, cada ciclo de quimioterapia dura varias semanas.

Posibles efectos secundarios

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios que dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos suministrados y del tiempo que dure el tratamiento. Los efectos secundarios comunes a corto plazo incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida del cabello
  • Úlceras en la boca
  • Diarrea o estreñimiento
  • Mayor posibilidad de infección (a causa de una escasez de glóbulos blancos)
  • Sangrado o aparición de moretones después de cortes o lesiones menores (a causa de una escasez de plaquetas)
  • Cansancio y falta de aire (debido a muy pocos glóbulos rojos)

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar otros efectos secundarios. Por ejemplo:

  • Los medicamentos como cisplatino, oxaliplatino y paclitaxel pueden dañar los nervios, lo que puede dar lugar a síntomas de entumecimiento, hormigueo o hasta dolor en las manos y los pies (llamado neuropatía periférica). Por alrededor de un día después del tratamiento, el oxaliplatino puede causar dolor en los nervios que empeora con la exposición al frío, incluyendo cuando se tragan alimentos o líquidos fríos.
  • El cisplatino puede causar daño a los riñones. Los médicos tratan de prevenir esto administrándole al paciente muchos líquidos antes y después de dar el medicamento.

Si usted va a recibir quimioterapia, haga preguntas al equipo de profesionales que atienden el cáncer sobre los medicamentos que se usarán y los efectos secundarios que se espera que cause la quimioterapia. La mayoría de los efectos secundarios desaparece cuando cesa el tratamiento.

Asegúrese de decirle al doctor o enfermera si tiene efectos secundarios, ya que a menudo hay formas de aliviarlos. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

Terapia dirigida para el cáncer de páncreas

A medida que los investigadores conocen más acerca de los cambios que ayudan al crecimiento de las células del cáncer de páncreas, ellos desarrollan nuevos medicamentos para combatir estos cambios de manera específica. Estos medicamentos de terapia dirigida funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Algunas veces, estos medicamentos funcionan cuando los medicamentos convencionales de quimioterapia no son eficaces y a menudo presentan efectos secundarios diferentes (y menos graves). (Para más información, lea ¿Qué avances hay en las investigaciones del cáncer de páncreas?).

El erlotinib (Tarceva) es un medicamento que ataca a una proteína que se encuentra en las células cancerosas, conocida como EGFR, que normalmente ayuda a las células a crecer. En personas con cáncer pancreático avanzado, este medicamento puede administrarse junto con el medicamento de quimioterapia gemcitabina. Puede que algunas personas se beneficien más que otras con esta combinación. Algunos de los efectos secundarios comunes del erlotinib son una erupción semejante al acné en el rostro y el cuello, diarrea, pérdida del apetito y cansancio.


Fecha de última actualización: 03/14/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/04/2016